Khch giang hồ

 

Phần 2 - Miền Min Ảo

*

Chương 22

Ng blog - n mạng trn đầm Thuỷ Điệt

 

Ng tỉnh dậy trong bng tối nhập nhoạng, hồn va cứ lơ lửng chỗ no, khng nhớ nổi chuyện g xảy ra. Lồm cồm ngồi dậy th thấy mnh đang ở trn giường, c giăng mng cẩn thận. Bn ngoi, muỗi từ đầm Trai bay v từng đn vo ve, chắc l trời mới xập tối.

Ng ngồi yn trong mng cố nhớ lại sự tnh, bỗng đu tr nhớ cng cơn tức giận đng đng trn tới. Tức thời ng tung mng nhảy ra, chụp lấy cy cuốc quyết phen ny sống chết với thằng tiểu tử nh Đường Sơn. Nhưng thằng tiểu ma đầu đ đ trốn đi từ lc no. Ng v bếp coi lại bnh nước tr, khng ngờ bnh tr cạn chỉ cn cht nước, l cam thảo đất bn trong đ ho chua. Khi đ mới đon l mnh trng độc m man đ mấy ngy. Ng vừa giận thằng con ra vừa tự trch mnh, bn tẩu trn giang hồ bao nhiu năm m lại bị hại về tay một đứa con nt. Lo Thể biến đi đằng no, nay quay về ngồi bn ngạch cửa. Lo lầm bầm ni:

- Thiệt dại. Năm thiệt l dại. Thằng đ l truyền nhơn của M Tiền, sử dụng độc dược thần sầu quỷ khc m Năm chẳng đề phng g.

Ng giận lo Thể v tm, khng muốn ni thm lời no, lần m đốt đn đi xem xt lại nh cửa. Hai con tru được cho ăn uống đầy đủ đang nằm ngủ mơ trệu trạo bn đụm rơm. Ngoi chuồng g, mấy đứa về chuồng đng đủ hết, chỉ thiếu con g trống cụt. Ng ku mấy tiếng m khng thấy n trả lời, khi đ đau lng qu ht ln một tiếng, quyết tm cho ra thằng tiểu yu kia để hỏi tội. Nhn v ổ con mi nu thấy c thm hai ci trứng mới biết mnh đ ngủ m hết hai ngy.

Tiếng quạ ku buồn thảm ngoi bi hoang. Lo Thể lại giật mnh nhớn nhc, chực chạy đi. Trời đ tối hẳn, vầng trăng bn nguyệt nằm vắt vẻo sau rặng sầu đu. Ng giật mnh nhẩm tnh, đm nay mng bảy, c trăng lưỡng nghi. Hẳn l sẽ xảy ra đại sự. Thằng tiểu ma đầu kia định đầu độc cho ng m man qua hết đm nay, chắc khng ngờ nội cng ng luyện từ Thất bảo mỹ nhim đan, nn chỉ qua hai ngy l tự giải độc m tỉnh dậy. Biết khng cn nhiều thời gian, ng ăn đại hai ci trứng g sống đặng lấy sức, rồi lấy đn pin xch cuốc chạy xuống đầm đỉa.

Trăng lưỡng nghi giờ đ ln cao ngang ngọn trm, soi bng vng vọt trn mặt hồ rộng thnh thang. Căn đại sảnh trong nh thuỷ tạ c nh đn mờ ảo, lại cng thm kỳ dị. Những khi quan tổng đốc về, đn đm thắp hết mấy gian phng sng rực, nếu khng c quan th ngi thuỷ tạ để tối thui. Tụi lnh canh v cng nhn trại đỉa chỉ ở trong dy nh gạch pha vườn cao su, khng ai được php v nh thuỷ tạ. Trn trạm canh đn đm vẫn sng lo, ng np trong lm sim nhn ln đ, ngạc nhin khng thấy động tĩnh g. Thường th đm no ở đ cũng c một thằng bảo vệ m sng ngồi, thỉnh thoảng lại leo ra leo v. Biết c chuyện bất thường, ng thận trọng men theo lm cỏ dại b ra mp đầm. Khng ngờ mặt nước đầm cũng lặng im, khng cn thấy con đỉa no. C ai đ nhốt hết đỉa v hồ mồi.

Khng dm chần chờ, ng nhảy lun xuống đầm, dng php Thuỷ cng lặn tuốt một hơi qua tới bờ bn kia. Thằng tiểu yu chết toi, n tưởng chỉ c loại đồng trinh như con Bắc mới dm bơi qua đầm m khng biết l ng cũng thuần m, đm mồng bảy ra v đầm đỉa dễ như chơi.

Ng tới bờ rồi m khng ln liền, bơi dọc theo bng tối bn bờ xem động tĩnh, nhờ đ m pht hiện ra mấy ci phao giấu rải rc trong lm sậy. C một đm người đ theo phao vượt qua đầm lầy. Lạ một đỗi, tại sao bơi phao qua m khng bị trạm canh pht hiện, thằng bảo vệ bỏ đi đu chớ. Nghĩ tới đ, ng bơi về hướng trạm canh, trn đ vẫn im ru khng động tĩnh. Ng bm cột nh canh leo ln, lần m ra pha hồ mồi. Trong hồ đỉa nổi đặc lừ. Khi ng tới gần th mới r sự tnh, sut nữa la hoảng ln v kinh khiếp.

Một ci xc người nằm nhấp nh trn mặt nước, đỉa bm đen nghịt.

Lo Thể ku ln gh rợn:

- Thằng ny lm mồi cho đỉa.

Ng nhn ci xc m bủn rủn hết tay chn, khng ngờ kẻ no tn c qu đỗi, khng thả sc vật xuống lm mồi m đẩy lun thằng bảo vệ xuống. Kẻ no mới được? Chắc chắn phải l kẻ quen biết với thằng canh gc mới c thể tới gần n. Tụi bảo vệ ny hung dữ gh lắm, ở trn trạm canh m nghe động l tụi n ln c sng rốp rốp, c lc cn bắn thị oai t lả xuống mặt đầm. Ng nhn quanh th thấy cy sng của n cn dựng nơi chn cầu thang. Lc đ, đ bớt sợ hi, ng mới theo con đ m ra giữa hồ mồi. Ci xc bm đầy đỉa tri ra tới mp giữa hồ, khng biết do đỉa đẩy ra hay do thằng ny trong lc hấp hối vng vẫy. Mấy con đỉa bm trn mặt tử thi thẳng đơ đong đưa trong nước rất kỳ dị. Mu từ vết thương đỉa cắn khng hiểu sao lại chảy ngược ra loang đỏ một khoảng hồ. Ng giật mnh nhn quanh, cả hồ nổi đầy vng đỉa nhưng nhợt nhạt im ắng lạ lng. Thật kỳ dị, sao giờ ny đỉa khng lập lờ vặn vẹo đứt đi. Chừng nhn kỹ, Trời Đất ơi, ho ra đm đỉa trong hồ chết hết rồi, xc nổi thnh giề phơi bụng dập dềnh. Mấy con đang bm trn tử thi cũng chết cứng, thn thể duỗi thẳng đơ. Mu từ xc người hay từ xc đỉa tro ngược ra ngoi đỏ một vng nước. Ng kinh hong nghĩ, tụi Thuỷ Điệt ny chắc trng phải chất độc cực mạnh, chết cấp kỳ trong lc ht mu cn khng kịp nhả con mồi ra.

Nghĩ tới đ m ớn lạnh, tay chn bủn rủn, ng b ngược v tới trạm canh th quỵ xuống i thốc i tho. Chỉ c hai ci trứng g ăn hồi ny với mật xanh đắng nght. Bao tử ng quặn thắt, cố trấn tĩnh m bn tay vẫn run lẩy bẩy. Khi đ, ng nghĩ tới một người.

M Tiền.

Chỉ c M Tiền mới c kiểu sử dụng chất độc kinh khiếp như vậy. Hồ lớn th lo ta khng sao hạ độc nổi, nhưng la được đỉa v hồ nhỏ rồi th giết dễ như trở bn tay. Giết đỉa th khng sao, nhưng giết người tn nhẫn như vậy thật l hạng d th. Khng ngờ lần ny ng trng kế của M Tiền, để xảy ra chuyện thất nhơn như vầy.

Ng lảo đảo đứng ln, quyết một phen ăn thua với họ M. Vừa lc đ, trong sn nh thuỷ tạ thấp thong bng người. Ng lật đật tm chỗ trốn. Ng ln đỉnh trạm canh thấy c vng mi che kn đo, từ chỗ đ c thể nhn bao qut cả khu đầm lầy. Nghĩ vậy l thi triển khinh cng theo m bng tối leo ln nc trạm. Ng vừa định thần np v mi tn th đ c nghe tiếng thở nhẹ bn cạnh. Ng qua, t ra l thằng con ra nh họ Đường Sơn m cuốc np trong đ từ bao giờ. Lo Thể giận dữ la ln:

- Oan nghiệp. Năm cho n lưỡi cuốc.

Mi nh vừa hẹp vừa trơn khng sao ra đn được. Ng nghiến răng hỏi nhỏ:

- Sao nh ngươi giết người tn nhẫn như vậy?

Thằng kia lắc đầu, giọng n run rẩy khng giấu được sự sợ hi:

- C c, tiểu tử khng lin quan tới chuyện ny. Tiểu tử tới trước c c chừng mười pht, khi đ, đ xảy ra những chuyện gh gớm rồi.

Ng nhn sang thấy o quần n cũng cn ướt nhẹp như quần o ng, nước vẫn chảy từng vệt từ chỗ n ngồi xuống mi nh. Bn tn bn nghi nn khng biết ni sao, vừa lc đ tiểu ma đầu đưa tay chỉ về pha nh thuỷ tạ. Ng nhn theo mới thấy c bng đứa con gi men theo bờ tường chạy ra, chừng n tới gần mới biết, đ l con nhỏ Bắc.

Con nhỏ Bắc tới gần trạm canh th đưa tay ln bụm mặt, khng r n khc hay c điều g xc động gh lắm. Dưới nh trăng mờ, khun mặt n ti xanh như người chết tri. Đầu tc v bộ quần o trn người n cn chưa kh, chứng tỏ con nhỏ ny lội qua hồ nước chưa lu. Khng kịp cột lại o quần, khng xem xt tnh hnh, n nhảy lun xuống hồ bơi hớt hải qua bn kia. Liền đ lại c bng người khc từ nh thuỷ tạ chạy ra, khi tới gần th t ra l Su Hận. Nhưng o quần Su Hận kh queo lại xộc xệch rất kh coi nn ng cũng khng đon được l y đi lối khc v nh thuỷ tạ hay y vừa thay đồ xong.

Su Hận cũng khng ngần ngừ, nhảy lun xuống hồ đỉa bơi đuổi theo con nhỏ Bắc. Khi đ, ng rng mnh nghĩ, con nhỏ kia thuần m, đm mồng bảy bơi qua hồ đỉa m khng sợ sệt th đ đnh. Loại đn b như Su Hận m nhảy đại xuống hồ đỉa quả l chuyện bất thường. Nhn qua thằng tiểu tử họ Đường Sơn, n cũng đon được ng nn gật đầu rồi đưa tay chỉ qua bn hồ mồi. Suy nghĩ bỗng lo ln trong đầu ng, Su Hận biết r đỉa bị nhốt hết trong hồ. Tại sao Su Hận biết điều đ? Con Bắc rất sợ tụi lnh canh, n đu c cch no tới gần được thằng ny để đẩy xuống hồ. Su Hận phải biết c một người no lm chuyện kinh khủng đ để mở đường cho người khc qua đầm. Lo Thể gian c th thầm:

- Biết đu con mẹ ny giết thằng bảo vệ.

Ng gạt đi, khng muốn tin v điều bất nhẫn đ. Khng thể c loại đờn b tn c như vậy được.

Lại ni, Su Hận đuổi kịp con nhỏ Bắc tới bờ bn kia, hai m con n vừa leo ln tới bờ đ ci nhau, tiếng họ long thong xuyn qua đầm nhưng khng r chữ no. Khi đ hơi nước dng m trn mặt đầm. Ng vận nội cng cố gia tăng thị lực, thnh lực nhưng cũng chỉ thấy bng dng lờ mờ của họ ở bờ bn kia, tiếng ni lại khi mất khi cn. Con nhỏ Bắc la ln cu g đ, liền bị Su Hận đưa tay ln tt cho một ci. Bng con Bắc chao đi rồi n bỏ chạy về pha đồi Nng Lm.

Su Hận đứng yn một lc bn bờ rồi men theo bờ hồ đi ra pha đường lớn. Chừng vi pht sau, khng ngờ ngoi đ c tiếng xe hơi rồ my. Khng biết xe đậu đ từ bao giờ m lc ng đi qua khng để , chắc l xe đậu np trong bờ trm. nh đn xe sng long hướng về pha ng tư Xun Hiệp.

Đường Sơn tiểu tử lại th tho.

- C c

Tay n chỉ về hướng sn nh thuỷ tạ. Lại c hai hn tử vạm vỡ vc cuốc men theo bờ tường đi ra mp hồ, họ ngồi ln phao lội qua qua bờ bn kia rồi biến mất trong những lm cy dại. Cch nhảy xuống phao v khoc nước đẩy phao đi th r rng l người c v cng. Chưa bao lu lại c một thằng vc cuốc chim từ trong nh thuỷ tạ theo lối cy thiết mộc lan đi thẳng ra đường chnh. Lc n đi ngang trạm canh, Đường Sơn tiểu tử bỗng giật mnh. Ng nghe hơi thở n ngắt qung nn đon l, l n nhận ra mặt thằng vc cuốc. Ng ngồi tuốt bn ny khng thấy được mặt thằng kia nhưng ci dng đi của n quen lắm. Lạ một đỗi, thằng ny sao lại đường hong theo đường chnh đi ra như kẻ quen thuộc trong trại. Khi đ ng mới ngờ ngợ nhận ra chn tướng n nn lật đật thi triển khinh cng nhảy xuống đuổi theo.

Thằng vc cuốc ra tới đường lộ th quẹo phải đi về hướng đồi Nng Lm. Ng chờ n tới khoảng rừng điều m u cạnh ng ba Tan Thương mới dấn tới chặng đường. Khng ngờ thằng ny đ c linh cảm trước, n vừa thấy bng ng pha sau đổ tới tức thời quay lưỡi cuốc sang tấn cng liền. Ng khng ngờ n hung dữ như vậy, chưa kịp n th lưỡi cuốc nhọn đ xẻ gi lao tới. Trong pht sinh tử hiểm ngho đ n trượt chn, thnh ra mỏ cuốc chỉ sượt đi bn m ng nghe rt rạt. Ng nổi trận li đnh, quay cy cuốc của ng lại gạt ngang lưỡi cuốc của đối phương. Xoảng. Cy cuốc của n bị ng đnh bay xa năm mt. Ng tiện tay đưa ngược mỏ chim ln xẻ ngang mặt n, cũng may l ng biết n khng c v cng nn nương tay. Mỏ chim chỉ đi một đường khơi cắt dọc cằm. Thằng nghịch tặc ht ln kinh khiếp, n m miệng t lăn quay ra đất. Ng nắm tc n li dậy, định hỏi, my l ai, nhưng nh trăng đ soi ln khun mặt n.

Lo Thể la lớn:

- Thằng Rồi.

Thằng Rồi l con trai của quan ph sứ, cnh tay đắc lực của quan tổng đốc. Nhiều lần ng np bn rừng cao su theo di, thấy quan ph sứ đi cng quan tổng đốc v Đường Sơn qun. Thần kh lo ph sứ ny trc tng dm dục cn hơn cả heo ngựa, nhưng ngũ nhạc tam đnh cn xứng đĩnh đạc, thnh ra ng đon, lo ny sẽ khng đoản mệnh như quan tổng đốc m đường cng danh hạnh ngộ v cng. Chỉ c nốt ruồi ph tướng nằm ngay huyệt nhơn trung sẽ lm đường cng danh ti lộc đứt đoạn nửa chừng, nhưng cũng khng v vậy m đoản mệnh.

Thằng Rồi chơi rất thn với đm bảo vệ trại đỉa, ra v như người nh, ngy cũng như đm, thỉng thoảng lại dắt tụi bảo vệ đi nhậu nhẹt b kh. Thằng con quan ph sứ đon ng nhận ra chn tướng n th thất đảm, n định vng dậy bỏ chạy. Nhưng lưỡi cuốc của ng d ngay ngực n, ng hỏi:

- My v trại đỉa lm g?

N đưa tay bụm vết thương, lấm lt ni:

- V chơi với mấy anh bảo vệ.

Ng huơ cy cuốc ln mặt n, hỏi tiếp:

- My x thằng bảo vệ xuống hồ, đng khng?

N lắc đầu lia lịa nhưng cặp mắt gian giảo lại lộ vẻ khiếp sợ v cng. Ng từ từ đưa cy cuốc ln cao giả tảng sắp bổ cuốc xuống đầu n.

- Tại sao my giết thằng bảo vệ?

Cặp mắt thằng Rồi trợn trừng nhn theo ci mỏ chim. N hấp tấp thở ra, ci miệng nho nhoẹt mu lắp bắp:

- Để dọn đường cho người khc v.

- V lm g?

N lại lấm lt nhn trnh đi, định tm lời ni thc. Lo Thể nng ruột la:

- Năm, cho n một cuốc trừ hiểm hoạ.

Ng liền ht ln cướp tinh thần n, nhấc cuốc cao thm cht nữa lấy đ bửa xuống. Chừng mỏ chim tới gần mặt n, ng bất thần hỏi lớn:

- V lm g?

Thằng gian c nhắm tịt hai mắt thều tho:

- Thanh ton ng tổng

N ni tới ngang đ th lại im. Ng khng để suy nghĩ coi ng tổng no, tổng binh, tổng b thư, tổng thống hay tổng gim mục, đang cơn phẫn nộ, ng cho cuốc xắn lun một mảng tc của thằng st nhơn. N hoảng sợ r ln như bị cắt cổ. Ng quẹt mỏ chim ln cổ n, ni:

- Tao cứa ngang một pht l đi đời nh ma liền. Ni mau, mấy thằng lội phao qua hồ khi ny l ai?

- L người của Anh Cả.

N ni xong th giật mnh mở mắt nhn chăm chăm v bng đm ra chiều kinh hi lắm. Ng lc đ khng biết Anh Cả l ai m vừa nhắc tới tn hắn thằng nhỏ đ khiếp va, nhưng thấy chuyện ny khng lin quan g tới mnh nữa nn cũng chẳng hỏi thm. Ng đưa cuốc d mỏ chim v mặt n cảnh co:

- My cn nhỏ tuổi sao hnh động tn c như vậy? Giết người kiểu đ trời đất khng dung tha đu. Tao thả cho my đi lần ny, nhớ tu tỉnh lm việc nhơn nghĩa để giảm bớt tội nghiệp.

N gật đầu rồi lồm cồm b dậy, chừng khng thấy ng ni g nữa th b tới bn cy cuốc. N xch cuốc phng chạy ln đồi. Lc đ ng cứ tưởng mnh l người ngoi cuộc, khuyn can n vi lời như vậy l đ hết lng. Hơn nữa, chuyện giết chc tranh ginh quyền lực của cải l chuyện đời no cũng c, khng lin quan g tới ng. Khng ngờ v hnh động sai lầm đm đ của ng m c người thiệt mạng sau ny. Mấy chục năm sau nghĩ lại vẫn cn đau khổ tự trch mnh, chưa r sự tnh m đ để thằng st nhơn chạy thot, sau ny cha con n trở thnh hổ dữ khng ai km hm nổi.

Lại ni tiếp chuyện đm mồng bảy. Thằng Rồi vừa chạy đi th ng thi triển Lưu tinh cng theo lối cũ chạy về lại Đường Sơn gia trang. Biết trạm gc đ vắng người nn ng cứ phng thẳng theo đường thiết mộc lan m v. Qua trạm canh ng ln khng thấy bng Đường Sơn tiểu tử đu, ng đon n đ m v trong nh. Ng bn đổi hướng, men theo bờ tường, lần v nh thuỷ tạ. Hai chiếc xe hơi của quan tổng đậu sau garage. Bn trong vẫn khng c tiếng động g, chỉ c nh đn từ gian đại sảnh hắt ra vng vọt kỳ dị. Ng bm bờ đ hoa cương theo lối Bch hổ du tường b ln.

Trong gian đại sảnh lặng im như tờ. Ng bỗng rng mnh. Hồi ny thằng Rồi từ trong ny vc cuốc đi ra, lại c mấy tn cao thủ lội phao đi, nhưng khng thấy tụi cận vệ của quan tổng đốc. Quan tổng đốc về đy bao giờ cũng c cận vệ lớp trước lớp sau, đu dễ g vắng vẻ như vầy. Ng men theo mấy bụi cy kiểng lần ra cổng trước, qua ci cầu nhỏ c lau sậy um tm bn dưới l tới hn non bộ thiệt lớn, lu ngy bỏ hoang bn cỏ rc um tm. Ng bm đm rễ cy si dại leo ln ngọn ni giả, từ đ nhn qua cửa sổ đại sảnh. Chỉ c ngọn đn bn bộ salon ở gc pha ty l để sng. Mấy người đn ng ngồi quanh bn dựa ngửa ra pha sau bộ dạng rất kỳ dị, hai người vẫn cn cầm nguyn xấp bi xo ra trn đầu gối. Những người khc hai tay bung thng, bi giấy rớt vương vi trn nền nh. Ng thất kinh đon, đ l bọn cận vệ của quan tổng đốc bị m hại trong lc đnh bi. Khng biết kẻ no ra đn chớp nhong đến độ bọn ny chết trong tư thế hon ton bất ngờ khng cht khng cự.

Từ hn non bộ ng leo thẳng ln ban cng lầu một. Phng ngủ treo mn đỏ nằm ngay hướng nhn ra con đường chnh, trong phng tối hơn bn ngoi nn nhn v khng thấy được g. Mấy ci cửa sổ kho kỹ m trong, ng loay hoay một hồi m vẫn khng mở được. Vừa lc đ, c tiếng g gy thảng thốt pha sau nh.

Ng lắng nghe, bng hong nhận ra tiếng con trống cụt. Ho ra n bị bắt v đy. Con trống cụt lại ku ke ke, chắc n nhận ra tiếng chn chủ nn ku cứu. Ng tuột khỏi bệ cửa sổ, lần ra sau nh thuỷ tạ. Hướng ny nhn ra đầm lầy, lu ngy khng ai dọn dẹp nn hoang tn kinh khiếp. Cnh cửa v nh bếp khuất trong đm lau sậy từ đầm mọc trn ln, ng chỉ đẩy hai lần l cửa kọt kẹt mở ra. Gian nh bếp lạnh tanh xy nổi trn hồ, tuy khng đưọc chăm sc chi rửa tử tế nhưng vẫn cn giữ lại nt phong lưu trưởng giả của một thời vng son. Con g của ng bị nhốt trong ci bội tre, ngay bn tủ bếp. Vừa thấy ng l n cất giọng mừng rỡ ku ke ke. Thương thiệt l thương. Ng mở bội cho n ra rồi rn rn theo cửa chnh đi ln. Qua nh ăn l tới gian đại sảnh rộng thnh thang lt đ cẩm thạch xanh mướt. Căn nh vẫn im ắng kỳ dị, chỉ c tiếng chn ng g trn nền nh chứ khng thấy động tĩnh g khc.

Ng tiến ra giữa đại sảnh th thấy r mấy thằng bảo vệ ngồi dựa ngửa trn ghế salon. Đon l khng đứa no cn sống, nn ng mon men tới gần. Năm thằng ngồi quanh bn ci bn knh, đều bất động, khun mặt kinh hi dị thường như nhn thấy ma quỷ. Mấy trng mắt như muốn vọt ra ngoi, lại vằn vện mạch mu đỏ, dường như l sợ hi tột độ, dường như l đau đớn khốc liệt. Hai thằng để tay trn đầu gối, bn tay cn cầm nguyn xấp bi. Chừng nhn kỹ ng mới nhận ra, khng phải tụi n cầm bi m mấy ci ngn tay co quắp bm chặt cứng trn l bi. Ng nghẹn thở, nổi hết da g. Khng hiểu điều g đ xảy ra. Phải c một ci g đ tới đột ngột v rất kinh khiếp. Năm thằng ngồi quanh bn, nếu điều g xảy ra đột ngột lm cả năm cng lc nhn thấy rồi chết cấp kỳ trong sợ hi th điều đ phải tới từ đu?

Bất gic ng rng mnh pht hiện ra, cả năm đi mắt trợn trừng đều nhn vo giữa bn, ci bn salon c mặt knh bn trn. Ng nhn ln mặt knh th chỉ thấy chm đn pha l treo lơ lửng trn trần rung rinh phản chiếu nh sng. Lc đ, hương mạn đ la thơm ảo mị từ đu phảng phất bay tới.

Đon l điềm dữ, ng vội vng li lại, định tm lối thot khỏi căn phng chết chc ny.Vừa lc đ c tiếng ku ke ke thảng thốt của con Cụt, tiếng ku của n từ pha cầu thang vang ln đột ngột ph tan bầu khng kh yn tĩnh chết chc trong gian phng, tim ng tht lại v hoảng sợ. Con Cụt đ leo ln tới giữa cầu thang từ bao giờ, n đứng đ la hoảng ln, khng r v sợ hay v nhn thấy chuyện g.

Ng định ln bồng n xuống rồi trốn đi, nhưng con Cụt vừa thấy ng ln tới th xiu vẹo quạt cnh nhảy choi choi ln tiếp tầng trn. Ng đuổi theo định chụp con g lại nhưng con g cũng đang đuổi theo một thứ v hnh no đ. Hnh như n cũng sợ, hnh như n muốn ng đi cng.

Qua khỏi đoạn cầu thang đnh cong, hnh lang tầng một hiện ra mờ ảo dưới nh trăng đang rọi xuyn qua mấy bức mn cửa sổ. Pha trn ny c nhiều phng, ng ra v chỗ ny mấy lần nn cũng khng lạ lng g lắm. Chỉ c bầu khng kh đm nay qui đản bất thường. Trong bng tối nhờn nhợt ng nhn thấy mấy cnh cửa phng đều đng im ỉm. Con Cụt vẫn đuổi theo ci g đ, nhưng nhịp quạt cnh của n chậm dần đầy thận trọng. Ci mo g đỏ ta trong bng trăng, nghing nghing ng ng, tới ngang cnh cửa căn phng đầu tin bn tri th dừng lại. Mấy tiếng ku ke ke của con Cụt như tắc nghẹn ngang cổ họng. Ng biết, đy l căn phng ngủ c treo mn cửa đỏ.

Ng rn rn theo con g tới trước cửa, đứng đ nghe ngng, cũng vẫn l sự im lặng chết chc gh rợn. Mi tử kh trong phng theo khe cửa thot ra hnh lang lạnh lẽo. Lo Thể theo sau từ ny giờ căng thẳng lặng im bỗng nhin ln tiếng rn rỉ:

- Năm, quay lại đi. Chỗ ny gh qu, đầy mi chết chc.

Ng ht một hơi cạn, cố gắng tĩnh tm rồi đẩy cửa lần m bước v. Trăng soi qua mấy tấm mn cửa để hở. Căn phng nhuộm một mu đỏ bng bạc gh rợn th lương. Dưới bng trăng đỏ rượi, thn thể mập mạp trần truồng của kẻ nằm xấp trn giường bất động, mi mu tươi, mi tử kh từ đ bốc ln. Ng tiến lại gần th mới thấy r, một vết chm hung hn xẻ đi xương sọ, x toạt cả một vng bả vai. Lo Thể từ sợ hi chuyển qua phấn khch ku ln:

- Đứa no chm ngọt qu he?

Khi đ, ng kinh hi nhận ra, xc chết ny r rng đ bị ai lật xấp lại. Vết thương trn mnh người chết th đ kh mu, bn cạnh tử thi vẫn cn một vng nệm trũng đọng mu đỏ ối. C ai đ đ v đy, khng r v cớ g m lật xc chết qua một bn. T m muốn nhn vết thương hay v on th m tr yếm vong hồn kẻ xấu số?

- Ai? Ai lm chuyện ny?

Vừa khi đ, mi mu, mi tử kh đang xng ln lạnh lẽo từ xc chết bỗng bảng lảng dạt đi, từ nơi no hương mạn đ la du dặt lan toả.

Lo Thể ht một hơi, run rẩy ni:

- Nguy hiểm. Năm đừng dnh v chuyện ny.

Ng lắc đầu. Chết l hết. Ng lấy lưỡi cuốc đẩy ngang vai tử thi, ci xc nặng nề dịch chuyển rồi từ từ lật ngửa ln. Khun mặt người chết nửa sng nửa tối, nửa đỏ nửa đen, đờ đẫn ngước ln nhn chm đn pha l treo trn trần. Ng thất thần nhận ra khun mặt quan tổng đốc, lật đật đẩy thm một cuốc nữa cho quan nằm ngửa ra thẳng thớm. Chợt thấy cảnh người chết nằm lo lồ kinh khiếp qu, ng mới lấy ci gối bn cạnh đắp ln người quan. Ci gối c vết trũng su như ai vừa nằm ln. Bn tn bn nghi, ng rọi đn pin ln th thấy trn gối cn vương mấy sợi tc thiệt di. C người đn b no đ vừa nằm cạnh quan. Ng chợt nhớ lại bộ dạng o quần xộc xệch kh coi khi ny của Su Hận, nhưng khng hiểu nổi hai mẹ con nh đ dnh lu g tới vụ ny.

Lo Thể rn rỉ:

- Con mẹ Năm ny quỡn qu. Khi khng gy rối hiện trường, lm sao cng an tm ra thủ phạm?

Ng lắc đầu. Nghĩa tử nghĩa tận. Ng l người ci trn nn đu sợ g mấy ci xc chết. Trong bng trăng đỏ, ng chậm ri vuốt mắt cho quan rồi chấp tay niệm cu kinh Phật cầu siu vong hồn kẻ đoản mệnh. Cu kinh ấm p từ bi lm lng ng tĩnh tại t nhiều. Sống chết đều l duyn phận, khng cưỡng lại được, chỉ mong sao cho linh hồn người xấu số thanh thản siu thot.

C tiếng lanh canh uẩn ức từ đu vọng về, chm đn pha l treo giữa phng bỗng đong đưa hư ảo, khng r đ l vong hồn của quan tổng đốc, hay oan hồn của Đường Sơn đại huynh, hay c hồn m binh trn hồ.

Ng nhn ln chm đn, giật mnh nhớ tới lời Đường Sơn tiểu tử. Đường Sơn đại huynh thắt cổ trong chnh căn phng treo mn đỏ ny, ngay dưới chm đn pha l, nhằm v vị tr Qui Khảm. Điều b mật kỳ dị ny giữ chn ng lại. C tiếng ai cười bi thảm sau tấm mn.

Ng chấp tay ni nhỏ:

- Đường Sơn đại hiệp! Tiện nương chỉ đi tm sự thật, quyết khng phải v lng ham muốn của cải.

Tiếng cười vụt tắt, gian phng chm trong vng tịch mịch. Ng ng ln chm đn suy nghĩ thiệt lung. Chuyện ny, ng đ nghĩ tới từ lu, nhưng ngặt nỗi khng biết bắt đầu từ đu, nay đi từ Qui Khảm th đ c nhiều phần hy vọng.

*

Chiếu theo Tin Thin Bt Qui, Qui Khảm nằm về hướng ty.

Theo Kinh Dịch, Cn l cha, Khn l mẹ. Khn tm được ở Cn ho dương đầu m thnh ra Chấn, c nghĩa: "Tm một lần m được con trai". Trong quẻ nh Đường Sơn, Tấn Phong l cha nn thuộc về Cn, tiểu tử Tấn Php l con trai đầu nn thuộc về Chấn. Gia ti của Đường Sơn để lại cho đứa con trai, theo suy đon của ng, được chn trong Qui Chấn, nằm ở hướng đng bắc. Con đường tm kiếm sẽ đi từ Khảm tới Cn, từ Cn tới Chấn.

Lại theo lời Đường Sơn tiểu tử, căn nh thuỷ tạ hnh con ra mang trn mnh đồ hnh Lạc Thư, tương ứng với địa bn tm hướng của Tin Thin Bt Qui.

Trong Lạc Thư, những vng trn ny được bố tr trn mnh Thần Quy. Đầu ra hướng về pha nam đội 9 vng trn trắng. Đui ra nằm về hướng bắc, l pha con đường v nh thuỷ tạ, c 1 vng trn trắng. Hai vai trước, nằm hướng đng nam v ty nam, bn ny gnh 4 vng trn đen, bn kia gnh 2 vng trn đen. Hai chn sau, nằm hướng đng bắc v ty bắc c 8 vng trn đen v 6 vng trn đen. Hai bn thn ra, hướng đng c 3 vng trn trắng, hướng ty c 7 vng trn trắng. Ở giữa lưng ra c 5 vng trắng l Hong Cực, số tượng.

Đặt Lạc Thư chồng ln Tin Thin Bt Qui, đầu ra nằm v vị tr Qui Cn, hướng nam.

Chỗ Đường Sơn đại huynh tự ải l Qui Khảm, hướng ty, c 7 vng trn. Từ chỗ ny ng đếm bảy sải chn về hướng đng, nhằm v số chủ Hong Cực trn thn ra. Khng ngờ bảy sải chn đi qua cnh cửa phng, tới giữa hnh lang. Từ đy nhn ra hướng nam, l Qui Cn. Ng bước năm sải chn th vừa vặn tới mp cầu thang, đy l vị tr Qui Cn. V cầu thang uốn cong dẫn về bn dưới nn cũng khng biết tnh tiếp ra sau, thời gian khng cho php suy nghĩ nhiều, nn ng cứ theo đường cầu thang đi xuống bn dưới. Lạ thay, qua một vng thang trn, ng ngẩng ln nhn th thấy, vị tr cuối cng của bậc cầu thang trng ngay vị tr Qui Cn tầng bn trn.

Từ Qui Cn ng chọn con đường ngắn nhất trong Tin Thin Bt Qui để đi về Qui Chấn. Đ l theo vng ngược chiều kim đồng hồ, từ hướng nam qua hướng đng, rồi tới hướng đng bắc. Ng đếm chn sải chn về hướng đng nam, băng qua nh ăn, lại thm bốn sải chn về hướng đng, ra tới nh bếp. Thm ba sải chn men theo tường bếp về hướng đng bắc, khng ngờ lại bước tới ngay chỗ để ci bội nhốt con Cụt khi ny.

Ng tới ngay phương vị Qui Chấn rồi lại khng biết lm sao. Chẳng lẽ gia ti chn trong bếp ny? nh trăng phản chiếu từ ngoi đầm nước soi ln mấy tấm cửa knh, bn trong căn bếp sng rỡ khc thường. Nhn tới nhn lui th thấy chỗ ng đứng một bn l bn ăn một bn l ci kệ bếp, khng c g khc lạ. Lng ng lại phn vn tự nghĩ, chắc l ng tnh sai phương vị. Thời gian cấp bch, lại khng biết cn ai ẩn nấp trong căn nh ny, hay sẽ c thm kẻ no m v đy. St kh theo hơi ẩm dưới đầm toả khắp gian nh lạnh lẽo gh rợn. Lo Thể rng mnh ni:

- Về ngay by giờ, may ra th ton mạng.

Ng định nghe lời lo Thể, nhưng lại nghĩ tới những điều oan khuất của Đường Sơn. Cả ti sản nh họ Đường cũng khng thể để lọt v tay kẻ c nhơn. Vừa hay con Cụt chạy tới, đứng kế bn chỗ bị nhốt ban ny ku ke ke thc dục. Hai ci cnh n đập trn nền nh. Ng m trong ti tm ci đn pin, soi v ci bội g th giật mnh.

Chỗ con Cụt bị nhốt, vệt phn g ko thnh những vng cong di độ hơn nửa mt. C ci g ko ngang qua đy, để lại dấu vết. Ho ra, khi con g ku ke ke trong bếp, khng phải n nghe tiếng chn ng bn ngoi m ku. C kẻ no v trong căn bếp ny lm con Cụt la hoảng ln. Ci bội g, khi đ bị nhấc qua một bn v sau đ ụp lại chỗ cũ. Ng rọi đn pin ln sn nh, quả tnh c những dấu chn g trn sn, cch đ chừng một mt cn vệt phn g viền theo hnh trn đy bội. Ng cũng nhấc ci bội qua bn, để ln ci vết cũ. Chỗ trước ci tủ trở nn trống trải, những vệt cong trn sn dường như l do ci tủ x dịch ko ngang qua phn g.

Ng loay hoay lần m quanh mp tủ, chưa biết cch no đẩy ci tủ ra. Tủ bếp trng gạch men, xy xi măng kin cố p st v tường như một khối beton đc. Ng cẩn thận soi đn bin ln tường gạch bm bụi, bất ngờ nhận ra một khoảng gạch trơn lng nằm st chn tủ. Miếng gạch men như nằm cời ra. C kẻ no vừa chạm ln đy xo đi lớp bụi bm. Ng lấy đầu cuốc chim thử cạy mp gạch, vừa hay, mới cạy nhẹ một cht đ trc ra. Miếng gạch ny đ bị cạy ra rồi gắn hờ lại. Bn dưới miếng gạch, phần xi măng lại mềm dẻo khc thường, bn tay ng vừa đẩy ln đ, những tiếng cọc cạch bỗng vang ln trong gian bếp vắng lạnh. Lo Thể la ln:

- Coi chừng.

Ng hoảng hốt li lại.

Ci tủ bếp từ từ chuyển dịch về pha trước, một khoảng đen thui hiện ra sau đ. Ho ra, đy l miệng đường hầm. Ng cầm chặt cy cuốc lch mnh chui v. Bn trong lạnh v ẩm, nh sng đn pin soi khng tới cuối đường hầm đen hun ht. Ng ci xuống m con Cụt ln để n đừng chạy lung tung, rồi chống cuốc lần m bước tới. Con đường cng xuống su cng ẩm ướt ngột ngạt. Hai bn vch nhiều khe nứt, su khng biết bao nhiu. Nước từ đ rỉ ra đọng lại trong lng hầm, nhiều chỗ lấp xấp nước trơn trợt rất kh đi. Ng đon mnh đang ở dưới đy hồ nui đỉa. Từ con đường hầm chnh c nhiều ng ngch toả đi như m cung, đi chỗ đất đ sụp đổ bt hết lối. Mấy thứ độc trng gớm ghiếc mu sắc kỳ lạ b đi b lại trn vch, lấp lnh dưới nh đn. Con Cụt vốn l khắc tinh của giống cn trng, vậy m n nằm im thin tht, khng dm h h g.

Biết đy l tử đạo, ng khng dm đi tiếp m quay lại về cửa hầm, nghĩ cch.

Lại nghĩ về Lạc Thư, những số vng trn trn Lạc Thư, từ tri qua phải, xếp theo thứ tự kỳ dị như sau:

Trong thứ tự sắp xếp ny, cộng theo bất cứ hng no, thẳng hay cho, ngang hay dọc, cũng đều mang kết quả mười lăm.

Ng nghĩ vậy, nn từ cửa miệng hầm sải mười lăm bước chn. Vừa hết mười lăm bước chn th thấy bn tri c ng rẽ. Đường ny lại đi ln, c vẻ kh ro khc thường. Ng lần m v con đường rẽ đi được khoảng năm bước đ giật mnh. Dưới nh đn pin, thong bng cy cuốc ai để dựa mp tường pha trước. Ng bước thm mười bước nữa, tới ngang đ, rọi đn ln vch đất m bn trn cy cuốc mới thấy c chỗ đất đổ ra từ một hốc su trong khe nứt. Đm đất lổm nhổm ny khng bm ru mốc, r rng l đất mới đo đổ ra. Ng lấy mỏ chim đm v hốc đất, chỗ ny đất mềm. Đo bới v su một cht, mỏ chim bỗng đụng trng một vật cứng đanh. Ng trở lưỡi cuốc co đất xuống. Dưới nh đn pin một ci trp bằng kim loại hiện ra.

Ci trp chỉ khoảng bằng thng đạn Mỹ, loại năm lt nhưng nặng bất thường. Ng loay hoay mở nắp trp ra, vừa khi đ

C tiếng ai thở di buồn b pha sau lưng.

Lo Thể run lẩy bẩy khng ni được tiếng no. Con Cụt cũng sợ, np mnh v chn ng dựng đứng hết lng cổ. Ng quay lại pha sau, lia đn pin ln vch hầm, khng thấy bng dng ai. Mồ hi hay hơi ẩm trong hầm đọng lại, chảy dọc theo sống lưng từng dng lạnh tot.

Ng bật được ci mỏ sắt bn hng ln, nắp trp mở ra. Bn trong c ci ti da thuộc vừa như đựng giấy tờ, vừa như c những vật nặng. Lạ một đổi, ci ti da thuộc chỉ chiếm một nửa thể tch ci trp. Hnh như, kẻ no đ lấy đi một nửa đồ vật bn trong v đặt ci trp v lại chỗ cũ. Vừa lc đ lại c tiếng than khc đau buồn pha sau lưng, tiếng khc ai on khng gần khng xa, khi bn phải khi bn tri, khi r khi mất. Mi hương mạn đ la yu mị lại len lỏi qua những vch đất cng lc cng gần. Gy ng lạnh rợn như c ai p cục nước đ ln đ. Khng dm suy nghĩ nhiều, ng đậy kn nắp trp lại. Rồi ng m con Cụt, xch ci trp hối hả đi ngược lại m cửa hầm. Trong bng tối tiếng chn ng đập ln thnh vch vọng lại như ngn bước m binh đuổi theo gấp gp. Ng cng bước nhanh, tiếng chn đuổi theo cng dữ tợn.

Trong bng tối, nh sng cửa hầm soi qua ng ngch cng lc cng tỏ. Vừa ra khỏi khc quẹo ng đ rợn người, nh đn bn ngoi sng choang soi qua khe hở của ci tủ bếp.

C ai đ đ bật đn pha bn ngoi.

Ng np v vch tiến về pha cửa hầm, bn ngoi vẫn im ắng, nhưng khng r v sao đn lại sng. Ng thả con Cụt ra trước, n đi qua khe tủ, nhn do dc rồi quay lại đập cnh thc dục. Ng lật đật đi theo n, tới ngang mp tủ th dừng lại. Gian nh bếp vắng ngắt nhưng đn bn phng ăn đ bật sng từ bao giờ, lại c nhiều tiếng động từ trn phng khch vọng xuống. Tiếng người r rầm, tiếng bước chn xn xao. Ng chui ra khỏi khe tủ, vừa đưa tay đẩy ngược lại, ci tủ đ tự động xoay kọt kẹt về vị tr cũ.

Những người trn nh, dường như nghe được tiếng động của ci tủ, c ai đ la ln lanh lảnh. Liền sau đ l tiếng chn chạy rầm rập về pha bếp, tiếng sng ln đạn rốp rốp. Ng hoảng kinh chộp cổ con Cụt, phng ra hướng cửa bếp, chạy theo lối xuống đầm lầy, từ đ men theo bờ tường ra tới trạm canh. Tiếng la huyn no đuổi theo tới cửa bếp th lại yn. Bn ngoi ny cn yn tĩnh, nhưng bn trong nh thuỷ tạ đn đ bật sng hết mấy gian phng. Nhiều bng người thấp thong sau mn cửa. Khng dm chần chờ, ng thả con Cụt ra cho n tự tm đường về. Ng m ci trp kim loại lặn một mạch qua hồ đỉa, b ln bờ mua dại, trốn v đầm cỏ. Đi được một lc th ng nghe tiếng đạn bắn hớt hải trn hồ nước, bắn bừa bi v mấy bụi mua. Lo Thể lc ny đ bớt sợ, nghe tiếng sng quen th ni:

- Ủa, tụi bảo vệ. Tụi n ra tới đầm rồi.

Thiệt lạ. Chẳng lẽ tụi bảo vệ chết giả trong phng khch, by giờ tỉnh dậy lng kiếm hung thủ. May m tụi n mới xuống tới nh ăn, chứ chưa xuống tới bếp. Nghĩ lại m sợ tot mồ hi, nếu trước đ vi pht tụi n xuống tới nh bếp thấy cnh cửa hầm mở ra th ng tiu mạng. Cng nghĩ cng hi hng. Nếu ng khng bị tụi n pht hiện trong hầm th cũng bị giam tới chết trong đ.

Trăng lưỡng nghi đ ln tới đỉnh đầu. Ng đon, tụi kia cn hoảng hốt chạy tới chạy lui trong nh thuỷ tạ chứ chưa truy đuổi ra tới ngoi ny. Ng ng trước ng sau rồi đnh đường vng thiệt xa qua trường bắn, theo lối nghĩa địa về lại nh.

Căn nh của ng hiện ra yn tĩnh dưới nh trăng.

Vừa v tới cổng ro, lo Thể liền pht hiện c người lạ, lo chỉ kịp la ln một tiếng hốt hoảng rồi lủi lun v bụi bng trang.

Trong bng tối bn hin nh c người chờ đ từ bao giờ.

Comments (0 total)