V Lm Ảo Giới

 

Phn 2 - Min Min o

*

Chương 30

Ng blog - Đường qua Mũi Mng Chim

 

Cho qu bằng hữu!

Entry ny ng gửi đi từ Hoả Sơn, kể tiếp cuộc hnh trnh của ng với Nặc tử v Chốn Manh Động.

Trước tin ng gửi ci bản đồ Chốn Manh Động v đy cho qu bằng hữu coi, u cũng l để mọi người tiện theo di cuộc hnh trnh.

*

Lại kể tiếp theo ci entry "Password Cnh Đồng Lau Đỏ".

Đng một tuần trăng sau, ng với Nặc tử chuẩn bị ln đường. Thương thế Nặc tử tuy đ bnh phục tm phần, độc trng đ tiu tn hết, nhưng nội cng vẫn cn chưa vận chuyển điều ho. Tnh hnh bức bch khng chần chờ được nữa nn Nặc tử vẫn quyết định khởi hnh. Ng đưa Nặc tử ra chợ Thổ Ty tm mua hnh l. Lc ng hỏi lo chuyện tiền bạc th n xua tay:

- B Năm đừng lo g. Tiền bạc đ c Đường Sơn đại gia chi trả hậu hĩnh.

Ng nghe vậy th lần ra bờ sng tm ng Xảng để chia tay. ng Xảng l người cho đ qua thung lũng Nhiu Kh, thường đưa ng về T Khng bốc thuốc cho người trong bản. Ng đi lần ny, lnh t dữ nhiều, khng biết c cn trở lại đy khng. Cho nn ng nhờ ng Xảng cho đ về T Khng đưa mấy toa thuốc cuối cng cho người bệnh quen của ng ở đ.

By giờ l đầu thng ba m lịch, Thổ Ty đang giữa ma xun, hoa đo nở trắng xo dọc thềm suối xanh. Hai b chu đeo hnh l, đứng bn nhau nhn lại lần cuối khung cảnh m đềm của Thổ Ty. Nặc tử an ủi ng:

- B chu mnh đi thi. Nhất định sẽ c ngy mnh về lại Thổ Ty. Từ đy tới cnh đồng lau đỏ mất khoảng nửa tuần trăng. Nếu khng gặp địch qun, hy vọng qua Tết Đoan Ngọ mnh kết nối được vo Đng-Ty link, từ đ c thể tm ra đường về thnh Y Bi.

Ng khng nn nổi, hồi hộp hỏi ngược lại:

- Cn nếu gặp địch qun th sao?

Nặc tử trả lời dứt khot:

- Th bỏ mạng ở đ. Đường tới Chốn Manh Động mấy thng trước đ bị phong toả rất ngặt ngho, tnh hnh ny lại cng nguy hiểm thập phần. B chu mnh cố gắng vượt qua thung lũng Đ Tai Mo th vo tới địa phận của Trừng Giới Trại.

*

Ng với Nặc tử vượt triền ni pha đng theo đường dẫn qua thung lũng Chm Trổ đi về động Hoa Sương. Cng rời xa Thổ Ty, rừng mộc min cng thưa thớt dần, thay v đ l loại thng gi cỗi sống bm trn vch đ. My trn ni cao bay ngang tầm tay như sương khi, my vắt ngang qua những tng thng gi như giăng tơ. Cửa động Hoa Sương cũng chm đắm trong sương trắng bồng lai. Hai b chu men theo đường Đ Nẻ, vượt qua Hoa Sương, xuống tới lưng chừng ni. Nặc tử tm được một hang đ nhỏ, bn ngoi dy leo chằng chịt. Loại dy leo ny ma thng ba đơm hoa trắng như sữa lại thơm lạ lng. Hang rộng khoảng ba thước, v su năm thước th hẹp dần, bn trong tuy tối tăm nhưng kh ro. Hai b chu ở lại hang đ nghỉ ngơi một ngy dưỡng sức, chờ đm xuống. Nặc tử ni:

- Qua đm nay l một ngy khc. Qua cnh đồng lau đỏ l một thế giới khc.

Mặt trời vừa khuất sau chừng ni, ng với Nặc tử lại ln đường. Qua đoạn đường đ cuội trắng dẫn xuống chn ni, quẹo sang vch đ m bn ty, cnh đồng lau đỏ đột ngột hiện ra dưới bng trăng. Sắc hoa lau đỏ như mo g. Cnh đồng nằm dưới chn ni như vũng mu khổng lồ đỏ sẫm dưới nh trăng. Nặc tử đứng sững lại, đẩy ng np v vch đ, n th tho:

- Mnh phải đi qua cnh đồng ny trước khi mặt trời ln.

Ng định hỏi, tại sao, nhưng Nặc tử đ li ra một sợi dy đai bản to cỡ ngn tay ci, n ni:

- B Năm cột chặt sợi dy đai ny ngang lưng, bm st theo tiểu bối. Khng nghe, khng thấy, khng phản ứng g. Chỉ đi về pha trước. Đi cng nhanh khỏi chỗ ny cng tốt.

Thấy ng ngần ngừ, chưa hiểu hết, n sốt ruột th tho ni thm:

- Cnh đồng ny đầy những oan hồn. Tiểu bối cũng khng r ai đưa bọn chng vo đy, nhưng, cho d kẻ chủ mưu l ai đi nữa th mục đch của họ cũng l mượn m binh để cản đường. Những kẻ xm nhập đồng lau bị hồn ma bắt đi lại ho thnh hồn ma, kẻ trước người sau bị giam giữ trong đồng lau, cứ cng lc cng đng dần, cng đi kht, cng mưu m. B Năm phải bịt chặt hai tai, nhắm kn mắt lại, bươn về pha trước m đi. Dừng lại một bước l mất mạng liền.

Ng nghe n ni vậy m sởn tc gy. Mặt Nặc tử xanh l dưới bng trăng, như quỷ nhập trng. N cột một đầu sợi dy đai ngang bụng, một đầu đưa cho ng. Ng cũng lật đật cột dy ngang bụng. Nặc tử thở di gật đầu:

- By giờ, c chết cng chết. B Năm cố tĩnh tm gạt bỏ hết tạp niệm để đi qua chốn a tỳ, đừng để ma quỷ quyến rũ li ko m mất mạng. Tất cả những thứ trong đồng lau đỏ chỉ l ảo gic. Thứ ảo gic m hoặc giết người.

Ng gật đầu:

- Được, ta sẽ gạt bỏ hết tạp niệm, cứ thẳng bước m đi, khng nghe, khng thấy, khng phản ứng g.

Nặc tử cột dy đi trước, ng bm theo n vạch cỏ lau tiến v đồng. Trăng rải bng vng trn ngọn hoa đỏ, nhạt nho dần, khng gian chm trong mn sương xm lng đng lơ mơ. Ng ci đầu rảo bước, vận hết nội cng kiềm chế cảm xc.

Sương.

Sương lng đng.

Mng lung.

Gi thổi sương qua đồng cỏ lau.

Gi thổi hoa đo rơi bn bờ suối.

Cao Nguyn. Cao Nguyn. Bao nhiu l on sầu, bao nhiu l kỷ niệm. Tiếng quạ ku đau thương thảng thốt dưới chn đồi.

Ai đ vỗ ln vai ng. Ng giật mnh quay lại th nhận ra người quen. B gi ny quen. B gi bỏm bẻm nhai trầu, ni m ru:

- Chừng no qua khỏi chn đo, c Hai đnh thức tui nghe. Qua chn đo l tui xuống xe. Con gi tui ở thn Dambri.

Ng gật đầu, bồi hồi hỏi:

- Cn chng Ngưu ở đu?

Nước trầu đỏ thẫm ứa ra hai bn mp b gi. B gi quẹt tay o ngang miệng.

- Ở đằng kia.

Mộ chng Ngưu nằm đ, thn xc chng Ngưu nằm đ, tuổi mười chn như lộc xanh. Thn xc người thương mơn mởn tươi nguyn.

Bộp!

Đầu ng muốn nứt ra lm đi, đau đớn v cng. Tiếng Nặc tử sợ hi la ln bn cạnh:

- B Năm, đ chỉ l ảo gic. Đi. Đi nhanh ra khỏi chỗ ny.

Ng bần thần chưa r sự tnh, thn mnh đ bị ko về pha trước. Nấm mộ Ngưu lang bn đường lung linh trong vng lau sậy. Chng Ngưu đứng đ chảy nước mắt gọi:

- Nng cn nhớ g khng?

Ng đau đớn ni:

- Ngưu lang...

Nặc tử la ln:

- B Năm, chạy mau.

Ng ứa nước mắt. Chng Ngưu gạt cỏ lau xng tới, bn tay xương xẩu nắm chặt lấy tay ng. nh mắt Ngưu lang tm gặp nh mắt ng, cuồn cuộn lặn v hồn ng. nh mắt người xưa chui dần v đầu, chui dần xuống cổ, chui xuống ngực tm tới tri tim. Một đm người phất phơ từ những cụm lau chui ra. B gi m ru ni:

- Mọi người ln xe hết rồi. Sao c Hai cn chần chừ ở đy.

Chiếc xe đ sơn mu l xanh. Đứa nhỏ ny ngồi ngay trước băng ghế của ng. N đi ăn bnh t. M n ni, qua hết đo th m lột bnh cho ăn. B gi ny ngồi hng ghế bn cạnh, bả nhai trầu bỏm bẻm ni, tui qua đo tới thn Dambri ăn đm cưới con gi. Bc ti mặc o trắng la ln:

- Chỉ cn thiếu một người. Ln xe lẹ ln. Qua khỏi đoạn đo ny l yn.

Mấy người th đầu ra khỏi xe ngoắc. Chỉ cn thiếu một c. Ai đ đnh mạnh v đầu ng, tia chớp sng lo xẻ đi mn đm. Tiếng Nặc tử ngn vang như chung cha:

- Hiện long tại điền. Bọn ma quỷ mau thả người.

Lưỡi kiếm Nặc tử vạch ln trời su đường ngang. Đ l quẻ thuần cn, cương dương. Su đường ngang vừa vẽ ln trời liền nhập lại một biến thnh con rồng vng cuộn quẫy trn cnh đồng. Gi nổi ln o ạt, lau trn đồng ngả nghing nằm rạp xuống mặt đất. Mu đỏ trn cnh đồng lau như trt hết v mnh rồng, hoa lau đỏ ho ra trắng xo. Những bộ mặt người nhăn nhm, da thịt tan rữa dần dưới nh kim long. Đm m binh khc la li lại, thong chốc đ biến hết v sương m. Ng tht gọi chng Ngưu, bộ mặt chng Ngưu tan rữa như l mục, li dần lại.

Nặc tử li dy đai ko ng chạy theo, hai tay n giơ cao, chĩa ngọn kiếm sng lo ln trời. Con rồng vng cuộn gi o ạt bm theo mũi kiếm của Nặc tử, đẩy dạt mu đỏ cnh đồng về hai pha bng đm.

Nặc tử cắm đầu như con b mộng chạy về trước, chn cẳng ng lc đầu cứng đờ rồi cũng rng cũng bươi quo chạy theo. Cnh đồng lau mỗi lc một thưa dần. Khi nh bnh minh đầu tin của ngy mới le li hiện ln sau rặng ni, Nặc tử mới dừng lại thở hổn hển.

Ng sấn ln định hỏi cho ra lẽ, đ thấy Nặc tử trợn mắt giận dữ nhn lại:

- B Năm, sut nữa th hai b chu mnh mất mạng.

- Chuyện g mới được? Những người trong cnh đồng đ l ai? Tại sao c chng Ngưu ở đ?

Nặc tử giơ tay ln trời rn rỉ:

- Lm g c người no trong cnh đồng đ. Ton l ma quỷ giả dạng. Tiểu bối thấy b Năm đứng lảm nhảm giữa đồng l đon c chuyện khng hay. May m kịp thời li b Năm đi, nếu khng th ma quỷ ko lun hai b chu xuống địa ngục.

Ng buồn lng khng đp, hnh ảnh Ngưu lang d l ảo gic thong chốc, d l ma quỷ giả dạng, nhưng n vẫn quay về khuấy động tm can ng. Nếu lc đ khng c thằng nhỏ ny ph đm, th biết đu, một lần được nắm tay Ngưu lang dẫu l phải chết, cũng cam lng. Ng nghĩ tới đ th lại ứa hai hng nước mắt, Ngưu lang chết lu rồi, thn xc đ thnh ct bụi, nhưng khng ngờ, nỗi nhớ thương vẫn sừng sững trong lng ng như ni đ.

Nặc tử nhn ng, tự nhin đổi giọng ni:

- Ủa, sao b Năm khc? Hồi ny tiểu bối đnh b Năm hai ci đau qu phải khng?

Ho ra l n đnh v đầu ng. Nỗi buồn biến thnh cơn giận, ng tức tối chửi lun:

- Thằng nghịch tặc! Ngươi

Ng chửi tới đ th cũng khng biết ni g thm. Khi đ, ban mai đ ửng hồng trn đỉnh ni. Nặc tử bất gic quay đầu nhn lại pha sau. Ng cũng quay đầu lại nhn, cnh đồng lau đỏ biến mất từ bao giờ khng cn dấu vết. Ng dụi mắt hai lần, nhn tới nhn lui, cũng chỉ thấy ni rừng trng điệp. Nặc tử ni:

- Cnh đồng đ thực ra l con đường dẫn v Chốn Manh Động. Con đường dẫn ny chỉ hiển thị vo ban đm. Mnh đi tiếp thi, hai ngy nữa, qua bn kia sườn ni l Mũi Mng Chim.

*

Mũi Mng Chim nằm bn kia sườn ni, n hiện ra trong mn sương sớm như một mũi tn khổng lồ mu cam rực rỡ. Mũi tn nổi bật giữa khoảng rừng chồi xanh rờn, chĩa thẳng v khe ni hẹp. Nặc tử đứng trn triền ni đăm chiu nhn quanh. N giải thch:

- Từ chỗ ny tới thnh Y Bi c ba đường dẫn. Con đường vượt qua triền ni pha bắc đang bị phong toả dy đặc, cứ trong khoảng một dặm đường l c đng một chốt canh, Sng Binh v Hắc Kỳ tuần tiễu ngy đm. Pha bn kia ni l vng sa mạc rộng nghn trng, khng một bng cy, khng một ốc đảo, gọi l Nam Di Tử Mạc. Chim từ miền bắc di tr về nam bay qua sa mạc thường kiệt sức nửa đường m bỏ xc, cho nn chiến binh blogger mới đặt tn n l Nam Di Tử Mạc. Người trong Ảo Giới nghe ni tới Tử Mạc l nghĩ tới chết chc t đy. Bởi, từ khi Sng gia vo Ảo Giới mở chiến dịch thanh trừng v khủng bố quy m, hắn cũng xy dựng nn một nh t khổng lồ v kin cố ở giữa lng Tử Mạc, gọi th bỉ l trại phục hồi chức phận. Người Ảo Giới đặt tn n l Cam Ngục, nơi giam cầm v thủ tiu những kẻ đối khng. Khoan đ, sau ny nếu b Năm gửi chi tiết ny ln mạng, nhớ viết hoa ba chữ ci CAM.

Ng ngạc nhin hỏi lại cho r:

- Tại sao phải viết hoa? Ta tưởng "cam" c nghĩa l đnh lng, như cam phận, cam tm. Cam Ngục l nh t chịu đựng.

Nặc tử gật đầu:

- B Năm nghĩ vậy cũng được. Nhưng chữ CAM trong Ảo Giới lại mang nghĩa m dụ cụ thể. Nếu Hắc Kỳ l những kẻ chuyn đốt nh cướp của, th CAM l bọn thm bo chuyn theo di v bắt người. Bởi vậy m người trong Ảo Giới gọi đy l CAM Ngục. CAM Ngục nằm giữa tử mạc rộng bao la, ni ct trng điệp. T binh dẫu c trốn ra khỏi CAM Ngục cũng khng sao vượt qua được vng tử mạc khốc hi để về lại Ảo Giới. C bao nhiu hiệp khch blogger bị đưa vo đ? Bao nhiu kẻ ho thnh xương trắng vi trong ct sa mạc? Tội c ny l một b mật của Sng gia. Hiện nay, lực lượng chiến binh Ảo Giới đang đổ về Nam Di Tử Mạc, tm cch đnh chiếm những con đường trọng yếu dẫn vo CAM Ngục. Lực lượng mạnh nhất, thiện chiến nhất l bộ lạc Người Gi, họ lập cứ địa suốt dọc dy ni pha ty bắc, dần d kiểm sot con đường qua Bi Đ Lớn tiến v Tử Mạc. Bởi vậy, Sng Binh cũng phải tập trung phần lớn lực lượng về pha ty bắc, một phần l để đối ph với bộ lạc Người Gi, một phần khc l để chặn đường cho bọn Si Đỏ từ phương bắc trn xuống phương nam.

Ng i ngại hỏi:

- Bọn Si Đỏ l ci giống g? Tại sao trn xuống phương nam?

Nặc tử rng mnh, trong đy mắt n lại hiện ln nỗi kinh hong.

- Đ l giống c th cực kỳ hung hn, sức khỏe phi thường lại v cng kht mu. Chuyện chng từ phương bắc trn xuống tấn cng cc bộ lạc blogger phương nam l một chnh sch nằm trong sự thoả hiệp song phương giữa hai nh cầm quyền. Khuynh hướng bắc thuộc ny khng chỉ p đặt cho Tại Giới. Ngay cả trong Ảo Giới, bọn Sng Binh v Hắc Kỳ cũng ngang nhin lm chuyện rước voi dy mồ, cấu kết với bọn si lang ngoại bang để nhằm tn st v tiu diệt phong tro chống đối của cc chiến binh blogger. Tuy nhin...

Nặc tử vn tay o ln, chăm ch nhn những vết thẹo khủng khiếp trn bắp tay. N chậm ri ni tiếp:

- Ci họa phương bắc ny tuy tn khốc nhưng cũng chỉ để lại những vết thương ngoi da. Ci họa thối rữa trong gan ruột mnh mới l hiểm họa đi đến tử vong.

Ng gật đầu, hỏi tiếp:

- Cn con đường thứ hai th sao?

- Đường thứ hai đi vo cứ địa của bộ lạc Người Nấm, vượt qua dy ni Hoả Sơn pha nam. Ở đy chiến trường tn khốc diễn ra ngy đm, đi lc mở rộng ra hng trăm dặm. Dẫu c vượt qua được cứ địa Người Nấm, qua được Hoả Diệm Sơn th cũng đụng phải hng hng lớp lớp Hoả Thnh do bọn Hắc kỳ xy nn. Vo tới bn trong, cạm bẫy lại bố tr dy đặc, con kiến chui qua cũng bỏ xc.

Ng nghe tới hai chữ Hoả Thnh th kinh hi nhớ tới lần vượt tường lửa chạy trốn v Ci Bất Nhất. Ng biết chn mạng mnh kỵ lửa, nn đnh hỏi tiếp:

- Cn con đường thứ ba th sao?

- Con đường thứ ba đi thẳng v Đng-Ty link. Đy l con đường duy nhất nằm ngoi sự kiểm sot của Sng Binh v Hắc Kỳ.

Ng nghe Nặc tử ni vậy th đm nghi ngại:

- Lẽ no tụi n chừa ra một sinh lộ?

Nặc tử lắc đầu:

- Sao b Năm nghĩ đ l sinh lộ? Sở dĩ Sng gia chừa con đường ny ra, v chnh hắn cũng khng dm bn mảng tới đ. Đy l con đường khủng khiếp nhất, bởi v n đi qua lnh địa của Trừng Giới Trại.

Ng nghe tới tn Trừng Giới Trại th giật mnh:

- Ci tn ny hnh như ta đ c lần nghe qua. Trừng Giới Trại l những ai?

- Tiểu bối cũng khng r. Chỉ biết bọn Trừng Giới Trại ny v cng tn c bất lương, giết người khng gớm tay, giết người khng cần l do. Bọn chng từ đu ko vo Chốn Manh Động, lập cứ địa dọc bn bờ Đoạt Hồn H, chia qun thnh hai đạo. Đạo qun Hắc M do Phạm Binh Tả Sứ thống lnh, bọn ny rất trẻ tuổi nhưng giết người cướp của bừa bi v lun. Đạo qun Bạch do m Binh Tả Sứ thống lnh, bọn ny chuyn dng ma thuật lại độc c v song. Trong giang hồ đồn rằng, qun Bạch l giống quỷ nhập trng, những hồn ma vất vưởng khng siu thot nhập vo xc người mới chết để trở về dương thế. Bọn ny chuyn tm người ht mu để duy tr cuộc sống tạm bợ. Bởi vậy m người trong Chốn Manh Động ai ai nghe tới tn Trại Trừng Giới cũng rụng rời kinh hi, bất kể l qun của Sng gia hay chiến binh blogger. Nhưng, cho tới by giờ cũng khng ai r bọn ny tm kiếm điều g trong Chốn Manh Động.

Nặc tử dừng lại một cht rồi phn vn ni:

- Thật ra, lối hnh hung bừa bi đ chỉ l bộ mặt nổi của trại Trừng Giới, đứng đằng sau bọn st nhn thảo khấu ny c thể l một tổ chức rất quy cũ đang toan tnh chuyện lu di. Chng thnh lập những nng trại to lớn tr ph nằm dọc chu thổ Đoạt Hồn H, vận chuyển lương thực về Trừng Giới Trại để nui qun. Đm đm thao dợt chiến trận quy m, cả trn đường bộ lẫn đường thuỷ. Những thng tin, những điều ngờ vực ny đang b mật lan truyền trong Ảo Giới, tiểu bối kể lại cho b Năm nghe vậy thi chứ thật hư ra sao th khng ai r.

Ng thấy n kết luận mập mờ vậy th khng chịu được:

- Ngươi ni, khng ai r nghĩa l sao chứ? Tại sao c chuyện m khng c nhn chứng?

- L v, những kẻ mạo muội đi vo cứ địa trại Trừng Giới, khng một ai quay trở về.

Nặc tử dừng lại một cht, sự sợ hi kinh hong lại hiện ra trong nh mắt. N hoang mang ni:

- C lẽ, tiểu bối l người duy nhất đi qua trại Trừng Giới m cn sống st. Chuyện ny chuyện ny quả c nhiều điều b ẩn.

- Con đường no dẫn v cứ địa của Trừng Giới Trại?

Nặc tử chỉ tay về pha Mũi Mng Chim.

- Con đường đ, theo mũi tn mu cam kia băng qua khe ni ra tới thung lũng Đ Tai Mo.

Ng nhn v cửa thung lũng hẹp tối m u, hai bn vch đ đen lởm chởm cao sừng sững, bỗng thấy lng bất an v kể. Nhưng ng l người ci trn, lẽ no ờ lẽ no lại sợ ma quỷ. Ng ngập ngừng nghĩ tới đ th nhn qua Nặc tử, trong nh mắt nặng nề của n đ c sự lựa chọn.

Ng xốc cuốc ln, cố ni dứt khot như l để động vin cả hai:

- Nặc tử! Chng ta đi thi.

Nặc tử gật đầu, gượng gạo lặp lại:

- Chng ta đi thi. Trong tử c sinh.

Hai b chu men theo bờ đ lần xuống cnh rừng chồi bn dưới. Đi thm hai tiếng đồng hồ băng qua rừng, tới khoảng giữa trưa th ra tới bờ Mũi Mng Chim. Ho ra đ l một cnh đồng hoa thin điểu khổng lồ, từng lớp hoa mu cam rực rỡ khoe sắc dưới nh mặt trời. Loại thin điểu vng ny to lớn dị thường, đứng bn bờ rừng chồi ng qua th thấy hoa nở rực, nhưng v tới bn trong th chỉ thấy l cy rậm rạp. Nặc tử cẩn thận vạch l đi trước, ng bm theo sau cố khng lm gy l cy hay để lại dấu vết g. Bn trong rừng hoa ny rất ẩm mt dễ chịu, nhưng cả ng v Nặc tử đều khng quan tm tới chuyện đ. Thỉnh thoảng Nặc tử dừng lại, nhớn nhc quay quanh lắng nghe động tĩnh. Cũng khng c tiếng động no khc ngoi tiếng gi u u thổi từ pha hẻm ni ra.

Cng tiến dần su v Mũi Mng Chim, tiếng gi từ cửa thung lũng thổi ra cng u hiểm đe doạ. Gi tạt qua cnh đồng thin điểu mang theo tử kh v hơi lạnh gh người. Mấy cụm hoa bn trn lắc lư, đi lc ng rạp xuống trước sức gi. Nhờ đ, ng mới l đầu ln nhn qua được cnh đồng hoa, nhn thẳng v cửa thung lũng. Đ l một hẻm ni lớn nhưng bị kẹp giữa hai bờ ni cao nn tưởng chừng như l rất hẹp. Cy rừng mọc bm dy hai bn bờ ni, ln cao th thưa thớt dần. Bờ ni bn trn xm ngắt, đ tai mo trồi ln nhọn lểu lởm chởm. Khoảng giữa hẻm ni, cy rừng do sức gi khng mọc nổi, tạt ra hai bn chừa ra con đường đ hẹp lơ thơ cỏ kh.

Tiếng gi từ hẻm ni tun ra như quỷ khc ma go. Ng ớn lạnh, rng mnh mấy chập. Khi hai b chu ra tới đầu Mũi Mng Chim th hẻm đ đ hiện ngay trước mắt um tm tối tăm. Nặc tử lấy trong ba l ra hai cặp bao tay bằng vải bố với mấy ci vớ dy. N lo lắng căn dặn:

- B Năm mang vớ với bao tay v, cột giy cho thiệt kỹ. Khi v tới hẻm ni, nhất thiết khng được để tay chn bị co sướt.

Ng với Nặc tử nai nịt kỹ cng rồi từng bước thận trọng tiến ra khỏi những cụm thin điểu. Hai b chu tch qua mp ni bn phải, gi từ hẻm đ thổi ra từng cơn u uẩn hằn học, đi lc cuốn theo bụi ct mịt mng. Từ mp đ bn phải, hai b chu lần theo những gốc cy cổ thụ tiến dần v hẻm ni. Con đường chnh giữa thật ra l một bi đ ngổn ngang lẫn với cỏ dại kh cằn. Nặc tử khng băng qua bi đ, n dẫn ng bm st theo chn ni. Đm cy cổ thụ chỉ mọc ngoi cửa khe, v tới bn trong th thưa thớt dần. Qua một đoạn, dọc chn ni chỉ cn vi loi cy bụi xương xẩu mọc xen trn đ tai mo. Nhưng nhờ bm v mấy lm bụi ny m ng mới đạp được ln bờ đ lổn nhổn gập ghềnh m tiến tới. Nhiều đoạn vch đ khp lại, con đường gần như bị ni nuốt mất. C chỗ đ đổ xuống bt kn ngang đường, cy cỏ biến mất chỉ cn ton đ l đ. Ng với Nặc tử phải bm ln vch đ tai mo bn nhọn m len qua.

Ngang qua mấy cụm đ tai mo đm ngang từ bờ vch, bắp đi của ng bị cắt ngang rỉ mu, lc đầu ng khng để . Tới chừng mu nng chảy ra thấm một khoảng quần ng mới dừng lại, ko ống quần rch ln coi. Nặc tử bất thần quay lại, n la ln một tiếng nhỏ nhưng đầy vẻ khiếp sợ:

- B Năm!

Ng chưa kịp hiểu sự tnh đ thấy Nặc tử xng tới lấy khăn quấn ngang bắp đi ng. N vội vng hốt ct v cỏ kh đắp ln mấy giọt mu vương vi trn đ. Từ pha thung lũng bỗng c tiếng động kỳ lạ vọng tới. Nặc tử hớt hải nhn quanh rồi ko ng nhảy xuống hốc đ gần đ, tay n quơ quo mấy bụi cy dại phủ ln đầu. Ng chẳng hiểu sự tnh g cũng lch v trong bụi cy, ci đầu ngồi co ro. Tiếng động pha thung lũng vang ln o o, cng lc cng to, tốc độ nhanh lạ lng. Thong chốc, tiếng động đ tới gần hẻm ni, n như l tiếng quạt gi của ci quạt khổng lồ, như l tiếng cơn ging cuồng nộ. Một ci bng đen lướt qua bn trn hẻm ni như đm my che kn bầu trời hẹp, đ bn vch rớt xuống ro ro cuốn theo bụi m.

Ci bng đen lướt qua đ lu m ng với Nặc tử vẫn cn kinh hoảng ngồi co rt trong hốc đ. Một lc sau, c tiếng Nặc tử th tho:

- B Năm, chắc l n đi lun rồi.

Ng th đầu ra khỏi bụi cy sợ hi hỏi:

- N... n l ai? C chuyện g vậy?

Nặc tử khng trả lời liền, n loay hoay buộc lại vết thương trn chn ng, cẩn thận khng để mu rỉ ra ngoi. Khi xong xui, n mới ni nhỏ:

- Bọn bin phng của Trừng Giới Trại đnh hơi được mi mu.

Ng giật mnh kinh khiếp hỏi:

- C một cht mu m sao đnh hơi được?

Nặc tử gật đầu th tho:

- Tụi n đnh hơi xa trăm dặm. m Binh Tả Sứ c ma thuật v thường lại rất kht mu. Mnh phải mau chng ra khỏi hẻm ni ny, ở đy khng c đường thot lại bị bọn bin phng gim st rất cẩn mật.

Khi đ ng mới biết mnh vừa thot chết trong đường tơ kẽ tc. May m c ci hốc đ nhỏ cho hai b chu np v, chứ ở mấy chỗ chỉ trơ trơ đ tai mo th hết mong trốn thot.

Đoạn đường đ từ chỗ ny rộng dần ra, vch ni cũng thoai thoải nghing dần, nn hẻm ni bớt phần m u. Lc đc trong hốc ni c thm vi bụi cy dại mọc th ra, nhờ mu xanh cy cỏ m đoạn ny đỡ hoang vắng th lương. Nặc tử đi trước bỗng nhin sững người, n ngoắc ng tới gần. Ng vừa nhn qua đ sut la ln. Lẫn trong đm đ tai mo l những bộ xương người trắng hếu. Khng r những kẻ ny chết khi no m xương cốt đ kh trắng. Cng v gần tới thung lũng, cng c thm những bộ xương kh v vải mục giăng rải rc. Nhiều bộ xương vẫn cn nguyn trang phục v vũ kh. C những ci xc kh khun mặt nhăn nhm cng thm gh rợn. Khng gian nồng nặc mi tử kh.

Hai b chu np st v vch ni, nn thở tiến về pha trước. Thỉnh thoảng, Nặc tử lại ra dấu cho ng np mnh v mấy tảng đ tai mo, n thận trọng lần ra pha trước một đoạn rồi mới ngoắc ng đi theo.

Thung lũng dần hiện ra hoang vắng gh người. Lc ở trong hẻm ni, ng cứ mong mau thot được ra ngoi, chừng ra tới ngoi ny rồi mới biết mnh lầm. Đng như tn gọi, thung lũng Đ Tai Mo rộng thnh thang chỉ ton đ tai mo lổm nhổm, khng một bụi rậm, khng một bng cy, khng một ghềnh đ lm chỗ ẩn nu. Ng nhn qua Nặc tử lo lắng d hỏi. Nặc tử ni nhỏ:

- Phải chờ tới nhập nhoạng tối th bắt đầu đi. Bng đm che giấu được mnh th che giấu được kẻ th, nhưng cũng khng cn cch no khc.

Hai b chu li lại hẻm đ, tm một lm cy rậm np v. Mặt trời lặn dần, bn trong hẻm đ đ bắt đầu tối m u, nh sng từ ngoi thung lũng hắt v cũng đổi mu tm nhạt. Nặc tử thận trọng b ra, ng cũng theo n dấn bước về bi đ tai mo. Trong bng hong hn tm ngắt th lương, hai b chu d dẫm tiến st ra thung lũng. Nằm rải rc trn cnh đồng đ tai mo l những thn cy cổ thụ chy đen đa. Nhiều cy bị đo trốc gốc, đốt chy nham nhở. Ho ra thung lũng ny từng c rất nhiều cy cối. Ai đ đ pht hoang cả một vng, biến nơi ny thnh chốn hoang vu trơ trụi. Nặc tử bỗng giật mnh nhn quanh rồi hối hả đi tiếp. Hnh như c kẻ no đang theo di, ng sợ tot mồ hi, khng kiềm chế được, ng cũng quay đầu nhn do dc. Nhưng đ chỉ l ảo gic. Khng gian vẫn vắng lặng gh hồn. Vắng lặng bất thường. Vắng lặng chết chc.

Tại sao cả một vng ni rừng rộng bạt ngn ny khng c cả tiếng chim ku?

Khi đ, trời chiều nhập nhoạng bỗng tối xầm lại. Trong vng im lặng chết chc bỗng nổi ln tiếng gi go. Gi từ pha trước cuộn ct bụi o o trn tới, gi đập trng vch ni cuộn quẫy đng đng dọc theo triền đ. My đen từng giề bị gi đẩy tới bị vch ni, đọng hng hng lớp lớp dy đặc. Những giọt nước lạnh như băng gi, bn như dao cắt bắt đầu chm xuống mặt ng. Rồi trời đổ mưa o o như trt nước. Đất trời chm trong mu xm đen mờ mịt. Nặc tử la ln trong tiếng mưa:

- Trời gip mnh rồi. B Năm ơi, mau chạy qua thung lũng.

N vừa ni xong l ba chn bốn cẳng phng v mn mưa. Ng cũng khng chần chờ, thi triển khinh cng đuổi theo. Mưa mờ mịt, cch hai sải chn l đ khng nhận ra nhau, ng phải vọt ln chạy song song với Nặc tử để đừng lạc. Bất thnh lnh bng tối bị nứt tot ra, trong nh sng xanh l của tia chớp, ci bng Nặc tử co rm lại rồi mờ dần đi. Ng tht ln trong tiếng sấm hung hn:

- Nặc tử

Cả bầu trời bị st băm vằm thnh những khoảng xanh đỏ. Cy cổ thụ ở nơi no pha trước vụt chy sng trong mn mưa. Những cy đuốc khổng lồ chm trong bụi nước mịt mng.

Khi mưa ngưng dần, l lc hai b chu đ hớt hải thot ra khỏi thung lũng. Trăng cũng vừa ln soi mu vng nhạt yếu ớt trn vng cy cỏ long lanh nước, nhưng hnh ảnh khủng khiếp của những tn cy khổng lồ bốc chy trong mưa vẫn cn m ảnh ng.

o quần tc tai hai b chu ướt sũng, nhưng nhờ dương kh của giống hong điệt m khng thấy lạnh. Khi quần o bắt đầu ro, th hai b chu đ vượt thm được một khoảng đồng cỏ hoang cao lt đầu. Bờ ruộng hiện ra đột ngột, chắn ngang trước mặt, be cao qu đầu gối. Ng dừng lại, hửi được mi mật ngọt trong sương th biết đ l ruộng ma cuối ma. Nặc tử quay qua, ra dấu im lặng. Ng bỗng giật mnh nghĩ, ủa, ma ny của ai. Vng ny lẽ no c cư dn?

Nặc tử lo lắng nhn v bng đm mịt mng rồi th tho căn dặn ng ko thấp nn, quấn kn tay chn, men theo bờ ruộng, trnh đừng để l ma cắt trng.

- Mnh đ v tới địa phận trại Trừng Giới.

Bắp chn ng cn nhi đau, cứ nghĩ tới chuyện hồi trưa m sợ bị l ma cứa chảy mu rồi đnh động bọn bin phng. Ho ra đm ma bạt ngn ny nhằm cản đường những kẻ đột nhập v lnh địa trại Trừng Giới. Qua được ruộng ma rộng th tới rẫy khoai m, khoai m ny khoảng bốn thng, cao ngang tầm ngực, l cn thưa thớt. Lc ny chuyện lch đi đ dễ dng hơn, nhưng Nặc tử vẫn thận trọng d dẫm. N lo lắng th tho:

- Đm nay yn ắng lạ lng qu. Thường th cảnh binh Trừng Giới Trại lun phin tuần tra suốt dọc bờ sng. Cứ một giờ l thay phin trực mới.

Ng cũng thấy, c ci g khng bnh thường, khng gian vắng lặng rợn người. Khng c tiếng chim khuya. Khng c cả tiếng cn trng. Chỉ c tiếng gi trn qua cnh đồng, u u khng ngớt. Ng cũng sợ thắt ruột, nhưng đnh bạo gan ni:

- Nặc tử, nếu ở đy c ổ mai phục, ta cũng khng cch g trnh được. Chuyện sống chết lc ny đ nằm ngoi muốn. Thi th cố chạy nhanh ra khỏi chỗ ny.

Ng chưa ni dứt lời đ thấy Nặc tử co cẳng phng đi. Ng cũng khng chần chừ, liền gạt thn khoai m đuổi theo. Khoảng nửa đm, hai b chu tới được một vng đất trũng, lau sậy ngt ngn, thấp thong dưới bng trăng mấy mi nh tranh c quạnh. Khi đ Nặc tử mới dừng chn lại, n rn rn chỉ tay ln g đất nổi.

Ngi nh nằm trn g in bng đen m u. Tiếng tắc k từ pha ngi nh đột ngột vọng ra th lương khắc khoải.

Tắc k. Tắc k.

Comments (1 total)

Nặc tử

Kể từ entry ny, BBT sẽ bỏ đi chương trnh gửi phản hồi. Bởi, khi cc bạn đọc được những dng chữ ny, tnh chất cuộc chiến đ bước qua giai đoạn khc.