Kẻ sống

Bữa tiệc ốc đm mưa

 

Bọn chng c thể đến bất kỳ lc no từ những phần tối tăm gian tr của bng đm. Bọn chng c thể đến bất kỳ lc no từ những phần nhầy nhụa thối rữa của mưa ging. Những đm mưa. Đm nay. Đm mai. Đm thng tư. Đm thng tm. Hay bất kỳ một đm mưa no đấy trong tận cng tội c huỷ diệt.

Khng đối khng. Khng chọn lựa. Ci đầu đi vo cơn mưa đm m mịt.

*

Ti khng thể đi nhanh trn đi chn khng hnh dạng. Ti bị chng ko đi, thc đi, đẩy đi m khng c sự lựa chọn no. Những ngọn gio nhọn d sau lưng chỉ chờ đm xuyn qua buồng phổi cướp đi hơi thở cuối cng. Con đường đm mờ mịt trong mn mưa d man. Giọt mưa vỡ tung trn nền đ như những quả lựu đạn chớp nổ. Ti dẫm bn chn khng hnh th ln nghn mảnh thuỷ tinh vỡ nước, khng thấy đau đớn, khng c xc gic, chỉ thấy mất mt. Nỗi mất mt nuốt trọn phần hnh hi cn lại khi nh đuốc hung hn xuất hiện x rch bng đm. Ti mềm oặt chuồi tấm linh hồn lo lồ vo vực sng cuồng nộ.

*

G ngồi bn ly c ph nguội. Trn mn hnh hiện ln những chỉ thị mới. Xm nhập v huỷ diệt. Bn tay c mười ci ngn cứng cp g lc cc trn mn phm. Mười ci ngn với mười ci mng được cắt ngắn sạch sẽ v chăm cht tỉ mỉ đnh nốt những dng chữ số cuối cng. Bản bo co được gửi đi. Cng việc đm qua đ hon tất tốt đẹp.

Những m thanh quen thuộc bn ngoi con phố nhỏ len qua khe cửa sổ bo hiệu một ngy nắng ro. Tiếng chị X gọi anh X đi chở nước đ. Tiếng hủ tiếu g lc cc loạn xạ cả gc phố. Tiếng xe my bất chợt rồ ga rồi bất chợt ngắt ngang.

Tiếng vợ g rn rn dọn bữa ăn sng dưới nh.

Trn mn windows vừa tắt, khun mặt g hiện ra trắng trẻo gc cạnh giữa nền đen thẳm. G nhn sững khun mặt r nt của thằng người đối diện, bỗng rng mnh.

*

Tội nhn bị tri trn cột hnh hnh. Hai cnh tay ko ngược qua khỏi đầu lm thn hnh hắn như bị ko di ra. Khun mặt hắn bị bịt kn bằng bao bố nhưng ti vẫn lờ mờ nhận ra hắn. Khng r điều g đ lm ti nhận ra hắn. Nhưng sự nhận biết hay khng nhận biết đều m mờ tăm tối như nhau v chẳng c cht gi trị g khi người ta khng c sự lựa chọn no khc.

Ngọn gio pha sau lưng ti thc mạnh tới. Chỉ cần n kin quyết hơn l ti c thể thấy đầu nhọn kim loại l ra khỏi bụng. V khi đấy, những hnh ảnh cuối cng về một phần thn thể từng gọi l ci bụng cũng sẽ bị tước đoạt.

Tn thủ lnh ngồi dựa ngửa trn nệm da bo. Hắn uống thứ nước đỏ trong ci ly chn di m ti khng thể đon được l rượu vang hay mu. Khun mặt hắn thỉnh thoảng lại sng ln dưới nh đuốc v nh kim loại. Ti muốn gọi tn hắn nhưng khng biết tn hắn l g. Ti muốn van xin hắn nhưng ci lưỡi ti ngọng ngịu khng sao điều khiển được. Ti ngước mặt ln, nh mắt ti bắt gặp nh mắt hắn. nh mắt hắn le ln như một tia chớp. N hung tợn ập đến, bao trm v vy hm suy nghĩ người đối diện. Mỗi đầu dy thần kinh của ti bị một ci kẹp v hnh siết chặt, vặn xoy đến độ sự hoảng loạn vừa mới sanh ra đ lập tức ho thui chột. Ti co rm lại như con ốc sn muốn chui vo vỏ. Nhưng ti khng c vỏ. Ti khng c cả phần thn thể tạm gọi l ci vỏ để che đậy phần l tr. Ti gục xuống, trần truồng trong phần l tr thối rữa, từ đấy sự sợ hi nhung nhc b ra.

Ti khng c sự lựa chọn.

*

Người đn b lng cng đặt phần ăn sng ln mặt bn phủ khăn thu trắng. Sự sạch sẽ tinh tươm của buổi sng lm g buồn nn. Sự nhẫn nhục sợ hi của ci bng lm g nổi giận. Miếng thịt b bt tết rn chưa chn đang ứa mu đỏ. Mu loang qua những miếng khoai ty rm vng. Mắt g long ln. Đi tay run bần bật. Hơi nng xng ln từ gan ruột. Sao khng c mi vị g. Khng cả mi mu. Khng cả mi thịt. Khng cả mi khoai. Khng cả mi buổi sng.

Bn tay th bạo gạt ngang phần ăn sng. Tiếng chn đĩa vỡ toang trn nền gạch khng lm g ngui giận. Tiếng khc nghẹn ngo nơi gc bếp khng lm g hết buồn nn. G đập bn v cất giọng nguyền rủa. Hơn lc no hết, g thức được sức mạnh của bn tay mnh v lm chủ được tiếng ni của mnh. Trong buổi sng kh tạnh ny. Trong căn nh sạch sẽ ny.

*

Cổ họng ti tắt nghẹn khng thot ra được một tiếng rn rỉ. Ti tưởng tượng đến ci cổ bị một b dy thừng quấn quanh, nhưng ln da nơi ci cổ đ khng cn tồn tại để miu tả cảm xc th rp của những sợi dy thừng đang xiết chặt. Bn tay ti run rẩy cầm lấy cn đao. Ti khng r cn đao nng hay lạnh, nhẵn nhụi hay sần si. Ti chỉ c thể cảm nhận bằng mắt. Lưỡi đao sắc lẻm cn vương mu.

Tn tội nhn bị cột ngược cnh tay qua khỏi đầu thều tho một cu g đấy. Ti đon l cu: "Ti khng c tội." Tất cả những kẻ bước ln đoạn đầu đi đều tm cch lải nhải cu v nghĩa ny. Người giết người khng v tội lỗi. Người giết người trong ham muốn huỷ diệt. Ti nhn cnh tay đ khng cn bn tay của hắn. N chĩa ln trời như chữ V.

Ti khng c sự lựa chọn. Cy đao đưa ln cao v chm xuống.

Vo pht cuối cng, cu ni m ti nghe được từ ci bao bố: "Ti l một người tự do." Ti nhận ra giọng ni khn khn mang thổ m miền ni. Lưỡi đao chệch đi. N khng nhằm vo ci cổ gn guốc. N chm bừa vo ci bao. Từ lớp bố vng xỉn mu đỏ ta ra, theo nước mưa trn xuống mặt đất. Đm ốc trn lc cc b ra từ đm l mục, ht lấy ht để phần mu tươi.

*

B Y đặt t bn ốc ln bn, cng một chung rượu đế. Sng no g cũng gh qua qun, c lc để ăn bn, c lc để uống rượu, nhưng bnh thường chỉ để lm người bnh thường.

G ăn bn ốc chứ khng bao giờ ăn ốc luộc. G ăn những con ốc đ bị bc mất phần vỏ. Chng l những khối thịt co rm nhăn nheo. Cng việc li xc một con ốc ra khỏi vỏ thường lm g kh chịu v khng đủ kin nhẫn.

B Y ni: "Nước dng hm nay cứ bo l bo. Mới đầu ma mưa m ốc đ bo như độ thng mười."

Cả thnh phố ny đang pht cuồng ln v bọn ốc bo. Ng hẻm, gc chợ no cũng nghi ngt khi lửa. Ốc từ đu b ra khắp ruộng đồng bờ đ bo mẫm, no trn. Ốc sả ớt, ốc chuối đậu, ốc hấp gừng, ốc bung tiu, ốc rn mẻ, ốc chưng c. Bo ch thnh ủy ra nườm nượp, ku gọi ton dn ủng hộ phong tro ăn ốc. Theo quan niệm y học cổ truyền, thịt ốc c tnh hn, vị ngọt, thnh phần chủ yếu l chất đạm, mỡ, cacbua hydrrat, canxi, photpho, sắt, cc sinh tố B2, PP, A... Đng y dng ốc luộc để chữa vng da, ph thũng, bệnh gan, bệnh trĩ. Nam y dng ốc hấp để duy tr sự cn bằng cơ thể, bồi bổ chất dinh dưỡng, tăng cường sức khỏe bền lu. Bắc y dng ốc nhồi để định hướng tư tưởng, điều ổn kh huyết v giảm xung đột.

G vừa đọc bo vừa gầm gừ nhai nuốt, chẳng thấy mi vị thơm ngon g, chỉ thấy nng rt lưỡi. Lớp vng đỏ tri vật vờ trong t bn lm g thm nng nảy v mất bnh tĩnh.

Con b hng xm lủi thủi cắp cặp đi ngang qua.

B Y gọi với theo: "Ny con gi ơi, bố đ tỉnh chưa?"

N dừng lại ở gc đường ngơ ngc nhn vo hng bn. Dường như l n lắc đầu, dường như l n ni khng, dường như l n khc. B Y nhn theo ci bng b xu khuất cuối đường, ca cẩm: "Khổ thế. Bố n hm qua bị tai nạn."

G biết tay hng xm ny. Sng no hắn cũng đưa con ra qun ăn bn rồi chở con đi học. Hắn vẫn hay niềm nở mời g điếu thuốc bằng giọng ni khn khn mang thổ m miền ni. G cũng gắn điếu thuốc ln miệng, rt lấy rt để, d chẳng ngửi được mi khi thuốc lẫn mi khi bếp.

G miễn cưỡng hỏi. Nhiệm vụ của g l hỏi. "Thằng bố n bị g?"

"Đm hm qua anh ta bị bọn người lạ chận đường chm vỡ cả mặt, bằm nt cả hai bn tay. May m khng chm đứt cổ. Tnh mạng by giờ cũng chưa biết ra sao. Nghe c vợ ni l v chuyện bờ lốc bờ leo g đấy. Bờ g th bờ, sao lại chm giết con người d man như thế."

G giật mnh đnh rơi chiếc đũa. Ho ra l hắn. Kẻ m đồng bọn g truy lng bao lu nay lại l tn hng xm ở st cạnh nh.

*

Con đường chnh dẫn về khu hnh quyết băng qua những cnh rừng Drdos m u. Mưa o ạt tn khốc cưỡng đoạt mọi nẻo đường xm nhập v đo thot. Mưa p đảo hung tợn vi dập mọi sự khng cự xuống tận cng giới hạn gẫy đổ v t liệt. Con đường chnh như bộ xương c chm trong biển nước thực vật v tri.

Ti ci rạp mnh trườn quẫy trong biển mưa. Khứu gic bo cho ti biết những phần khng gian chưa bị mưa nuốt mất. Cnh rừng Drdos cn c những con đường nhỏ đm ra hai bn. Con đường bn tri c mi phn ngựa v da thuộc dẫn về vng ni đ của thổ dn Chồn Lửa. Con đường bn phải c mi thuốc tẩy trng dẫn về khu dn cư ổ chuột v gi điếm bn bờ Amazon. Con đường kế tiếp c mi nước giải dẫn về nh ga WBridge. Chỉ cần ti phng qua mn mưa, đm vo bng đm của một con đường dẫn nhỏ no đấy l ti sẽ thot đi.

Chỉ cần đủ can đảm phng qua mn mưa.

Cnh rừng Drdos go tht hung tợn đổ tn cy kho kn mọi nẻo đường.

Ti khng thể phng đi trn đi chn khng hnh dạng.

Ti khng c sự lựa chọn.

Bọn chng ko ti đi, thc ti đi, đẩy ti đi trong mn mưa vi dập. Những ngọn gio nhọn d sau lưng chỉ chờ đm xuyn qua buồng phổi cướp đi hơi thở cuối cng.

Hai mươi kẻ chờ bị hnh quyết bn hai mươi cy cột gỗ. Hai mươi chữ V giương cao trong bng tối l hnh ảnh của những bng ma cụt tay. Khng c kẻ cụt tay no giống kẻ cụt tay no. C kẻ chỉ mất mười ngn tay m cn nguyn bn tay, n trơ ra như nải chuối đ bị vặt hết cả quả. C kẻ mất cả cnh tay chỉ cn hai ci khuỷu ngắn, n trơ ra như hai thanh củi mục.

Mu đầm đa nước mưa loang trn mặt đất. Những con ốc bo mẫm lại b ra từ đm thực vật mục rữa.

Bn tay ti nắm lấy cn đao run lẩy bẩy. Ti khng r, kẻ mất mười ngn tay c t đau đớn hơn kẻ mất cả hai bn tay hay thậm ch mất cả cnh tay. Ti khng c sự lựa chọn no cho họ, ti chỉ thực hiện nhiệm vụ của mnh với hai bn tay cn nguyn vẹn.

Con đường trở về khng c những cơn mưa. Tn lnh canh nht con nhện vo miệng ti. Con nhện b tuồn tuột vo cổ họng. Phần thn thể tưởng l v tri bỗng kinh hong cảm nhận được những ci chn lng l của loi sinh vật lạ. Con nhện b vo vm mũi ph nt khứu gic. Con nhện b ln đầu, mấy ci vuốt nhọn hoắc cấu x cầu no, tn huỷ bộ nhớ. Delete. Delete.

Trống rỗng.

*

Thằng con trai của g khng xuống ăn sng. N đang gạo bi trn phng chuẩn bị cho tuần thi học kỳ. G rn rn đẩy cửa phng con. N ngồi bn mn hnh giật mnh nhn ra cửa. G tức giận qut ln: "Thằng ch chết, my lại chơi game nữa ?"

Thằng con nghim nghị bảo: "Bố ơi, bố đng cửa phng lại hộ con. Con đang lm việc."

G thụt lại như bị giội go nước lạnh vo đầu. Bn tay g rn rn ko nắm cửa, rn rn đẩy st cửa vo.

G xuống bếp qut ln: "Mang thức ăn sng ln cho thằng cu. N đang lm việc trn đấy."

Vợ g len lt nhn ln lầu. Cặp mắt nhẫn nhục sng rực trong giy lt. "Con n đang lm việc."

*

Con đường dẫn về khu hnh quyết băng qua đầm lầy Pwdump. Ti dọ dẫm bước đi, khng biết đu l g đất, đu l bi lầy tử thần. Bọn lnh canh dẫn ti đi khng bao giờ lạc bước, nhưng chng sẵn sng đạp ti xuống bn để tiu diệt mọi đồ đối khng. Nước ngập ngang thắt lưng. Bọn crack đi kht nghe nước động b ra từ những gốc lau sậy. Chng đuổi theo ti tm cch tấn cng v xm nhập vo cơ thể ti. Đấy l những con rắn nhỏ bằng ngn tay t, đen đa v xoắn khc. Ti cố bươn mnh lao về pha trước, nhưng lại chẳng chạy được bao nhiu. Ti cng cố gắng cng thấy mnh kiệt sức. Ti muốn go ln, tht ln nhưng hơi thở ứ đầy trong cổ họng khng thot ra được. Một con, hai con, ba con Chng chui được vo trong quần, ra sức tấn cng những kẽ hở. Chng tm cch chui vo lỗ rốn, tm cch chui vo bộ phận sinh dục, tm cch chui vo hậu mn. Ti quạt tay như đin trn mặt nước, cố sức bươn mnh về pha trước. Chỉ cần ti dừng lại l hng nghn con crack sẽ ko đến quật ng ti xuống đy bn. Chng sẽ a vo cơ thể ti huỷ diệt tất cả. Nhưng ti khng thể phng đi trn đi chn khng hnh dạng. Một ton crack đ đuổi kịp. Ti nghe tiếng quẫy nước đng đng quanh mnh. Mu đỏ loang trn mặt nước đen nhờ. Bọn crack bện thnh b, cột chặt chn ti, ko ti chm dần xuống.

Tiếng ku lanh lảnh trn khng vừa cất ln, nh chớp đ bổ xuống mặt nước. Ti chỉ vừa kịp nhn thấy đi cnh chim ưng dang rộng, ko theo một con crack khổng lồ biến vo mn mưa m mịt. Những con crack cn lại hốt hoảng rời khỏi chn ti, trốn vo snh lầy. Ti đon, con crack đầu đn vừa bị chim ưng cắp đi. Bọn đao phủ la , bắn tn lửa sng rực cả một gc trời. Nhưng con chim ưng đ biến mất khng để lại dấu vết g.

Ti b về pha bờ đất. Nỗi m ảnh về ci chết kinh hong lẫn lộn với sự ngờ vực. Ti khng r v l do g Chim Ưng lại cứu mạng ti. N lun l kẻ tinh khn v thận trọng trong mọi hnh động. Xuất hiện trước hng trăm tn đao phủ để cứu một người xa lạ l một việc lm bất cẩn, đầy nguy hiểm.

*

B Y bn bn ốc bo tin: "Anh ta chết rồi. Chết đm hm qua trong bệnh viện."

G im lặng nhn đm vng đỏ tri lờ đờ trn mặt nước đục.

B Y sụt sịt: "Vết thương nặng qu. Hai bn tay bị hoại tử, đ cưa đến nch m vẫn khng cứu nổi."

*

Bọn đao phủ mặc o chong đỏ tụ tập trn g đất. Chng đnh cồng thp dồn dập, chuẩn bị mở hội hnh quyết. nh đuốc sng rực nhảy ma trn những bộ mặt khng r hnh hi. Những bộ mặt đ từng l bộ mặt người, giờ đ bị th tnh v sự tn c ăn mất dấu. Đinh, ba v cờ được chuẩn bị theo nghi lễ tạ ơn thần Bng Đm, trước khi mang đặt ln bn nhục hnh. Những ci đinh thuỷ tinh di bằng gang tay sng lng lnh trn lớp vải đỏ rực.

Tn thủ lnh nằm co rt trong đm da bo, chm giữa bng tối. Giờ đy hắn sợ cả nh sng của những ngọn đuốc. Hắn nằm một mnh trn sạp da bo, khng ai được php đến gần, kể cả bọn bộ hạ thn tn. Hắn chỉ cn nhỏ bằng đứa b con năm tuổi. Khi ma mưa chấm dứt, hắn sẽ biến vo bng đm. Hắn chỉ biến đi chứ khng hề chết. Đến ma mưa năm tới hắn sẽ lại hồi sinh, mnh liệt như cy cỏ. Khi đấy, những cuộc săn người v hnh quyết sẽ lại diễn ra hằng đm.

Tử t bị cột trn mặt bn đ. Khun mặt bịt kn bao bố ngửa ln trời. Mặc cho mưa rơi, đi mắt hắn vẫn mở to trừng trừng nhn ln bầu trời đen nghịt khng trăng sao. Ti ci đầu nhn vo đi mắt đấy bỗng chong vng như bị một c đấm thẳng vo lồng ngực. Khng đau nhưng t liệt. Ti nhận ra c ấy, đi mắt ấy. Ti nhận ra nỗi niềm khao kht tự do khốc liệt giấu kn sau hng mi nhẫn nhục. Ti nhận ra người đn b cm lặng vẫn chăm sc, xoa dịu linh hồn v thể xc ti trong những giấc mơ đau đớn hằng đm. Ti nhận ra người con gi của tộc trưởng Chồn Lửa, kẻ bị bọn săn đầu người ro riết truy lng suốt cả ma mưa.

Ti khng c sự lựa chọn. Tiếng Chim Ưng thảng thốt trn tầng khng. Tn lửa của bọn đao phủ bắn ln o ạt, sng rực cả một gc trời. Đi cnh lớn vẫn tm cch đảo qua khu hnh quyết như một cố gắng liều lĩnh bất thường.

Cy đinh thuỷ tinh đm xuyn vo đi mắt mở to chứa đầy kht vọng.

*

Tiếng ht đau đớn của người đn b lm g giật mnh tỉnh giấc.

G nhảy nhổm ln nhn khắp gian phng. G nhn xuống đi bn tay của mnh. G nhn ra cửa sổ. Trời vừa hửng sng.

Tiếng ht vẫn vọng đến, khốc liệt v kinh hi.

G phng chạy về pha c tiếng ht, ngạc nhin nhận ra, g đang phng chạy trn chnh đi chn mạnh khoẻ của g. Người đn b nằm lăn lộn trn nền bếp chỉ cn thot ra những tiếng rn rỉ. Hai tay c ta m kn mặt. Thằng con trai ngồi bn ht ln rng rợn: "Mẹ ơi. Mẹ ơi. Bố li xe đưa mẹ vo bệnh viện."

G vẫn khng hiểu được chuyện g đang xảy ra. Suốt đoạn đường từ nh đến bệnh viện, g ngồi sau v lăng cố chắp nối lại sự việc. Những mảnh sự thật rời rạc lm g mất bnh tĩnh đến độ sut đm xe qua thnh cầu. Thằng con trai m chặt mẹ n vo lng th thầm yu thương: "Mẹ ơi, mẹ cố chịu đau, mẹ nh. Sắp đến bệnh viện rồi. Chắc chỉ bỏng dầu quanh m mắt thi" N ni đến đấy th nghẹn lại. Cả ba người trn xe đều biết, sự thật l một thứ tuyệt vọng.

Mi cồn, mi thuốc, mi nước tiểu, mi cống rnh của nh thương lm g thm hoảng hốt. Những thứ mi vị dị thường đột ngột hiện diện trong tr c g, chng buộc thắt mấy mối dy thần kinh vo nỗi m ảnh kinh dị. Những cnh rừng Drdos. Đầm lầy nhung nhc crack. Những con nhện đen. Phải rồi, g đ đột ngột thức tỉnh trước khi bị nht con nhện delete vo miệng. Tr nhớ trn ngập trong ci đầu chật hẹp lm xương sọ g nứt ra ku răng rắc.

Tại sao?

Tại sao?

Tại sao lại l c ta? Tại sao lại l người đn b sống nhẫn nhục cạnh g suốt hai mươi năm. Tại sao một kẻ đ bị tướt đoạt mọi quyền tự do lại vẫn c thể nui dưỡng một khao kht tự do khốc liệt đến như thế. C ta, một trong mục tiu săn lng ro riết của những tn săn đầu người. C ta, Gi Thảo Nguyn, với ci đầu được tnh bằng vng rng.

*

Bọn chng đ biết tin ti trốn thot trn đường trở về. Tiếng tht của Gi Thảo Nguyn lm ti thức tỉnh v ti đ nhai nt con nhện delete ngay khi n vừa đặt ci chn lng l bẩn thỉu ln lưỡi ti.

Giờ đy bọn chng đang truy tm ti khắp miền đầm lầy.

*

G li xe một mnh trở về nh. Khng mở thng thư g cũng biết tin, đm qua bọn đao phủ đ hnh hnh c ta. Giờ đy chng đang mở tiệc mừng chiến cng v hớn hở nhận lấy mn tiền thưởng khổng lồ. "Chiến dịch ma mưa huỷ diệt" của đội đặc nhiệm ko di suốt su thng đ đạt được kết quả mỹ mn ngoi dự đon. Nhưng

Tại sao?

Tại sao lại l c ta? Kẻ suốt hai mươi năm nay bị giam cầm trong x bếp. Khng c thng tin. Khng c bạn b. Khng c tiếng ni. Khng c lối thot. Bằng cch no c ta đ thot đi, ngay trước mũi g.

G chạy xuống nh kho. Lẫn trong đống đồ đạc phế thải, g tm ra ci laptop cũ. Khi laptop khởi động, g chong vng nhận ra, hộp pin vẫn cn đầy. Từ đy c ta đ thot đi tm tự do. Từ trong gc nh kho ẩm mốc, tối tăm v chật hẹp ny, c ta đ thot ra thế giới bao la ở bn ngoi, như một ngọn gi thảo nguyn.

Một người đn b yếu ớt v dốt nt như c ta, khng thể tự mnh đi tm tự do. C kẻ no đ gip c ta đo thot. G bỗng rng mnh nghĩ đến n.

*

Ti lẩn trốn trong những lm cy Nmap rậm rạp, chờ cơ hội để trốn thot. Cảm thức của ti qut như đin qua những cnh rừng, sục sạo vo trong những đầm lầy. Lẫn trong tiếng gi đại ngn l tiếng trống nước bập bng của thổ dn Chồn Lửa. Lẫn trong mi snh lầy l mi phn ngựa, mi da thuộc. Gi Netcat đổi chiều lin tục bo hiệu sự nguy hiểm đ thm nhập cận bn. Bọn đao phủ đang thả ch si bủa vy khắp nơi để tm tung tch của ti. Tiếng ch si tru từng hồi xuyn qua những cnh cửa v hnh của rừng Nmap.

*

Căn phng n bề bộn sch vở v vỏ chai nước. Ci laptop trn bn đang ở chế độ tự động nghỉ. Trong pht hoảng hốt vội vng n đ khng kịp xo log. Bn tay g lướt nhanh trn phm bỗng dừng lại. Miệng g h hốc ra v kinh hi. Thằng con trai của g đ để lộ sơ hở suốt ba giờ đồng hồ. Bọn đao phủ c thể đ tm đến đy, đ hiện diện trong căn phng ny v lấy đi những thứ cần thiết. Mồ hi lạnh chảy dọc theo sống lưng g. Mười ngn tay lại lướt đi hớt hải trn bn phm. Lc ny, mọi sai st đều đưa đến ci chết. Chương trnh Nmap qut lin tục trn những con đường dẫn. G phải cứu con mnh thot khỏi bọn Netcat hung hn đang bủa vy.

E:\ > nc -nvv -l -p 8080 -e cmd.exe

listening on [any] 8080 ...

connect to [172.16.84.1] from (UNKNOWN) [172.16.84.1] 3159

sent 0, rcvd 0: unknown socket error

Error.

Error.

C kẻ no đ xm nhập vo đy gy t liệt ton bộ hệ thống đề khng. G vừa g lin hồi ln bn phm vừa tuyệt vọng khc nấc ln.

*

Ti vẫn khng tm được con đường dẫn đến thảo nguyn Chồn Lửa. Những tử t chạy đến được bờ thảo nguyn, đều được cc chiến binh Chồn Lửa bắn yểm trợ. Nhưng lần ny họ giữ im lặng, nhất quyết khng mở đường. Bọn đao phủ đ vy kn vng đầm lầy v dựng tường lửa chặn ngang những con đường rừng. Ti phải tm cch bo cho đm thổ dn biết, bọn săn người đ tm ra dấu vết của Chim Ưng.

Chồn Lửa từ chối mọi thng tin cầu cứu v muốn truy cập của ti.

Tiếng trống nước bập bng nơi no, khng xc định được phương hướng.

*

Thằng con trai hỏi: "Bố c mang laptop đến cho con khng?"

G ci đầu xuống đống giỏ xch, trả lời ấm ớ: "Bố lỡ tay đnh hỏng n rồi. Ngy mai bố mua lại ci mới cho con. Những thứ khc th bố lấy theo đủ cả."

Dường như n lặng người đi. G khng đủ can đảm quay lại nhn n để ni sự thật. Ngy mai bố mua lại ci mới cho con. Nếu cn c ngy mai.

Trời m u bo hiệu cơn mưa đm.

Thằng con ni: "Bố vo trng mẹ. Con đi mua thức ăn cho bố."

G lo sợ thở hắt ra: "Con đi mua nhanh nh. Bố đi lắm. Từ sng đến giờ chưa ăn g."

G trải chiếu nằm ở hnh lang, khng đủ can đảm bước vo căn phng c người phụ nữ mang bộ mặt quấn kn băng trắng. Sự đau đớn kia l sự ko di của ci chết.

Trời bn ngoi bắt đầu đổ mưa. Gi đập ầm ầm ln mấy cnh cửa sổ, bo hiệu một cơn mưa đm hung hn cuối ma. Thằng con ướt lp ngp mang về một c mn phở. G vừa ngửi mi thịt tươi đ muốn nn ra. N vuốt nước mưa trn mặt, ni: "Bố ăn đi cho ấm bụng. Con c việc phải đi với mấy người bạn. Sng mai con quay lại."

Bao tử g quặn thắt. "Con ở đy trng mẹ. Đừng đi."

Thằng con chậm ri lắc đầu. nh mắt g ngước ln bắt gặp nh mắt n, khi đấy g kinh hong nhận ra sự thật. N biết tất cả v đ quyết định. Miệng g mếu xệch đi khi bng thằng con trai khuất cuối hnh lang. Mi cồn, mi thuốc, mi nước tiểu, mi cống rnh ngập ngụa. G nằm vật xuống chiếu rồi lại bật dậy. Bọn chng c thể đến vo bất kỳ lc no. Ngọn gio nhọn sẽ thc vo lưng g, đẩy g đi tuồn tuột. G khng muốn chnh bn tay mnh lại cầm lấy thanh đao hnh quyết.

G ngồi trong gc hnh lang, mở mắt thao lo nhn ln trần nh.

*

Bọn chng bắt được ti khi ti rời cnh rừng Nmap để tm cch băng qua bi đ Avira. Năm tn đao phủ cng x đến, quật ng ti xuống đất. Ti khng chống cự, khng go tht. Ti nằm ngay đơ cho những ngọn gio nhọn đm thủng da thịt. Chng xin ti như xin lợn nướng. Cy cọc nhọn đm từ hậu mn ln cổ họng khng lm ti đau đớn, chỉ thấy tuyệt vọng v phần thn thể mất mt đ trở nn trống rỗng.

Hai tn đao phủ vc ti về bi hnh quyết. Ti thong thả nghĩ đến ci bao bố sẽ được trm ln đầu mnh v mọi chuyện sẽ chấm dứt dưới cơn mưa.

Bọn đao phủ khng đưa ti ra cột hnh quyết. Bọn chng đưa ti đến trước bn thờ thần Bng Đm, trịnh trọng khot ln mnh ti bộ o đao phủ mu đỏ. Tiếng cồng thp nổi ln mời gọi sự chứng gim của những c thần. Ti co rm lại dưới lớp vải nhuộm mu. Từ giờ pht ny ti chnh thức trở thnh một đao phủ chuyn nghiệp. nh mắt ti bắt gặp nh mắt tn thủ lnh. Hắn nằm trn đống da bo cạnh cột hnh quyết, thn thể chỉ cn nhỏ như đứa b sơ sinh. nh mắt hắn nhn ti thật kỳ dị. Đấy khng phải l nh mắt chia vui hay động vin kẻ mới được lựa chọn đứng vo hng ngũ đội đặc nhiệm. Đấy l nh mắt thm độc đầy c , mang hận th v đe doạ.

Tn tử t bị tri dưới ln mưa. N ngẩng cao đầu nhn ln bầu trời thăm thẳm. Ti rụng rời nhận ra n. Ti nhận ra đi bn tay c ci ngn trỏ hơi cong v thuở b bị kẹt khe cửa. Ti nhận ra đi vai hơi gồ khi n ngồi g my tnh.

Bọn đao phủ nhảy ma dưới nh đuốc. Tiếng cồng thp chiến thắng g từng hồi lan đi trong bng đm. Rượu đỏ đổ trn xuống những ly chn di. Thnh quả bất ngờ trong đm mưa cuối cng lm chng sung sướng như ho đin. Con chim ưng dũng mnh bay lượn trn trời tự do đ lọt vo tay những tn đao phủ. Đi cnh rộng của n bị tri quặt ra sau, rch tơi tả v đẫm mu.

Những ngọn gio thc ln lưng ti, đẩy ti đến cột hnh hnh. Ti chậm chạp lết đi trn đi chn khng hnh dạng.

Mưa bắt đầu ngừng rơi. Những giọt mưa cuối cng của một ma hnh quyết nhỏ lất phất ln bn tay nắm chặt cn đao.

nh mắt tn thủ lnh nhn ti thm độc. Ti đưa lưỡi đao ln cao, th thầm: "Bữa tiệc ốc cuối cng."

Ngọn đao lao về pha trước. Ti phng đi trn đi chn khng hnh hi bằng cả kht vọng.

*

Những con ốc cuối ma đi kht b ln tấm da bo.

Thng 3, năm 2012

Lưu Thuỷ Hương