HanhTrinhVaoKiepCho-LTHuong

Hnh trnh vo kiếp ch

Lửa bng ln trong c thn đập vỡ bng trăng khuya.

Lửa bng ln trn thảo nguyn x toạt mn sương.

Ti b men theo triền ni, run rẩy np mnh vo những hốc đ lm cy, chậm chạp di chuyển về pha lửa đỏ. Những m thanh kinh hong quật vo vch ni dội vỡ bng đm. Những dy nh chứa lanh đang bốc chy ngn ngụt. Lửa liếm sang mi nh thầy thuốc Medicus. Trn mi tranh nh ti đm khi đen đang gom lại thnh cụm lửa đỏ.

Bọn họ đ đến lng.

Bọn Milites. Bọn lnh triều đnh.

Đn ngựa chiến trong sn dẫm v hung hăng, những bộ gip sắt trn thn ngựa rung ln rầm rập. Ti rạp mnh b qua những cụm dẻ dại, lần về pha sn phơi lanh. Đống lửa lớn giữa sn đang bốc chy rừng rực. nh lửa soi sng cả khoảng sn rộng, soi bng đỏ ln đm dn lng đang sợ hi np st vo nhau. Cha, thầy gio Dominus, thầy thuốc Medicus bị tri thc k bn đống lửa. Tc cha xa rũ rượi, tấm o gai rch nt để lộ những lằn roi đỏ lot, bn khe miệng sưng v của cha một vệt mu chảy di. B v mẹ đứng lẫn trong đm dn lng, mi tc bạc của b xổ tung. Ti sững sờ nhận ra Hắn.

Hắn đứng bn đn ngựa chiến. Hắn mặc o gấm mới git vng, bng my tối che nửa khun mặt. Đn ch săn no đủ nằm đa giỡn ph phỡn dưới chn chủ. Nước mắt ti tro ra phẫn nộ, cảm xc vỡ nt trong lng. Chnh Hắn đ dẫn bọn Milites về lng.

Ti sợ hi muốn quay trở lại hang đ, nhưng đ qu muộn. nh lửa chy sng rực, soi r con đường dẫn qua triền ni.

 

*

Đm khung cửi bị nm vo đống lửa bốc chy bng bng. Lửa soi ln khun mặt khắc khổ tuyệt vọng của cha. Tim ti quặn thắt v yu thương v tội lỗi, ti đ ci lời cha để quay ngược về lng.

Con cừu nhỏ Pusillus của ti nằm bn đống xc gia sc, cuống họng bị cắt ngang. Ci đầu xinh xắn quặt ngược về pha sau, tấm thn b bết mu. i, Pusillus b nhỏ của ti. Pusillus c bốn ci chn ngắn chạy lon ton trn đường lng.

Bọn Milites đang sục vo từng căn nh, ko hết khung cửi guồng quay ra sn. Ti chống tay b đến tận mp sn, np mnh bn vch chuồng ngựa.

Thủ lĩnh Milites cầm cuộn da d ci xuống bn thầy Domicus, ngọt ngo hỏi.

Những bản viết khc ở đu? Những bộ da d ở đu?

Thầy Dominus chậm chạp lắc đầu, sợi dy thừng quấn quanh cổ thầy bị giật ngược về pha sau. Cy gươm sắc rt ra từ vỏ bọc sng lo dưới nh trăng. Cy gươm kề trn cổ thầy gio Dominus. Ti nghẹn thở, cổ họng đau nhi, sự sợ hi lm ti t dại. G đn ng li lại, do dự ngắm nhn con mồi gi yếu ớt, rồi trong một khoảnh khắc bất ngờ, g trở ngược sống gươm quật mạnh xuống mi đầu bạc phơ. Thầy Dominus giật nảy người ng chi về pha trước. Đm dn lng r ln hoảng loạn, co rt vo nhau. Mẹ m lấy b, khun mặt mẹ trắng nhợt mo m. G thủ lĩnh nm tấm da d vo đống lửa. Tấm da cong oằn rồi dn dần ra, những hng chữ đen hiện ln lần cuối trước khi bốc chy. Đ l những hng chữ mang sự thật đau thương m thầy Domicus đ phải thức nhiều đm rng r để viết.

Ti ứa nước mắt, cắn chặt răng mnh ln khc cy kh, run rẩy li dần về những lm cy pha sau. Tấm da d đeo trn vai ti nặng trĩu. Bọn Milites đang săn tm huỷ diệt những tấm da d. Ti phải đi ngay. Những đứa trẻ khc phải đi ngay trong đm nay, mang những tấm da d ny đi thật xa, mang những dng chữ đau thương ny đi biệt xứ.

Những đứa trẻ ở đu? Bọn by giấu đm trẻ ở đu?

Thủ lĩnh Milites lại trở giọng dịu ngọt, bn tay gn guốc vuốt tc thầy Dominus. Ti kinh hi nhận ra con th dữ nấp sau bộ mặt nhn từ. Mng vuốt n đang xo ra, chờn vờn bổ xuống mi đầu thầy gio. Những ln roi da đổ như mưa xuống thn thể người đn ng gi nua gầy yếu. Thầy Dominus lại đổ gục xuống. Tiếng người lng nhốn nho ku tht hi hng. Cha v thầy Medicus b tới m lấy thầy Dominus, họ trần lưng che cho thầy, họ tựa vo nhau cố ngoi ngp đứng dậy, rồi lại ng xuống. Thn thể họ đỏ thẫm, mu nhỏ xuống thấm đen một vng đất. Người ta li họ đi, tri nghiến ln hng cột gỗ. Ti kinh hoảng chui vo lm dẻ dại, vi đầu giữa hai đầu gối, bịt kn hai tai. Những lời ni ngon ngọt giả tr, những tiếng ku đau thương uất ức, những tiếng go tht dữ tợn vẫn trn đến, xộc vo tai ti. Lẫn trong đm m thanh hỗn độn đ, một tiếng rống trầm đục vỡ ra.

Tiếng rống uất hận của cha như cơn gi lốc cuồng bi trn qua thảo nguyn. Ti vng dậy, định lao về pha cha, nhưng bn tay ti vẫn co quắp bm chặt vo gốc cy dẻ. Cha quỳ bn cột gỗ, ngửa mặt ln trời, hai cnh tay bị tri quặt về sau. Một đốm đen gh tởm nhớp nha nằm trn trn cha đang bốc khi. Ti nhn sững vo đốm đen đ, dường như da mặt ti đang bốc chy, dường như sợi dy thừng trn cổ cha đang siết ngang cổ ti, hơi thở ứ nghẹn trong lồng ngực khng thot ra được, đau đớn v cng. Cha v đốm đen nhục khủng khiếp trn trn, một khun mặt thảm khốc biến dạng. G thủ lĩnh ko thanh sắt từ đống lửa đỏ, bước về pha thầy Medicus. Ti tưởng chừng như bắt gặp nh mắt trch mc của thầy, ti đ ci lời thầy để quay ngược về đy. Khun mặt nhn từ của g thủ lĩnh, tiếng ni thương cảm của g, sự giả dối đ khng lm ti gh tởm m chỉ gy thm sợ hi.

Những người anh em ruột thịt đng thương của ta.

Con dấu nung đỏ d ln trn thầy Medicus. Tiếng tht tuẫn tiết của thầy vt ln lanh lảnh như mũi tn xuyn thẳng ln trời đm. Ti quay mnh bỏ chạy, t xấp giữa những cụm cỏ gai. Tiếng r bi thương tuyệt vọng của thầy Dominus lại vọng đến, xuyn qua tai ti đau buốt. Ti cũng r ln trong cơn kinh khiếp, phng chạy đin cuồng qua triền dốc.

Họ đ đng dấu nhục trn trn cha ti v cc thầy. Vĩnh viễn nhục. Khng một lời bo chữa.

Trăng soi chiếc bng mu đen, ti dẫm ln bng mnh m chạy. Tiếng tht của g thủ lĩnh hung tợn trn qua vực cỏ.

Thả đn ch ra, đuổi theo thằng b.

Những con ch săn mng sắc như dao phng chạy rầm rập pha sau. Những tiếng tru man dại tun qua hm răng nhọn lểu.

 

*

Đn ch săn đuổi theo ti qua dốc đ. Gi tp vo mặt, gi thổi phần phật bn tai. Ti cắm đầu chạy xuyn qua cnh đồng lanh vừa đốn, những gốc lanh nhọn hoắt đm vo gan bn chn ti tứa mu. Đi chn dường như khng cn thuộc về ti nữa, chng đạp lin hồi đẩy ti phng về pha trước tm lẽ sống. Đn ch sắp bắt kịp ti, chng đến thật gần pha sau. Ti nghe r tiếng thở hồng hộc của con ch đầu đn, tiếng những bn chn dậm thnh thịch trn nền đất.

Khi con ch đầu đn tp trng gt chn ti, sự tuyệt vọng v sợ hi đến trước cơn đau. Ti ng xấp trn cnh đồng qu thơm mi nhựa lanh. Đn ch pha sau chồm đến vật ngửa ti ra xu x. Bng đm bung chiếc mn đỏ thẫm, trong cơn c mộng hi hng ti r ln man dại. Cơn đau khủng khiếp ập đến ko ti đi, nhận chm ti vo vng tối tăm nhầy nhụa. Ti chết đi rồi tỉnh lại dưới trăng soi lạnh lẽo m u. Bước chn mnh nhẹ bỗng, thn thể mnh xa lạ bồng bềnh. Ti đờ đẫn ci xuống nhn. Khoảng bụng ti mở toang toc trống rỗng. Ruột gan biến mất. Cổ họng ti nghẹn thắt. Ti cố go ln, tiếng go đứt qung vật v khng thot ra được. Bn tay ti lần m tm phần thn thể bị mất, chỉ thấy rỗng khng. Rỗng khng. Ti đổ gục xuống đất, nức nở gọi mẹ. Mẹ ơi. Mẹ ơi. Vng sương m mờ đục ko ti đi, lơ mơ khng biết cảm gic lạnh lẽo trắng xo đ l hn hoan hay đau khổ. Ti cất tiếng cười, tiếng cười tuyệt vọng bay đi đập vo vch đ, dội lại từng hồi hoang mang thảm khốc. Ti cất tiếng khc, tiếng khc hung tợn cuốn theo bụi m lồng lộn gi ct thảo nguyn. Tiếng đn ch săn tru di bn kia thung lũng. Ti ngước ln nhn trời, cả biển trăng vng đổ ập xuống nhấn chm ti vo ci hoang lạnh u m. Cơn đau cuồng dại tro ln từ phần thn thể khiếm khuyết tật nguyền. Cơn đau tro ln khng lối thot, dồn ứ trong lng ngực. Ti ngồi xổm trn mặt đất, từ cổ họng bỗng thot ra tiếng tru di th lương. Tiếng tru của loi ch dữ.

Ti chậm chạp b đi trn đm cỏ cn ướt mu thịt mnh. Những thn lanh cha vừa đốn tuần trước, nằm phơi lớp đỏ trn đồng. Thn xc ti lạnh tanh v cảm, gốc lanh nhọn đm xuyn qua da thịt chẳng cn gy đau đớn. Chỉ c nỗi mất mt bn trong tm hồn l hiện hữu tn khốc. nh trăng xm đen đọng trn vạt cỏ, hoa lanh tm ngắt bi thương.

Trăng soi u uẩn trn mảnh tim vỡ m đm ch săn v để st. Mảnh tim đập thoi thp trn bờ cỏ thẫm mu. Ti run rẩy nhặt lấy n, đưa vo lng ngực, bỗng chong vng nghe mầm cảm xc yếu ớt đm chồi. Yu thương v th hận thổn thức, chng tn tật tm đến nhau. Ti khấp khểnh b ln mỏm đ. Bn chn ti co trn mặt đất kh, những chiếc mng sắc để lại những vệt di su hoắm. Ti vươn cổ tru ln những tiếng di bi thảm.

Tiếng những đn ch săn cuồng nộ đp lời, vọng từng hồi qua vực đ. Chng gọi ti cng nhập bọn.

*

Ti thất thểu tm đường quay về lại hang đ, hai đứa em của ti vẫn cn nấp trong hang chờ ti cng ln đường. Những đứa trẻ khc theo lời dặn của thầy Dominus đ trốn khỏi lng từ ba hm trước. Ti b đến bn cửa hang, th thầm gọi tn em mnh trong bng đm.

Chng ta phải đi thi.

Ti dẫn hai em đi về phương Bắc, đuổi theo đon t khổ sai. Chng ti đi qua những cnh đồng lanh hoang vu phủ xanh cỏ dại, những ngi lng chy đen điu tn. Những ng b gi rch rưới lưng cng xua tay bảo, đi đi, ở đy chẳng cn g. Chỉ c đồng kh, rừng trọc v những con sng chết chc đỏ quạch quạch. Đường ln phương Bắc lạnh u u. Trn những con đường m bụi, từng đon người lam lũ rời bỏ lng qu tm về thnh thị. Từng đon ngựa chiến rầm rập ko ngang qua, gươm gio nhuộm mu đo. Bọn Milites trn xuống kiểm sot cc thn lng, tn ph những cnh đồng lanh, giết chết những đn cừu, đốt chy guồng quay khung cửi.

Nng cng cha cận kề tuổi mười su, lời nguyền huỷ diệt như chiếc thng lọng treo lủng lẳng trn đầu những kẻ cầm quyền. Sự tn st khủng bố trong cơn giy chết trở nn khốc liệt hơn bao giờ. Đn ch săn hung dữ dn mỏng ra, toả đi trn mọi nẻo đường, xng vo từng thn xm, sục vo từng mi nh tranh, cắn x đin loạn. Ti sợ hi nắm tay hai em lẩn trốn trong những bụi rậm. Tấm da d đeo trn lưng mang sự thật nặng trĩu.

Đường tha phương hun ht bụi m.

 

*

Đm, trăng trn vằng vặc.

Ti nằm co ro, rc đầu rụt cổ trong ổ l, nghe thn thể mnh chuyển đổi, nhức nhối quắt quay. Tiếng thở đều đều của Em vang ln m i. Bn cạnh em gi ti, thằng cm chậm chạp trở mnh. Ti b dậy, nhn vo khun mặt của N, nh trăng xm ngắt soi trn khun mặt Hắn.

Bn tay ti chậm chạp đưa ln ngang cổ thằng cm, những ngn tay run rẩy dừng lại ở đ. Ti cố nghĩ đến ci chết của thằng cm, nghĩ đến th hận rồi sẽ được giải thot. Mấy ci mng tay nhọn sắc dưới nh trăng rằm. Ti nghiến răng bấu chặt ngn tay xuống lớp da xanh xao. ng my đen m u vừa ko ngang qua vầng trăng hoang lặng. nh mắt thằng cm vụt sng lo trong bng đm. nh sng soi ln mặt ti, sục vo từng ng ngch tối tăm trong tm hồn. Lng kiếm. Lột trần. Ti hoảng hốt co rm lại, li dần vo bng tối. Cả khi ngủ N cũng vẫn nhn thấy mọi việc. C thể l N khng bao giờ ngủ, cứ nằm mở mắt thao lo như vậy nhn xuyn qua bức mn đen b ẩn. Số phận đ tri buộc thằng cm vo gia đnh ti, từ ngy cha đưa thằng b mồ ci đỏ hỏn về nh đặt vo lng mẹ. N uống chung với Em một bầu sữa mẹ, lớn ln trong vng tay bảo bọc của cha, mang dng mu v khun mặt của Hắn.

Ti vật mnh nằm xuống, vi đầu trong đm l kh, khng sao ngủ được. Trăng rằm sng buốt. Những git trăng vng xuyn qua thn thể ti như những lưỡi dao găm, rạch nt hồn ti thnh trăm mảnh. Mười đầu ngn tay, mười đầu ngn chn đang nứt ra, đau nhức v cng. Những ci mng nhọn lểu l ra như mũi dao. Ti gục đầu nhắm mắt. Khun mặt N lởn vởn đong đưa dưới bng trăng vng vọt điu linh. Những m thanh man dại của bng đm hoang d. Những giấc mộng hi hng đin loạn. Những k ức tuổi thơ tan vỡ tật nguyền. Dưới nh trăng u uẩn tn độc, ti thấy mnh giết chết N. Bn tay trắng trẻo của ti đẫm mu. N trong ci chết mang khun mặt của Em. Ti hoảng hốt m lấy khun mặt yu thương. Khun mặt mong manh chập chờn biến mất giữa dng sng m mịt sương khi. Những nụ hoa lanh xanh xao dưới nh trăng thanh. Ngi lng nhỏ hiền ho nằm tựa lưng vo vch ni. Bng mẹ ti ngồi dệt vải bn hin. Ti m con cừu nhỏ Pusillus vo lng, cất tiếng gọi hoang mang: Mẹ. Những hnh ảnh yu thương vụt nho trong lửa đỏ.

Giấc mơ trn ngập lửa đỏ.

Mẹ ơi. Con sợ hi v căm ght những giấc mơ.

 

*

Ti sợ hi v căm ght những đm trăng rằm.

Con th dữ trong lng ti go tht trỗi dậy. N tn bạo thc dục, hy tin tao, chỉ c th hận mới giết chết được th hận.

Trăng rằm đỏ ối trn cao.

Lng th hận ngn ngụt chy.

*

Bọn ti tm cch vượt qua eo nước.

Ở đoạn hẹp nhất của dng sng, nước cuồn cuộn chảy xiết bn dưới. nh trăng thả lửa đỏ trn dng loang loang mu. Những dy lều bọn Milites nhọn hoắc, trắng l nh, những hm răng th dữ im lm trong giấc ngủ.

Trn thn cầu gỗ, bng đn ch săn lổm ngổm.

Ti cng em gi chậm chạp b ra bờ sng. Mọi tiếng động đều c thể mang đến tai hoạ.

Thằng cm đang ci rạp mnh b qua bờ lau, trườn dần xuống nước. Ti nhếch mi cười trong bng tối. Thằng cm điếc đặc, khng nghe được tiếng nước xoy hung tợn tro ln từ khe su. N vừa bước hổng chn đ tri tuột vo vng nước dữ. Hai bn tay nhỏ của thằng b chới với hoảng loạn, cố bm vo những tm l sậy mềm oặt ven bờ. L sậy tuột dần trong tay. nh mắt sợ hi dại khờ trn khun mặt trắng bệch. Thằng cm la ln, nước trn vo miệng dập tắt những tiếng ớ nghn nghẹn hi hng. N vng vẫy cố ngoi đầu ln nhn Em. Sự suy tnh khủng khiếp hiện ln trong mắt N lm ti rụng rời. Thằng cm biết r, những tiếng động bất thường sẽ đnh động đn ch săn trn cầu. Bọn Milites sẽ o đến cứu sống đứa con trai của đại cng thần v giết chết những đứa con của bọn phản loạn. Thằng cm biết r điều đ, nhưng khng hiểu sao, n lại mm chặt mi chm dần xuống, cm nn cầm cự trong vng nước xoy. Ti cng Em bơi sau N. Ti nghĩ đến khun mặt Hắn. Dng nước dữ sẽ cuốn Hắn đi. Tấm lưng o rch vng vẫy tuyệt vọng tri nổi theo dng nước. N đ hết sức, đ thi vật v. Ci chết đang ko Hắn đi, biến khỏi cuộc đời ti.

Nước mắt sung sướng chảy di trn m. Nước mắt cho lng th hận vừa được bo on. Nước mắt nhỏ mất tch vo dng sng rộng, chẳng để lại dấu vết g.

Tấm o rch bỗng quẫy mạnh, chắc l lần cuối, ci đầu ướt sũng ngoi ln trn vng xoy, đi mắt ngy thơ xanh thẳm tm ti dưới nh trăng. Đi mắt yu thương hiền ho của Em.

Mảnh tim tật nguyền trong lng ti quặn mu. Nht dao bất chợt đm thẳng vo ngực, đau đớn kinh hong. Ti cuống cuồng phng ra giữa dng, cha bn tay cho N. Bn tay ti trượt giữa sng nước. Em gi ti hoảng hốt th tho.

Em sợ lắm.

Em gi ti khng nhn thấy g. Con nhỏ m đen.

Thằng cm tri tuột đi, chấp chới trn dng nước, ci đầu nhỏ chm dần xuống, vật vờ. Ti chuồi tới, ngoạm hm răng sắc nhọn vo thắt lưng n. Nước tro qua mũi ti sặc sụa. Nước nhấn ti chm xuống. Nước xoy o ạt bn dưới siết chặt bốn chn. Em ti sặc nước quẫy sng sục trn vai. Thằng cm nặng như tru, n giy giụa lin hồi ko ti chm xuống. Xương cổ ti muốn gy gục, hơi thở trong ngực mất dần. Ti chỉ đủ sức đưa em mnh đi, ko thm thằng cm, cả ba đứa chng ti sẽ cng chết trn khc sng ny. Ti quẫy bốn chn, cố ngoi ln, miệng ti cắn chặt thắt lưng thằng cm, hơi thở thot ra ục ục sủi bong bng. Nhả thằng cm ra! Để mặc cho n chết!

Ti thở ra ln hơi yếu ớt cuối cng, cắn chặt răng. Cả ba đứa chm dần xuống. Ci chết thanh thản đang chờ dưới đy sng su.

Tiếc nuối, phẫn nộ cuồn cuộn xoy.

 

*

Ti trồi ln trong dng nước xoy. Bốn chn đạp lin hồi nương theo dng chảy tiến dần vo bờ. Cả ba đứa chng ti tri vo doi đất cạn, lạnh run, sợ hi, kiệt quệ. Hai đứa nhỏ nằm vật trn bờ cỏ m nhau khc tức tưởi. Ti vi đầu trong đm lau sậy, i ra từng ngụm nước đắng nght, i cả mật xanh mật vng. Ti trốn vo lm cy, che kn hai mắt để đừng phải nhn thấy em gi mnh đang vuốt ve Hắn. Bộ mặt giả dối của ci chết. Bộ mặt gian c của cuộc sống. Ti gh sợ th thầm trong lng bn tay tối đen. Thằng cm điếc bất lương, tại sao my mang đi mắt yu thương của Em. Trong vng tay yu thương của Em đi mắt xanh thẳm của N nhn ti cười đắc thắng. Ti o ln khc. Khc bn yu thương m lo. Khc trong hận th gian tr.

Ti với thằng cm phẫn uất nhn nhau, gầm gừ thoả hiệp. Đứa em gi m lo sẽ khng biết đến sự biến dạng tật nguyền trn thn thể ti. V, Em cũng chẳng nhận ra bộ mặt thật của N.

Kẻ m lo khng cần sự thật.

Chng ta đi thi. Đi, mang theo ảo tưởng. Bnh yn.

 

*

Chng ti đi qua cnh đồng vng hoa cc, my trắng tri mnh mang. Ti ngỡ đ l giấc mơ ngy cũ, giấc mơ hiền ho khng sao nu giữ. Nhưng thằng cm vụt phng chạy vo giữa cnh đồng, chiếc bng nhỏ b c đơn tri trn biển bồ cng anh. Dường như thằng cm đuổi theo kỷ niệm, dường như thằng cm dang tay nu giữ cnh diều tuổi thơ.

Dường như N cố ko Ti về trong những ngy yu thương xưa.

Gi đại ngn thả hương hoa bt ngt trn thảo nguyn vng bồ cng anh. Ti ngồi bn ghềnh đ ngắm my trắng tri mnh mang qua cnh đồng lanh biền biệt hoa xanh. Em gi ti nằm gối đầu bn đụm cỏ kh. Bng cha ti cặm cụi b lanh trn đồng. Bng mẹ ti ngồi dệt vải bn hin. Thoảng tiếng trẻ qu a đnh vần, tiếng đn cừu no cỏ be be tm về chuồng. Đứa em trai đợi ti trn đồng cỏ, yu thương tin cậy. Bn tay nhỏ b vẫy gọi, gọi mi, gọi mi, nước mắt chảy trn trn khun mặt hiền ho.

Ti gầm ln hung hn, quay đầu bỏ chạy. Khng. Ti từ chối mọi sự cảm thng. Ti từ chối mọi sự chia sẻ. Ti khng muốn đnh đồng nỗi đau của mnh với cảm xc của N.

*

Chng ti nhập vo đon khất thực ko về kinh thnh.

Cảm gic sợ hi hiện hữu xung quanh, dy đặc dần, bp nghẹn cảm xc.

Ti ko hai đứa nhỏ đi men theo những bờ tường cũ kỹ, hng qun liu xiu. Phố xưa nh cổ đổ bng thm u. Kinh thnh thấp thỏm trong nỗi hn hoan hoi nghi, trong niềm vui hoảng hốt. Bọn Milites sục đi trn khắp nẻo đường, gươm gio khua xoang xoảng. Bọn ch săn nhe răng sục vo từng căn nh, tru ln từng hồi khủng bố. Bọn lnh v ch săn la đm người cm nn nhốn nho về pha cổng thnh. Hai đứa em ti lạc nơi no giữa rừng cờ phướn tưng bừng. Ti quay ngược lại, go ln gọi. Lằn roi da quất ngang miệng ti to mu. Cy gio nhọn đm tới xộc vo cổ họng ti. Ti khiếp hi m đầu len lt lủi vo giữa đm cờ đỏ rực rỡ, giữa những tiếng chửi rủa tục tằn. Một tấm vy vải lanh quấn lấy thn thể ti, một bn tay nhẹ nhng ko sợi dy buộc cổ của ti. Tiếng ai đ th tho. Đừng cưỡng lại, chu b.

Ti cố ngước mắt nhn ln, chỉ thấy một khun mặt gi nua xa lạ. Tiếng ai đ lại th tho bn tai ti, nhắm mắt lại đi, ở đy mọi thứ đều gian tr. Ti nhắm mắt lại, sẩy chn lạc vo một thế giới khc. Thằng lưu manh no mang bộ mặt tr thức. Tn mổ lợn kia mang khun mặt hiền triết. Đứa ăn cướp mang khun mặt sử gia. Mụ điếm gi mang khun mặt nữ tu Đừng cưỡng lại, chu b.

Ti thảng thốt li lại. Giấc mơ đin loạn no đy. Miền đất a tỳ no đy. Những kẻ mang khun mặt ch săn kia l ai, li bun, thầy gio, nh thơ, chủ chứa... Đm ch săn nhận ra nh mắt hoang mang của ti, chng gầm ln xng đến, một con cắn ln vai ti một pht đau điếng, một con vồ lấy bắp chn người đn b. Bọn lnh canh tuốt gươm loang long, h ht li người đn b đi. Ti lủi được vo giữa đon người, ci rạp trn đất b tới. Tiếng sủa của bọn ch săn vang ln từng hồi đe doạ.

Đon người bị la đến cổng thnh, sợ sệt ngoc miệng cười. Bọn Milites vy kn lối vo lẫn lối ra. Trn lễ đi, nh thơ cầm dao phay go ln những lời tnh yu hoan ca. Bn gin hoả, mụ đn b mang tội ph thuỷ phỉ bng đức tin bị tri nghiến.

Ti khp np đứng lẫn vo đm đng, t m nhn người đn b gầy yếu mặc tấm vy lanh cũ kỹ, đang thều tho trong cơn đi kht v tuyệt vọng. Khun mặt b ta nhăn nhm, đi mi nứt nẻ kh khốc. Thn hnh gy gập biến dạng v những vết thương khủng khiếp. Đm đng ho hức dồn tới, phấn khch, hiếu kỳ.

Ti cũng ho hức lấn tới. Những vết thương trn thn thể ti căng ra, nhức nhối ko ti li lại. Ti gầm gừ, ứa nước di phẫn nộ, ứa nước mắt đau đớn. Đầu ti, chn ti vẫn hăm hở lủi tới. Lạy Cha. i lạy Cha. Ci g kia. Lạ lng chưa. Người đn b trn gin ải mang đi mắt của mẹ ti. Khun mặt mang những nếp nhăn của b ti. Thn thể bị nhục hnh mang nỗi đau của cha ti. nghĩ mới mẻ kỳ quặc đ lm ti sững sờ. Mặc cảm phạm tội khng r từ đu trn đến cắn x mảnh tim tn tật.

Hai tn đồ tể h hửng ko b gi ln gin xử ải, chiếc thng lọng nặng nề chuồi qua mi đầu bạc trắng.

Ci chết honh trng hiện ra trn gin ải. Hiện ra lồ lộ, sừng sững, cận kề ngay trước mắt. Ci chết honh trng hiện diện. Nắm bắt được, sờ m được. N rng mnh biến thnh nỗi m ảnh. N bm ln da, chui vo phổi. N vươn mnh biến thnh ln kh độc. N toả đi, lan trn giam hm đe doạ sự sống. Ci chết hiện diện. N đến v mang người đn b kia đi. Ti nghe quanh mnh những tiếng thở gấp rt tro ồ ạt qua những ci cổ họng cm nn đang co thắt. Sự sống thức tỉnh, tuyệt vọng vng vẫy tm đường thot. Sự sợ hi bng pht khng nơi bm vu, hớt hải nu chặt lấy suy nghĩ. Sự sợ hi quấn kn mọi cảm xc, tiu diệt mọi phản khng.

Bọn Milites nổi trống thng thng.

Thng thng

Thng thng

Tiếng trống đập vo tai, tiếng trống đập vo ngực, tiếng trống đẩy sự sợ hi tho chạy hoảng loạn trong miền thn thể t hm. Một tn Milites nm đ vo chiếc bng đang giy chết. Bọn chng go ln. Nm đ. Một người no đ lập cập nm đ. Những người khc cuống cuồng nm đ. Cả đm đng hớt hải nm đ. Mỗi vin đ chạm vo tấm thn rch rưới trn gin treo, ti co rm người đau đớn. Sự sống đang quằn quại giy giụa m khng thể thot đi, từng nỗi đau ko n lại để chịu đựng thm những nỗi đau khc. Những hn đ chạm vo thn thể người đn b, chạm vo vết thương trn thn thể ti. Vết thương trn thn thể, vết thương trong tm hồn ti ứa mu. Mu ta ra. Ti thở dốc đau đớn, bn tay ti quờ quạng tm một cục đ. Ti hớt hải nm cục đ đi, sững sờ nhn n chạm vo một thn xc xa lạ khc. Bỗng thấy hả h, sự đau đớn đ mnh khng phải chịu đựng. Bỗng thấy giải thot, nỗi đau của mnh tri tuột đi. Đ quanh đy nhiều v kể, to nhỏ trn mo đủ cỡ đủ hnh dạng. Ti lại nm một cục đ lớn. Ti go ln, thoả mn. Nm đ. Một kẻ no go ln, đin loạn. Nm đ. Đm đng hăm hở go ln phấn khch. Ti hung hăng go thật lớn. Giết chết n. Giết chết kẻ phỉ bng lng tin yu vo cuộc sống.

Giết.

Thn hnh trn gin ải thi giy giụa, n thẳng đơ bất động cam chịu số phận tn khốc. Chỉ c vậy thi sao. Chỉ c vậy thi sao. Sự đe doạ khủng khiếp m chỉ c vậy thi sao. Nỗi sợ hi rơi vo hụt hẫng. Sự phấn khch rơi vo hoang mang. Mi đầu bạc đẫm mu đổ gục khng một lời giải đp. Thn thể mong manh bất động khng một cử động phản khng. Những ci miệng kh khốc h hốc. Sự đe doạ khủng khiếp v nghĩa vậy sao. Ci chết ngắn ngủi vậy sao. Sau ci chết kia l điều g nữa. Sau ci chết kia l những ci chết khc. Sau những ci chết khc, sẽ đến phin my. Khng, my ni dối. Cng cha khng hề trinh trắng đức hạnh như những lời rao giảng. Ai đ th tho bn tai ti. Ai đ, kẻ no th tho đ. Mọi người ngờ vực go ln, mụ ta ni dối. Ti cũng lắp bắp go ln, my ni dối. Ai dối. Dối ai.

Lửa bng ln trn gin hoả. Lửa phấn khch b ln tấm o trắng đẫm mu của b nhũ mẫu. Sự kch động mới mẻ lại bng ln. Ngọn lửa hung hn bạo tn bng ln. Cng cha l một đứa ti tiện gian dối được nung chu. Một kẻ gian tham bạo ngược được quyền lực dung tng. Một loại con gi dm đng ngủ với tất cả bọn lnh canh. Khng thể như thế được. Khng thể để kẻ khc phỉ bng bp mo huyền thoại. Khng thể để kẻ khc cướp đoạt lng tin. Một lng tin được nui bằng mu. Một lng tin được nui bằng cả cuộc đời đi rch. Một lng tin được nui bằng cả một thế hệ đi rch. Một lng tin được nui bằng cả một dn tộc đi rch. Một thằng đi rch no hoang mang go ln, kho miệng n lại. N tuyn truyền gy mất lng tin. Mụ ta tuyn truyền gy mất lng tin. Mụ ta biết r mọi chuyện trong cung cấm. Mụ ta cần phải chết, v lng tin. Lng tin khng cần sự thật. Đốt chy những kẻ gieo rắc hoang mang. Đốt chy những kẻ xc phạm lng tin. Đốt chy n đi. Đốt đi. Đốt đi. Đốt hết. Chỉ giữ lại lng tin. Mọi người hốt hoảng go ln. Đốt đi. Đốt đi. Đốt chy n, đốt chy sự thật, đốt chy kẻ xuyn tạc sự thật. Ti vội v go ln. Đốt ai. Ai đốt. Rốt cuộc, chng ta hy sinh một trăm năm v lẽ g. Một trăm năm ngủ qun trong ci chết. V ai. Lng tin no. Biểu tượng thing ling no. V sợ hi v khuất phục trước một lời nguyền. V lỗi lầm v tham vọng của bầy vua cha. V bảo vệ v dung dưỡng cho một vương triều thối nt. Ai l kẻ đang ci đầu lặng thinh trong nỗi khiếp nhược. Ai l kẻ sống st được qua cơn m di trăm năm, để kể lại cho người đời nghe huyền thoại bi thảm của một đất nước ngủ trong rừng. Ai đ. Ai l kẻ phản bội lại huyền thoại. Ai l kẻ xc phạm niềm tự ho của dn tộc. Giết n đi. Đốt chy n đi. Thn hnh mụ ph thuỷ bốc chy trn dy thng lọng. Nỗi sợ hi hoang mang bốc chy. Hoang mang bốc cao phừng phực. Hoang mang chy đỏ, đảo chao trong gi. Mi thịt người chy bốc ln nồng nặc. Mi thịt người chy bốc ln hn hoan. Mi thịt người chy bốc ln thơm lựng. Cng cha hiện ra bn cnh cửa git vng. Cng cha đẹp tuyệt, trong ngần, thnh thiện. Vng bạc xa hoa vinh hiển toả sng rạng ngời. Sự thật l đy. Cng cha nở nụ cười khoan hồng độ lượng. Bn tay yu thương của nng thả xuống đm dn đen những vin kẹo ngọt, những vin kẹo the. Những vin kẹo bay trong khng trung, rơi vo những ci miệng trống ngoc. Vị the t ti trn mi. Vị ngọt tan mềm đầu lưỡi. Vị ngọt the chảy tri mơn man cuống họng. Lng tin l đy. Đm đng rn rỉ thoả mn. Ti run rẩy khuỵ hai chn mnh xuống, m hoặc phủ phục ci đầu. Dưới bn chn ti, những chiếc mng di dữ tợn bm vo lng đất. Đm ch săn quanh ti đồng thanh tru ln xưng tụng. Đm người khiếp nhược thoả mn reo h.

Cng cha đức hạnh vạn vạn tuế. Thnh thượng anh minh vạn vạn tuế.

Đức vua anh minh mỉm cười ban lệnh, đốt chy guồng quay khung cửi, tiu huỷ những cnh đồng lanh, giết chết những đn cừu, truy tm những kẻ đối khng.

Tn st những kẻ phản loạn.

Tn st.

Huỷ diệt.

Ti tru ln từng hồi, chm trong mng muội. Bữa tiệc lng tin dng ln thnh thần, thnh thần khng dm nhận. Chỉ c ma quỷ v ch săn ko nhau đến dự bữa tiệc thịt người.

Trời xế tn, sương đổ mịt mng.

 

*

N tm được ti nằm vật v bn lề đường. N đưa tay ko ti dậy. Ti r ln, nhe răng định cắn nt bn tay N. Những cảm xc thật giả m loạn, những khch động thiện c cuồng nộ, đẩy ti vo chỗ v vọng, khng cn biết mnh l ai.

Em khc gọi tn ti. Trong thế giới m lo m đềm của Em, những m thanh hung bạo bn ngoi vọng đến thật l khủng khiếp.

Đừng khc. Ti khổ sở nhn vo đi mắt trong veo đẫm nước. Hnh ảnh tn tật hung dữ của mnh bỗng hiện ra trong đ. Ti thảng thốt li lại. Thằng no kia, sao đ biến dạng khủng khiếp như vậy.

Lẽ no. Đ đến lc anh em mnh chia tay. Nước mắt ti tro ra, t ti phn ly. Ti trốn vo gc phố tối, quặn lng nhn theo hai đứa n. Thằng cm nắm tay em ti dẫn đi. Thằng cm vuốt tc em ti, chia cho em gi miếng bnh m đen. Chắc ti khng cần phải lo, chưa bao giờ bọn chng đi. Nụ cười ngy thơ của Em vuốt ve lng từ tm tn tật của con người, nh mắt hiền ho của Em đnh đồng lẫn lộn thiện c. Người đời cần Em như cần tấm mặt nạ của yu thương gian tr. N xảo quyệt thừa biết điều đ, N khai thc nụ cười của Em để tm lẽ sống.

Thằng cm điếc khiếm khuyết ngn ngữ để lm người. Bao lu nay ti ngỡ như vậy. Giờ đy, ti bỗng nhn ra bộ mặt bất tri kỳ dị của N. C lẽ, thằng cm khng cm. C lẽ, thằng điếc khng điếc. Nhưng N từ chối ngn ngữ con người, từ chối cảm thng v đối thoại. N bất tri. N ranh mnh. N lun biết cch tuồn vo những ng ngch trong tm hồn của kẻ khc huỷ hoại bp mo cảm xc. N khinh bỉ con người. Khinh bỉ ngn ngữ.

Ngn ngữ chỉ l tấm mnh che, phủ ln những suy tnh.

N dắt Em len lỏi trong những khu chợ đng, N đưa Em đến trước những cnh cửa nh khp kn. N nu mnh vo bng tối, khoan khoi nhn những linh hồn tn phế hn hoan m Em vo lng. N np sau bộ mặt siu ng thnh thiện của Em v cười khằng khặc. N chia với Em mẩu bnh m kh, uống cng Em ngụm nước giếng. Hai đứa chia sẻ mn m nhau bằng thứ cảm xc ring biệt. Chng khng cần thế giới bn ngoi. Chng khng cần ti nữa. Ti gầm gừ li vo bng tối. Ti sẽ ở lại đy, bộ ba đồng hnh ny sẽ tan vỡ.

N biết ti nghĩ g. N biết tất cả, khng cần tiếng ni.

N lẻn lt từ pha sau xng đến, bất ngờ chụp lấy cổ ti. Ci thng lọng bằng dy thừng xiết ngang cuống họng lm ti nghẹt thở. Ti nhớ đến cuộc xử ải, thn hnh mụ ph thuỷ treo trn thng lọng quằn quại giy chết. Ti sợ hi go r cắn x. N tn nhẫn ko ti đi xềnh xệch. Những kẻ trn đường nhn ti gh tởm. Ti gầm gừ de doạ, sẽ cắn đứt cuống họng bọn chng. Thằng cm, nếu tao thot ra được, tao sẽ cắn đứt cuống họng my. Hm răng ti nhọn lểu, khao kht được cắn x. Ti cắn nt tấm da d, cắn nt những con chữ yu thương, cắn nt cả qu khứ m đềm. Nước di ti ứa qua kẽ răng.

Chng ta đi thi, đi vo những giấc mơ man tr. Ti nhắm mắt lại, đm tối trn đến ngự trị tm hồn. Ti thấy mnh mang bộ mặt của N. Dưới nh trăng u uẩn tn độc, ti giết chết ti. Bn tay ti đẫm mu của mnh. Con th dữ go tht trong lng - huỷ diệt.

Huỷ diệt.

Ti nhe hm răng nhọn lểu gầm ln.

Kẻ chiến bại.

 

*

Ti trốn vo mn sương mờ mịt. nh trăng le li chy đỏ triền xa. Ti cng tấm da d rch nt dọ dẫm bước đi trn con đường gập ghềnh đ tai mo nhọn hoắc. Oan nghiệp đ lưng ti cong gập, đầu ti chi xuống, chn ti to mu. Con đường chẳng cn l con đường, chỉ cn một cnh đồng đ nhọn khng biết đu l lối về, khng biết đu l chỗ dừng chn. Ti muốn quăng tấm da d xuống đất, nhưng n bm cứng cổ ti như ci thng lọng. Mồ hi đổ ra mặn cht sương muối. Thằng lưu vong, my sẽ phải đeo gnh nặng ny đi mi trn cnh đồng khổ sai khng lối thot.

Ti đổ sụp trong mn sương, vng vẫy, ku go.

Ti sợ hi v căm ght những đm sương.

*

Chng ti đi qua những cnh đồng nho. Những người nng dn, những đứa trẻ hi nho khun mặt đỏ au khật khừ cười. Họ cười từ mờ sng đến chiều tối bn những chum rượu vang. Họ cười suốt một ngy cng lưng trn những cnh đồng nho trĩu quả. Họ cười trong bng tối thấm hơi men ngo ngạt. Họ cười cho ngy qua nhẫn nhục, cười v ngy mai cm lặng. Họ khng c tuổi thơ, khng c tuổi thanh xun, chỉ c thế giới thần tin huyền ảo khng ngy thng, v ci chết m đềm trong giấc mơ say. Thằng cm say vất vưởng bn bếp rượu, say mi khng hề muốn tỉnh lại. Cả lng trn trề những qun say, l nh như nấm. Em gi ti đẹp tuyệt vời nhảy nht reo h trong vũ hội đạp nho, quay cuồng trong đm vui min trường. Những người đn ng say khướt cười khng dứt, những người đn b ma may thc dục hoan ca. N nắm tay Em cười vng vất, chng ta ở lại đy, hoan lạc một đời. Chng ta ở lại đy, khng đi nữa. Ti ngồi xổm bn bờ ro ngơ ngc nhn em mnh, bất lực lắng nghe phần thn thể mnh trống rỗng bung thả. Nhảy ma đi. Ma đng rồi sẽ đến, vi chn thn xc những kẻ phiu bạt. Những bộ xương v tri sẽ kh nt trn con đường viễn xứ.

Người ta vẫn phải sống d biết ci chết một lc no sẽ đến.

N nhn ti cười vng vất, chẳng ai hiểu nổi nụ cười của một thằng cm.

 

*

Buổi chiều, khi Hắn đi ngang qua lng, N cũng đang say, cũng đang cười vng vất.

Thằng cm lem luốc rch rưới đứng bn lề đường. Cha n khoc o gấm thu ngật ngưỡng vnh vang trn lưng ngựa. Một đm con nt ngy ng vừa reo h, vừa vỗ tay chạy theo sau nhặt phn ngựa. Thằng cm thi cười, khun mặt tối xầm mo m. N dợm một chn bước tới. Ti định nhe răng cắn o N, bỗng thấy lng mnh mệt mỏi chn chường.

Thằng cm ngơ ngẩn nhn cha n xnh xang trong nhung lụa. Con đường trở về đầy những vinh hoa. o mũ cn đai rực rỡ, ngựa xe đn bước, kn trống khua vang. N nhn Em lem luốc m lo ngồi bn bờ đất, cht tnh thơ ấu đặt bn hiển vinh danh vọng, thảm hại lm sao.

N nhn ti, N đ quyết định. Người ta quyết định rồi mới lựa chọn. Chẳng c g đẹp đẽ chờ đợi chng ta trn con đường phiu bạt. Kiếp lưu vong mịt mng theo gi bụi, nắm xương tn rồi khng biết gửi về đu. Thn phận mnh l hạt ct. Tiếng khc mnh lẻ loi. Nỗi đau mnh lặng cm v nghĩa. Ai lựa chọn những điều thiệt thi bất hạnh đ. Hy nhn xem.

Con đường trở về đầy những vinh hoa.

Chia tay. Ti muốn ni với n một lời chia tay, nhưng ngn từ biến đu mất hết. Lc ny, cả hai đứa chng ti đều hiểu, ngn ngữ chỉ l thứ giả tr.

Ti khng khc, quyết khng dnh giọt nước mắt no cho N. Nhưng bụi ly hương vẫn xốn xang trong lng mắt. Chuyện N bỏ đi ho ra khng lm cho ti thanh thản, chỉ để lại nỗi tuyệt vọng v mất mt.

Ti quay đi, bn tay ti nắm lấy bn tay Em. Con đường rộn r kn trống ở pha sau, cy cầu trở về gy đổ ở pha sau. Trước mắt Ti, đường phiu bạt mịt mng. Trước mắt Em, vẫn mi một mn đm.

Ly hương. Ly hương, giấc mơ di bất khứ. Ti sẽ cố khng nghĩ đến N nữa. Chia tay l sự giải thot cho những số phận bất đắc dĩ bị tri buộc vo nhau m khng thể yu thương, khng thể cảm thng.

A a a

Tiếng thằng cm ku ln kỳ dị đau đớn ở pha sau, chỉ thằng cm mới c tiếng ku đau đớn khủng khiếp như vậy. Khng r N gọi Ti, gọi Em hay gọi Hắn. Ti quay lại nhn, vừa kịp thấy ci bng ốm yếu của thằng cm lảo đảo chạy về pha chn ni. Em cũng ku tht ln, nhưng N đ biến mất sau rặng thng. Chắc N ngỡ l, ti khng dnh cho N sự lựa chọn no. Đu phải lỗi của ti. Ai m biết được thằng cm nghĩ g.

Cả buổi chiều hm đ, ti lang thang đi tm thằng cm. N khng về lng m lẩn trốn sau vực đ. Khng biết N chạy trốn điều g. N khng thể trả lời ti m vi đầu trong hơi men, đắm chm trong cơn say đin đảo, cười khc một mnh giữa những tảng đ trơ l. Những tiếng ớ nghẹn ngo khng thot ra được, dường như l đau đớn lắm. Tim ti se thắt lại. Bốn chn ti b đến bn N. Lưỡi ti ngần ngại liếm ln bn tay yu thương quen thuộc. Đầu ti p vo vai N. Thằng cm nức nở m ti vo lng, nước mắt thấm ướt lỗ tai ti. Từ ci cổ họng tắc nghẹn bỗng bật ra tiếng khc. Tiếng khc của một người cm, tiếng khc một người say, uẩn ức kỳ dị.

Ti cũng say, để mặc để lng mnh ngủ say.

Trong những giấc mơ say u khốc, ti thấy thầy Dominus v thầy Medicus lần lượt chết trn tay cha. Chiếc bng khắc khổ của cha quỳ bn những nấm mộ kh cằn. nh trăng hoang th nhuốm đỏ soi chnh chếch bn bờ vực. Ti thảng thốt gọi: Cha. Chiếc bng mong manh rng mnh vỡ nt dưới nh trăng. niệm tang thương ko qua lng ti như mưa lũ, đập lin hồi vo vng k ức, cuốn đi phũ phng những hoi vọng. Chắc cha cũng đ chết dọc đường lưu đy, thn xc bị vi lấp nơi no bn đường gi bụi, giữa đồng hoang vu, trong rừng đen thẳm, trn đầm lầy t đọng. Cuộc tm kiếm ny l v nghĩa. Ti khc vật v trong cơn say. Thin đường l đy, c mộng l đy. V ng l đu.

Tất cả đều v nghĩa.

*

Đm trn đồi nho, trăng soi u lặng.

Tiếng gọi của loi th dữ dng qua thung lũng, len qua ghềnh đ, theo sương m ko sang vy phủ bản lng. Lng gy ti dựng đứng. Bn chn ti co bới đin loạn dưới nh trăng chực ko ti đi. Những chiếc răng trong miệng ti di ra đm tro vo nhau nhức nhối. Ti bỗng thm kht, thm kht như đin, được cắn ngập hm răng hung tợn của mnh vo một ci cuống họng dn tan, nghe tiếng ku đau đớn bất lực của nạn nhn tun ra ng ục dưới kẽ răng. Nước di ti tun tro hai bn mp, nhỏ rng rng trn bờ đ. Sự khao kht cuồn cuộn dưới ln da, bắp cơ ti phồng ln căng cứng. Ti ngẩng đầu đớp mảnh trăng trn, tru ln từng cơn đau hoang phế. Những git trăng vng xuyn qua linh hồn ti như những lưỡi dao. Những chiếc mng sắc co nt lồng ngực. Nỗi đau da thịt sao vẫn khng tn khốc bằng nỗi đau trong tm hồn. Ngực ti rch nt. Mu nhỏ giọt. Mu tun từng dng. Mu chảy di qua những mp l kh. Mng vuốt ti chạm ln mảnh tim vỡ đang m ỉ chy, những ci mng sắc bỗng co quắp lại. Mảnh tim trong lng ngực thổn thức, gọi ti quay về. Một lần lm ch, cả cuộc đời ti sẽ vi trong kiếp ch săn.

Ti trốn vo trong những ngch tối, nơi nh trăng quyền lực khng ti no rọi đến, nơi tiếng gọi loi th dữ khng vọng trn thc dục. Ti cố nghĩ đến những điều m mnh yu thương. Nhưng cnh đồng lanh hiền ho đ bốc lửa. Ti cố nghĩ đến những người m mnh yu thương. Những người đ đ bị x toạt ra khỏi dng đời. Trong nỗi c đơn tuyệt vọng ti rn rỉ b đi trn đồi, b đến bn Em, tm hơi ấm của Em. Ci cổ mảnh mai của con nhỏ hiện ra dưới nh trăng. Nhn ka! Ci cổ của con nhỏ mềm mại trắng ngần. Ti nhn sững vo đ, r ln hi hng. Ti cắm đầu bỏ chạy. Bốn chn ti phng đi vn vụt trn thảo nguyn. Ti chạy mi trong đm di hoang th dưới nh trăng rằm tn độc. Bắp cơ ti r rời. Bn chn ti ta mu. C đơn tuyệt vọng phủ vy khng lối thot. Từ trn đỉnh thc, ti lao đầu vo vng nước xoy, mong huỷ diệt phần thn thể tật nguyền, mong giải thot nỗi đau đớn v c vọng của kiếp phần, mong giết chết lng th hận tn độc.

Trăng soi vng chy trn cao.

 

*

Tiếng t v dưới chn đồi vang ln từng hồi khấy động. Bọn Milites lại p giải đm lục lm thảo khấu ngang qua lng. Những tn cướp của giết người mặt my hung tợn, ci gầm đầu bước đi giữa những lời nguyền rủa căm phẫn. Ti hả h nhn những sợi dy xch xu chng lại thnh chm, những ci cm sắt ăn su vo cổ chn lở lot. Thằng cm đứng trn ghềnh đ ớ la, hng hục vc đ nm vo bọn cướp. Những cục đ trượt xuống bờ vực hun ht, mi sau mới vang ln một tiếng bm từ đy su. Thằng cm khoi tr cười đin loạn.

Ti gầm gừ b ra đường. Hm răng ti nhức nhối, thm muốn được cắn x huỷ diệt. Ci c đang phơi by lồ lộ, khch thch cơn thm kht bạo tn. Một tn cướp gi ng gục bn đường. Từ đi mi nứt nẻ lở li của lo thot ra những tiếng ku khn đặc ghớm ghiếc. Nước, nước. Ti gầm gừ giận dữ, hai mp ti nhếch ln để lộ hm răng khủng khiếp, mm ti chi xuống, lng gy ti dựng đứng. Đm đng ồ ln cười khoi tr. Mấy tn cai t cũng ngừng tu rượu vỗ tay tn thưởng, chng khch ti xng vo cắn x thn hnh xấu xa tội lỗi kia. Kẻ no đ nm cho ti mẩu xương thừa, ti tp lấy, hoan hỉ nhai nghiến ngấu. Hm răng mạnh mẽ của ti phấn khch nghiến ro rạo. Tiếng cổ vũ của đm đng lm mu ti bốc nng hừng hực. Lo cướp nằm gục bn đường, khng ngớt rn rỉ. Nước, nước. Ti nhằm ci cổ xương xẩu, chậm ri b tới, b thật chậm, tận hưởng cảm gic sung sướng của con th dữ đang chờn vờn chuẩn bị vồ mồi. Giữa lc đ, ti thấy Em. Em ti m lo m bnh nước m mẫm đi giữa những tiếng reo h. Nụ cười trn mi em hiền ho, đi mắt của em long lanh ướt. Ti cụp đui luống cuống li lại. Ti khổ sở rn ư ử. Đi đi, đừng đụng vo tn tội phạm dơ bẩn độc c đ. Bn tay nhỏ b của Em k bnh nước vo ci miệng lở li, bn tay xinh xắn của Em vuốt ve ci trn nhăn nh bẩn thỉu. Bn tay bỗng dừng lại trn khun mặt hung tợn ghớm ghiếc đ. Tiếng ku ngẹn ngo yu thương của Em bật ra, đm thẳng vo tim ti như một nht dao. Cha.

Ti đứng chết trn nhn tấm thn tn tạ bẩn thỉu nằm phủ phục bn đường. Ti nhn khun mặt mo m biến dạng v con dấu nhục đen đủi. Cha ơi, cha đ sao. Cha thương yu của con đ sao. Cả trong những cơn mơ tn khốc nhất con cũng khng hề nghĩ, sẽ gặp lại cha trong bi cảnh thảm khốc tội lỗi ny. Đứa trẻ trong lng ti o ln khc, n run lẩy bẩy b trốn vo lm cy, n khng muốn cha nhn thấy mnh. N sợ. Ti sợ. Cha sẽ khng nhận ra ti trong hnh hi ch săn gh tởm ny.

Tiếng la hoảng hốt kỳ dị của thằng cm vọng qua từ ghềnh đ. Cảm gic nguy hiểm đột ngột trn đến đnh động những gic quan, ti nhe răng nhảy chồm ln. Một g cai t đứng l l sau lưng em ti. Thanh gươm sng lo giơ ln cao nhằm vo lưng em ti đm xuống. Ti gầm ln kinh hi. Bốn chn ti nhảy dựng ln đẩy ti lao về pha trước. Hm răng nhọn lểu của ti ngoc ra hung tợn, nhằm vo ci cổ họng nung nc của tn đồ tể xộc tới. Mũi gươm nhọn chĩa thẳng vo lưng em ti. N sẽ xuyn qua lưng em gi ti, đm thẳng vo tim cha trước khi ti kịp cắn ngập hm răng vo cổ họng kẻ th. Ti lấy hết sức mnh chồm ln như con d th. Hai chn sau đạp mạnh trn mặt đất. Hai chn trước nhấc bổng ln, mng vuốt xo ra. Thời gian tri chậm chạp hi hng, ti cố lao đi nhưng dường như khng tiến thm được bước no. Trong cơn cuồng nộ, ti lại cố bng thật mạnh hai chn sau, cố rướn người về pha trước, cố thu hẹp khoảng cch chết chc. Tiếng thằng cm r ln khốc hi trong hẻm đ. Ti đau xt nghĩ, chắc thằng cm vội v phng qua ghềnh đ m bị trượt chn rơi vo vực thẳm. Trong lc ny đy, yu thương - hận th - ngộ nhận, tất cả đều dang dở muộn mng. Ti vẫn cn chưa kịp ni với N một điều. Điều đ đ v nghĩa.

Khoảng cch giữa ti v g cai t vẫn di dằng dặc khng sao rt ngắn được. Ti tru ln nghẹn ngo, bất lực. Cha ơi. nh mắt hung c của tn đồ tể nhn sang ti đờ đẫn kỳ dị. Khun mặt g rm r biến dạng, khng r v đau đớn, tiếc nuối hay căm hận. Bn tay g dừng lại lưng chừng, thanh gươm treo lơ lửng trn lưng Em.

 

*

Cảm gic mệt mỏi ngu muội trn đến. Ti bỗng thm được ngủ, thm được bung xui, thm yn ổn nhắm mắt. Ti h miệng ngp, nhưng miệng mnh đ đng cứng lại. Hơi lạnh trn qua bốn bn chn, xuyn vo lồng ngực. Ti cố quay lại nhn cha lần cuối. nh mắt ti chạm vo nh mắt cha, ở đ chỉ c sự phẫn uất, tuyệt vọng v bi thảm.

Ti mệt mỏi nhắm mắt lại. Mọi người nhắm mắt lại. Cả vương quốc ny nhắm mắt lại. Để mặc số phận mnh tri đi. Bi thương ny chỉ l huyền thoại.

Huyền thoại vĩ đại ru ta ngủ trong rừng hoa hồng.

 

Xun ly hương, 2011

Lưu Thuỷ Hương