V Lm Ảo Giới

 

Phần 2- Miền Min Ảo

*

Chương 31

Ng blog - Vượt sng Đoạt Hồn H

 

Trời khuya nng bức lạ lng. Mồ hi ng chảy từng dng trn sống lưng.

Hai b chu vạch cỏ b từ từ ln. Mấy ci lu nước bị bể nằm lổn ngổn bn h phủ cỏ dại. Ngi nh bị mưa bo đẩy nghing về một bn. Đy l loại nh tạm bợ cất trn đồng nước nổi, cột nh thn trm, mi l dừa nước, tường phn tre. Tiếng mọt ăn gỗ kọt kẹt vang ln trong đm tĩnh mịch. Ng đon, căn nh ny bị bỏ hoang t nhất l hơn hai năm. nh trăng vng đỏ quyện lẫn bng my tm ti đong đưa vầng sng trn mấy g đất nổi. C rất nhiều g đất nổi nằm l nh trn đồng như những ngi mộ khổng lồ trong nghĩa trang hoang lạnh. Khng một nh đn đm. Khng một bng đom đm lập lo.

Nặc tử lom khom đi vng quanh g đất sục sạo tm kiếm ci g, thỉnh thoảng n lại hut so nho nhỏ. Chỉ c tiếng mọt gỗ, tiếng cn trng rả rch đp lời. Khi đ, ng lắng tai nghe, ở nơi ny cn c cả tiếng ếch nhi oạp, tiếng chim đm ăn mồi. Xa xa, tiếng sng nước o ạt vỗ qua bờ lau. Nặc tử hut so một lc th bỏ căn nh hoang ny, đi qua căn nh hoang khc. N lại tiếp tục hut so như gọi ai. Tiếng hut so của n tuy nhỏ nhưng vang ln lẻ loi trong đm tối, nghe m sởn tc gy. Ng nghĩ bụng, thằng ny đin hay sao, tm ai ở chốn hoang vắng ny m hut so hoi. Ng đi theo Nặc tử qua su căn nh hoang. Căn nh thứ bảy đổ nt hon ton, vch tường sụm hết, mi l mục bị gi cuốn bay đi chỉ cn trơ bộ đn tay khẳng khiu. Lc ny hết chịu nổi, ng ln tiếng nạt nhỏ:

- Tiểu quỷ, ngươi kiếm ai chớ? Định hut so cả đm cho tụi cảnh binh nghe hay sao?

Khng ngờ Nặc tử cũng hết chịu nổi, n nghiến răng nạt nhỏ:

- Tiểu quỷ, ta biết ngươi đang trốn đu đy thi. Nếu ngươi khng ra, ta cũng khng cần.

Ni xong Nặc tử xăm xăm bỏ đi. Ho ra l n ni chuyện với một kẻ thứ ba no khc. Ng thất kinh m khng dm hỏi g chỉ lật đật bm theo n. Tiếng sng nước cng lc cng r dần, ng hửi được cả mi rong ru, v cảm nhận được hơi ẩm của sng nước. Nhưng chỗ ny lau sậy cao lt đầu nn khng thấy g, chỉ c tiếng sng đnh dữ dội, dường như l sng rất rộng. Tới chừng ng ln được bờ đ th mặt nước mới hiện ra bt ngt thnh thang dưới nh trăng. Bờ bn kia xa lắc nơi no chm trong bng đm. Sng ny rộng lại sng lớn cuồn cuộn.

Nặc tử đi tới bn hng so đũa mọc dọc triền đ, n quay qua ng dặn d.

- Cht nữa c chuyện g, b Năm cũng rng giữ im lặng nghe. Để mặc tiểu bối hnh động.

Ng gật đầu khng đp. Nặc tử cũng khng cần cu trả lời của ng, n li trong ba l ra mấy thỏi kim loại mu đỏ, cỡ vin pho trung. N cột mấy thỏi đỏ ny ln cnh so đũa, cứ đều đặn mỗi cy một thỏi, cch nhau khoảng ba mt. Tổng cộng l năm thỏi.

Cột xong thỏi kim loại cuối cng ln tn l so đũa, Nặc tử ko ng v trốn trong bụi cỏ rậm. Trăng soi yếu ớt ln hng so đũa lưa thưa l, cảnh vật hoang th lạ lng. Gi thổi qua bờ đ, đung đưa mấy vin pho mu đỏ sng. Khoảng cạn tch tr, Nặc tử hch v vai ng. Đm lau bn phải lay động dưới bng trăng.

Rẹt.

Một tia chớp đỏ từ đm lau phng ra, nhằm v tn l so đũa. Ng chưa kịp định thần đ thấy thỏi kim loại treo trn cy biến mất. Tn l bị giật mạnh vẫn cn run rẩy lin hồi. Bn tay Nặc tử nu chặt tay ng, hai b chu nn thở ngồi im. Chừng qua một tiếng g gy, đm lau trước mặt lại lay động. Ng vận nội cng nhn kỹ v bng đm.

Rẹt.

Lần ny cũng vẫn một tia chớp đỏ nhằm v tn cy so đũa. Nhưng lc ny ng long thong nhận ra, đ l một dải lụa mỏng mu đỏ, từ cụm lau phng ra, nhanh như chớp cuộn lấy thỏi kim loại rồi ko v bng đm.

Tới lần thứ tư, Nặc tử di v tay ng cuộn dy đai, rồi n dời chỗ np, b dần về pha hng so đũa. Lần ny phải đợi rất lu, hnh như đối phương biết r Nặc tử đang phục sẵn. Ng theo lời Nặc tử dặn, vẫn ngồi im trong bụi rậm. Thời khắc tri đi chậm chạp, g nơi thn xa eo t gy giấc nửa đm. Nặc tử b mất đu trong đm lau cỏ. Thỏi kim loại mu đỏ cuối cng đong đưa trn tn l. Bất gic ng cũng dịch chuyển dần về pha đ.

Đm lau trước tn so đũa lay động rồi lại im lặng. Tiếng ếch nhi ku om oạp khng ngơi, lẫn trong tiếng sng nước, tiếng thở ph ph kỳ dị tiến gần về pha ng. Hai bn tay ng tot mồ hi, một tay cầm chặt cuộn dy đai, một tay nắm chặt cn cuốc.

Rẹt.

Dải lụa đỏ vừa tung ln, ci bng đen trong bụi rậm phng ra chộp lấy dải lụa. Dưới nh trăng vng vọt, ci bng đen nắm chặt dải lụa chạy vng quanh gốc so đũa. Ng nhận ra Nặc tử. Tiếng thở hồng hộc trong bụi lau đột ngột vang ln, cng lc cng đau đớn, cng lc cng dữ tợn. Đm lau cuồn cuộn x dạt. Tiếng Nặc tử ku ln hớt hải:

- Bớ b Năm, mang dy ra đy!

Ng khng chần chừ, lập tức cầm dy xng ra. Nặc tử đang rị dải lụa đỏ quấn quanh thn so đũa, n la nhỏ:

- B Năm quấn dy cột ci lưỡi thằng ch chết v gốc cy dm.

Khi đ, ng mới nhận ra, dải lụa đỏ thiệt ra l ci lưỡi di thườn thượt, vừa đỏ, vừa ướt, vừa nhớt. Ng lật đật quấn dy đai ln ci lưỡi, xiết cứng n v gốc cy. Tiếng vật v trong đm lau cng thm dữ dội, cả một vng cỏ lớn bị quần nt để lộ một khối trn đen đang lăn lộn. Lc ny Nặc tử đ rảnh tay, n lăm lăm cầm ci hột quẹt ga d v lưỡi con qui vật.

- Thằng ch chết, my khng nghe lời l tao đốt phỏng lưỡi.

Con vật trong bi lau lật đật nằm yn, ho ra n hiểu tiếng người. Nặc tử lại ni:

- B ra đy.

Con vật vừa rn rỉ vừa b ra, ci lưỡi đỏ thu ngắn dần lại. Dưới nh trăng n hiện nguyn hnh hi xấu x kỳ dị. Thn hnh to lớn dề phủ một lớp da sần si ngả sang mu xanh lục. Con vật gần như nằm bẹp trn đất, cặp đi sau to khoẻ np dưới ci bụng trn phệ. Thấy ng tới gần, n ngước bộ mặt to b nhn ln. Đ l khun mặt người được gọt dũa một cch đầy c . Lỗ mũi nở lớn. Hai con mắt lồi. Miệng rộng toc ko di gần tới mang tai. Từ trong ci miệng mo xệch v đau đớn, tiếng ku ngn nghẹn thảm thương hướng về pha ng.

Nặc tử bật quẹt, nh lửa lo ln trong bng tối. N nghiến răng đe doạ:

- Tiểu Cp M nghe đy, nếu my khng đưa tụi tao qua sng th tao đốt lưỡi.

G cp m nhn đau đớn nhắm liền hai mắt. Nặc tử lấy một thỏi kim loại đỏ ra, n nhứ trước mặt con cc. Dưới bng trăng, cặp mắt lồi he h mở ra từ đ lo ln ci nhn thm kht. Nặc tử thấy vậy th cười:

- Ngươi đưa được tụi tao qua sng th được thưởng năm cục pin đỏ.

Ng ngạc nhin, ho ra đy l mấy cục pin. Chẳng lẽ thằng cp m nhn ny ăn pin? Nghĩ tới đ th bn tn bn nghi quay qua hỏi Nặc tử:

- Con tiểu qui ny ở đu ra?

Nặc tử nhn vai:

- Cuộc chơi sanh ra n. Loại hnh nhn ny sống bằng năng lượng của tr chơi.

Ng chẳng hiểu g, cũng khng cn biết hỏi g. Khi đ, Tiểu Cp M cứ nhn chằm chằm mấy cục pin trn tay Nặc tử, n thm thuồng gật đầu. Nặc tử ni:

- Được rồi. Qua sng trước khi trời sng th lnh cng. Nếu my lm phản, my sẽ bị xo sổ khỏi cuộc chơi.

Nặc tử ni xong th cởi dy tri trn thn cy so đũa. Tiểu qui lật đật rt lưỡi lại, đau đớn lăn lộn một lc trn mặt đất, rồi n lấp xấp phng xuống bờ sng. Nặc tử vc hnh l ln vai, ngoắc ng đi theo.

Bn dưới ny snh lầy ngập tới bắp chn, cỏ lau mọc trn um tm trn nước su, mới ra thm hai mt, nước đ su tới ngang bụng. Sng dữ vỗ v bờ từng chập, cuốn chm lau sậy. Ng ngạc nhin, khng biết sng rộng cỡ no m sng lớn như vầy. Nặc tử ni:

- Sng ny do bọn thuỷ qui tạo ra.

Khi đ, Tiểu Cp M đ h hụi ko dưới bn ln một chiếc thuyền di kiểu ghe vỏ li, n lập p lại cho ra hết bn nước rồi nhanh nhẹn đẩy ghe qua đm lau mịt mng. Nặc tử khng chờ thuyền ra khỏi bờ lau, n lật đật thảy hnh l ln sn, lo lắng dặn d:

- Bọn thuỷ qui ở đy hung dữ gh lắm. B Năm phải ngồi yn giữa lng thuyền, khng được nghing đầu ra nhn, khng được th tay th chn ra tới mạn.

Thuyền tri từ từ ra khỏi bờ lau th đột ngột tăng vận tốc. Tiểu Cp M đứng pha sau mũi hối hả đẩy tay cho. Nặc tử ngồi trước mặt ng, mắt n đảo ngược đảo xui trn mặt nước nước, tay lăm lăm đốc kiếm.

Thuyền ra khỏi bờ lau được hơn mười sải tay th gặp sng lớn, nước trn qua mạn sủi bọt trắng xa. Con thuyền nhỏ lc ny như chiếc l tre trn dng sng rộng, chao đảo lin hồi, chỉ chực lật p. Tiểu Cp M gồng mnh đẩy cho lướt tới. Người g nghing ngả lin hồi hng lấy thăng bằng. Nặc tử khng ni năng g, nước chảy từng dng trn bộ mặt xanh l.

Khi bờ lau chm trong bng tối, chỉ cn một vạch đen thẫm, sn thuyền bỗng rung ln dữ dội như tng trng đ, mũi thuyền bị đẩy ngược ln rồi bị quật về bn tri. Con thuyền chao nghing, xoay vng trong dng xoy. Mi tanh tưởi từ lng sng bốc ln nồng nặc. Nhấp nh dưới nh trăng, những ci bng đen cuộn quẫy trong sng nước, những nh mắt ma qui xanh đỏ loang long. Ng sực nhớ tới chuyện ma quỷ hớp hồn trong cnh đồng lau, liền hoảng sợ nhn trnh đi chỗ khc. Con thuyền xoay mng mng cng lc cng nhanh, vng quay cứ hẹp dần. Lc ny, mọi cố gắng chống cho dường như trở nn v ch. Tiểu Cp M nhấc hai mi cho ln khỏi mặt nước, hai tay g cầm cho đứng lom khom nhn xuống mặt sng đen ngm đang cuồn cuộn xoy. Ng thấy vậy cũng liền thủ sẵn cuốc. Thnh lnh, Nặc tử ht ln một tiếng, lưỡi kiếm của n le sng nhằm bn phải mạn thuyền đm xuống. Tiểu Cp M cũng rống ln một tiếng rồi quật mạnh hai mi cho xuống mặt nước bn tri mạn thuyền. Con thuyền chng chnh dữ dội tưởng như sắp lật. Tiếng go tht gh rợn vang ln từ dưới lng sng. Nước quanh thuyền nhuốm mu đỏ ối lại cng thm tanh tưởi. Nặc tử chm liền thm ba nht, con thuyền nghing ngả thm vi lần rồi lặng im. Tiểu Cp M lại hối hả đẩy mi cho, con thuyền lao về pha trước, vượt qua vng mu đỏ. Lc ny, dng sng đ bớt sng lớn, nhưng mặt nước vẫn cn si sục hung hn, nhấp nh trong sng nước những ci vi c nhọn lểu lượn lờ. Nặc tử vẫn lăm lăm tay kiếm, di mắt dọc theo mạn thuyền, đi lần n giật mnh hốt hoảng ngẩng đầu nhn ln thượng nguồn. Ng cũng giật mnh nhn qua hướng đ, mặt trăng trn vnh vạnh treo trn từng cao, tỏa nh vng suốt dọc triền sng.

Bờ bn kia hiện dần ra trong tầm mắt như một vạch ngang đen sẫm trn dng sng git vng. Nặc tử tm được thanh gỗ trn sn thuyền, n cầm quạt lia quạt lịa xuống mặt nước phụ đẩy thuyền đi nhanh hơn. Tiểu Cp M cũng g lưng cho, cả người g co trn như con cc khổng lồ, hai mi cho chỉa ra hai pha quạt lin hồi. Ng quay nhn pha mũi thuyền, bờ lau sậy đen mịt mng trước mắt, ước lượng cn hơn vi chục sải tay nữa th cập bến.

Bỗng nhin con thuyền nghing sang tri, nghe "m" một tiếng lớn. Ng vừa quay lại đ thấy ci bng đen của Tiểu Cp M chm xuống dng nước. Nặc tử chồm người về pha ng, n la ln:

- Nhảy xuống. B Năm, nhảy xuống mau.

Ng chưa kịp hiểu sự tnh, bn tay Nặc tử đ nu chặt tay ng. N nghing người sang tri, hai b chu lăn qua mạn thuyền, rớt tm xuống sng. Ng vừa rớt xuống nước th vận cng trồi ln. Nặc tử đang nu mũi thuyền tm cch dm con thuyền xuống nước, n la ln sặc sụa, tiếng mất tiếng cn:

- B Năm bơi v bờ, mau ln.

Ng liền sải tay bơi lẹ v bờ. Vừa tới ngang bờ lau, Nặc tử đ vc hnh l đuổi kịp, n hớt hải vạch lau phng v trong. Ng khng dm hỏi g, cũng lủi theo Nặc tử. Khi chn vừa chạm mặt bn, ng nu thn lau lội tới.

Pha đằng ty thong ro rắt những m thanh kỳ dị. Ng sửng sốt dừng lại nghe ngng. Lc đầu chỉ l những tiếng ro rắt buồn ai on, sau rồi r dần l tiếng đn bt nhị chết chc đau thương.

Vng trời pha ty đọng nh trăng vng chy ln từng hồi man di. Một đm my đen vắt ngang mặt trăng đang lớn dần. Tiếng đn bt m bi thảm lẫn với những tiếng gầm r ma qui, ko theo tiếng quạt gi quen thuộc, tiếng cơn dng cuồng nộ như ng đ từng nghe trong hẻm ni Đ Tai Mo. Gi từ xa đưa tới một mi lạ. Đm my đen cng tiến tới gần mi lạ cng đậm đặc. Ng rng mnh sợ hi. Quyết l khng lầm. Ng từng sống biết bao năm thng bn cạnh nghĩa trang trường bắn, đ từng bao lần nghe qua ci mi ny. Đ l mi tử kh. Mi của những xc chết vừa rời bỏ cuộc sống, đ mất đi phần dương kh của con người nhưng chưa kịp thối rữa để ho thnh m x.

Mi tử kh trn tới cng lc cng đậm đặc, bao phủ cả triền sng. Mồ hi ng tot ra đầm đa trn đỉnh đầu, chảy rng rng qua chn tc. Bn tay Nặc tử pha sau, ko giật ng v lm lau rậm.

Đm my đang tri vn vụt về pha bến sng, tiếng đn bt nhị vt ln cao vng trộn lẫn với những tiếng quạ ku thảng thốt.

Trn nền trời nửa sng nửa tối, nửa đen xm nửa vng chy, hiện bng những con chim dang rộng đi cnh như một đon khng chiến. Chừng khi tụi n tới gần, cả bầu trời trn cao bỗng ho đỏ rực như đổ mu. Trong rng mu đỏ ối chết chc gh rợn đ, ng nhn thấy những con quạ trắng to lớn dị thường đi cnh bốc lửa. Mỗi con quạ mang trn lưng một người khoc o chong trắng, mặt bịt kn khăn trắng. Đn quạ chưa bay ngang qua m cỏ trn sng đ rạp xuống trước sức quạt gi. Tiếng ku rng rợn trn cao phng xuống như muốn xuyn thủng mng nhĩ. Hai tay ng bịt chặt hai lỗ tai, vận hết mười thnh cng lực ứng ph, vẫn thấy chong vng đau đớn thấu tm can.

Đn bạch bay st qua trn đầu, những ci mng sắc nhọn khổng lồ như mỏ neo co vạch xuống triền cỏ lau. Những con mắt vng kh dữ tợn, to như bng đn đường, sng sục tm kiếm. Ng kinh hoảng qu, thụt đầu lặn lun xuống nước. Chừng cạn hơi thở, khi ng ngc đầu trồi ln th đn bạch đ bay qua. Triền sng chm trong vng im ắng hoang vu. Mầu đỏ dữ tợn chỉ cn l một vng sng ửng hồng pha phương đng.

Từ sau cụm lau Nặc tử th đầu ra, mặt mũi n phủ kn bn snh, hai con mắt trắng d lơ lo chứa đầy nỗi kinh hi.

Ng mở miệng hỏi m nghe tiếng mnh run rẩy nghẹn ngo như tiếng người lạ:

- Tụi cảnh vệ của Trại Trừng Giới... đnh hơi mi mu, đng khng?

Nặc tử cũng run rẩy trả lời:

- Tiểu bối cũng đon vậy. Bỗng dưng trời trn đầy sương xm v vọng tới những tiếng ku go thật l khủng khiếp.

- Đ l tiếng ku của bầy quạ trắng từ pha thượng nguồn bay tới.

Nặc tử trợn mắt kinh hi:

- Quạ no? B Năm nhn thấy quạ hay sao?

- Ta nhn thấy đn quạ v bng người ngồi trn đ. Cn hửi được mi tử kh nữa.

Nặc tử thảng thốt nhn quanh rồi ko tay ng bươn về pha bờ lau rậm. Ng chẳng hiểu cớ sự g cũng lật đật lội theo, khi đ lại giật mnh nghĩ tới đm thủy qui cn ở dưới sng. Nhưng dng sng lc ny đ lặng sng, im ắng gh rợn. C lẽ, bầy thủy qui cũng sợ hi bọn bạch đ lặn trốn hết.

Lội qua bờ lau rộng chừng năm mt l tới bờ đất. Nước chỉ cn tới ngang bắp chn nhưng lau sậy vẫn dy đặc mịt mng. Nặc tử khot tay cho ng đi chậm lại, khi đ n mới th tho ni:

- B Năm l người duy nhất nhn thấy chn tướng bọn m Binh Tả Sứ. Chuyện ny chắc c một cơ duyn đặc biệt no đ. Từ trước tới nay, người trong giang hồ chỉ kể về sự xuất hiện của bọn Trừng Giới Trại một cch rất m mờ, bởi lẽ chưa c ai thật sự nhn thấy được bọn chng.

Ng nghe n ni th động lng kinh sợ:

- Ho ra, bọn vừa rồi l qun Bạch của m Binh Tả Sứ.

Nặc tử nhu my:

- B Năm c thấy r những kẻ cỡi trn lưng quạ khng?

- Trn lưng mỗi con quạ trắng mang một kỵ sĩ o trắng. Tụi ny mặt mũi tay chn đều quấn kn khăn s trắng. Dưới bng trăng mờ cũng kh ni được, đ l m binh hay người dương thế.

Nặc tử rng mnh khng trả lời, n ngước đầu nhn ln trời. Sao mai le li đằng đng, bo hiệu đm gần tn.

- Trời đ gần sng rồi, b chu mnh phải mau tm nơi ẩn nu. Chờ đm xuống mnh sẽ đi tiếp.

Ni xong, Nặc tử leo ln bờ, xăm xăm đi về pha trước. Đi ngang qua một bụi mng hi rậm rạp, bất thnh lnh n vung kiếm ln, quật mạnh sống kiếm v cụm mng hi. Từ trong bụi l vọng ra tiếng ku "oạp" thất thanh. Nặc tử qut nhỏ:

- Thằng cc chết! Mau ra đy!

Tiểu Cp M từ trong bụi mng hi l đầu ln rồi lại thụp nhanh xuống. Nặc tử gầm gừ lấy lưỡi kiếm vạch cụm l ra:

- My đưa người qua sng m bỏ trốn nửa chừng, tội my đng bị xa sổ khỏi cuộc chơi.

Tiểu Cp M ngồi co ro trong bụi, hai tay che kn mặt ra chiều sợ hi lắm. Ng thấy vậy th y ny ni:

- Tiểu Cp M, bọn m binh đ đi rồi. Nh ngươi đừng sợ nữa.

Tiểu Cp M từ từ bỏ tay ra, nhưng vẫn ngồi co rm trong bụi nhn ra. Lc ny trời đ hơi hửng sng, ng mới nhn thấy r hơn cặp mắt lồi của n. Cặp mắt trong trẻo như nước hồ in bng lau sậy xanh rờn. Khun mặt n xấu x dị dạng, nhưng chỉ mang vẻ sợ hi chứ tuyệt nhin khng cht gian manh. Ng động lng ni:

- Nặc tử, tha cho n.

Nặc tử phẩy tay:

- Đồ v dụng. Biến đi đằng no cho khuất mắt.

Tiểu Cp M từ trong bụi nhảy vọt qua mặt Nặc tử, chẳng mấy chốc ci bng lưng g của n đ biến v lau cỏ. Nặc tử quay qua ng, ni:

- Mnh cũng phải đi tm nơi tạm ẩn thi.

- Trời cn chưa sng tỏ, sao khng tiếp tục đi tới, trnh xa bờ sng ny?

- Đy l vng canh tc của trại Trừng Giới. Vo được đy c thể coi như l thot hiểm v bọn cảnh vệ chỉ kiểm tra chặt chẽ khu vực bn ngoi, nhằm ngăn chận những kẻ muốn đột nhập v giới phận của trại. Vng trong ny, ban đm do bọn m binh kiểm sot, ban ngy do bọn phạm binh kiểm sot. Chuyện kiểm sot ban đm rất lơi lỏng v cả hai đạo Hắc Bạch đều lo thao dợt thủy qun v lục qun, chỉ cần mnh trnh xa điểm tập kết của tụi n l yn. Vo ban ngy, cc nng trường nhộn nhịp tham gia sản xuất thu hoạch, cũng như vận chuyển lương thực, cng nhn đi lại trn mọi nẻo đường. Hai b chu lơ ngơ dẫn nhau đi rất dễ bị pht hiện. Thnh ra đi ban đm l thuận tiện nhất.

Ng gật đầu:

- Vậy th tạm nghỉ ban ngy, chờ tới đm sẽ ln đường.

Hai b chu vừa vượt qua g đất đ thấy đồi nương thăm thẳm hiện ra trong bng ban mai heo hắt. Liền lc đ, ng nghe c tiếng động lạ pha sau. Hai b chu cng giật mnh quay lại.

Comments (0 total)