Nin kỷ ước chừng tam thập

 

Phn 2 - Min Min o

*

Chương 32

Ng blog - Ni Răng Si v Đng-Ty link

 

Ng với Nặc tử nghe tiếng động giật mnh quay lại, chỉ vừa kịp thấy ci bng đen nhảy v bụi cy. Nặc tử kh chịu ra mặt:

- Ci thằng cc chết ny bm theo b chu mnh lm g.

Ng ni:

- Chắc n buồn nn bm theo thi. M, hay l n cn thm mấy cục pin của nh ngươi?

Nặc tử nghe vậy th đổi giọng ngọt ngo gọi với v bụi cy:

- Tiểu Cp M nghe đy. Ta cn đng năm cục Pin nữa, nếu ngươi chịu theo cng hnh l tới thnh Y Bi th ta trả cng cho.

Tiểu Cp M ngồi yn trong bụi khng tỏ thi độ g, nhưng khi ng bước đi th n lại b ra lẽo đẽo bm theo.

Hai b chu ra tới ruộng khoai m th tm được căn nh chi để chất hom khoai qua ma nắng. Cũng may, chưa tới ma khoai thu hoạch nn căn nh chi để hoang. Hai b chu tm được một gc kn đo nổi lửa luộc khoai non, bn ngoi trời cũng vừa sng tỏ. Ng với Nặc tử thay phin nhau, người ngủ người canh gc, chờ tới tối lại ln đường.

Mấy hm đầu, Tiểu Cp M cn thậm thụt np trong bụi rậm, dần d n m v tới tận chỗ ng nấp. Một buổi tối trước khi ln đường, ng hỏi chơi:

- Tiểu Cp M, my cng bớt hnh l cho b nghe.

Khng ngờ n gật đầu. R rng thằng ny rnh tiếng người, nhưng hnh như n khng biết ni. Từ hm đ, Tiểu Cp M cng hnh l cho ng rồi cng lun cả phần Nặc tử. Thằng người cc mạnh như tru, cng hết đồ đạc cho hai b chu m vẫn nhảy o o. Được thm vi hm, Tiểu Cp M kim lun phần canh gc v tm thức ăn.

Khu địa phận canh tc của Trại Trừng Giới cũng như nhiều nng trường bnh thường khc, ban ngy cư dn đi lại nhộn nhịp, ban đm đồng ruộng chm trong ci u tịch. Nặc tử ni:

- Vo ban đm chỉ cần đừng tới gần vng sng ngi l yn ổn.

Ng ngạc nhin hỏi:

- C g ở đ?

- C sương xm dy đặc v tiếng đn bt nhị kinh khiếp.

Ng nghe vậy th động lng:

- Nh ngươi c tới đ chưa m biết?

Nặc tử gật đầu:

- Tiểu bối đ nhiều lần qua đy, thường phải trnh những vng đầm lầy hay sng ngi, nhưng c hai lần lỡ lạc v đ. Cảm gic thật l dễ sợ.

Ng nghe ni vậy th cũng sợ, khng muốn mạo hiểm lm g nn mới hỏi sang chuyện khc:

- Lnh địa Trừng Giới Trại ko di tới đu?

Nặc tử nghe hỏi vậy th lấy một tấm bản đồ ra giảng giải:

- Mnh đang ở đy. Pha sau lưng l sng Đoạt Hồn H. Pha trước mặt l ni Răng Si.

*

Ni Răng Si, như tn gọi của cc bloggers, nh ln từng hng lởm chởm, nhọn hoắt, trắng hếu như hm răng si. Hai b chu men theo đường viền thung lũng tm cch vượt qua. Lng thung lũng phủ kn cỏ tranh lẫn với cỏ đui chồn trắng, thỉnh thoảng lại c dng suối nhỏ bắc ngang. Nặc tử ni:

- Lnh địa Trừng Giới Trại chấm dứt ở đy. Qua được dy ni ny, nếu khng c g cản trở th từ đ theo Đng-Ty link về thnh Y Bi c khoảng vi ngy. Tới thnh b chu mnh c thể nghỉ ngơi dưỡng sức vi ngy, thoải mi mua sắm hng ho rồi ln đường qua miền Trung Du.

Ra khỏi lnh địa Trừng Giới Trại. Ng nghe tới đ th thở ra, tưởng như l thot nạn. Khng ngờ Nặc tử lo lắng ni tiếp:

- C lần tiểu bối tới ngang chỗ ny th bị tấn cng, sut nữa th bỏ mạng. Từ đy qua miền Trung Du c lắm chuyện bất an. Hỗn chiến diễn ra khắp nơi chẳng biết đu m trnh.

Mặc cho Nặc tử lo lắng v cm rm, vng đất ngoi lnh địa Trừng Giới Trại rất yn tĩnh v khng hề c cạm bẫy g. Qua nửa tuần trăng th cả nhm v tới giữa lng ni Răng Si.

Nơi ny l vng trũng, ba mặt c ni non bao bọc. Đứng trn cao nhn xuống, c thể tưởng tượng n như ci hm răng khổng lồ, vm miệng chứa đầy nước đọng. Mấy dng suối quanh quẩn trong khe răng đổ hết nước về, gom lại thnh một hồ nước cạn rộng thnh thang. Mặt hồ hẹp dần về pha ty thnh dng sng bạc trắng đổ nước v cuống họng. Tiếng nước ầm o dữ dội từ hướng đ vọng tới. Ng đon, nước dồn về pha cuống họng đổ xuống vực su thnh thc lớn.

Ng nhn qua hướng con suối nhỏ chảy từ khe ni ra, trong đm cỏ tranh um tm, ci bng xanh lục dềnh dnh của Tiểu Cp M thỉnh thoảng lại hiện ra. Ng khng biết n đang lo bắt c hay đang sung sướng dầm nước. Thằng người cc rất m nước. Đoạn đường ny c n theo gnh hng l, canh gc, lo tm thức ăn nn hai b chu cũng đỡ cực nhọc. Lng suối len qua chn ni phủ ru xanh l, đổ ra bi đ trắng, nước lặng lờ trong leo lẻo. My trắng trn đỉnh ni đ m đềm in bng bồng bềnh giữa nền ru. Trong đm sậy bn kia ghềnh c đn hươu vng ngơ ngc ko ra. Một đn ngựa hoang cũng thong thả bước xuống bờ nước.

Mặt trời buổi chiều xuống ngang đỉnh ni, toả rng vng du dịu. Ng đi xuống bi đ trắng định rửa mặt một cht cho mt. Rng chiều rớt trn mặt nước như phủ gấm. Một đm my trắng giữa dng bỗng lung linh thoắt chuyển động rồi biến mất. Ng hoảng hốt thối lui, ngước nhn ln đỉnh ni đ. My trn cao lặng im như tờ.

Nặc tử đ ra đứng sau lưng ng từ bao giờ, cung tn chĩa thẳng ln vch ni. Ng cũng lập tức thủ cuốc, đảo mắt nhn quanh. Bầu khng gian yn ắng thanh tịnh giờ lại trở nn nặng nề nghẹt thở. Ng trầm giọng hỏi:

- C kẻ theo di bọn ta, đng khng?

Nặc tử gật đầu:

- N bm theo b chu mnh đ từ nhiều ngy nay. Thn php linh hoạt dị thường, thoắt ẩn thoắt hiện, nhưng chẳng tỏ bạn hay th.

Ng đảo mắt nhn ln những mỏm đ trắng v tri, tuyệt nhin khng thấy động tĩnh g. Quay sang Nặc tử, ng ni:

- Chng ta đi thi, mau rời khỏi chỗ ny.

Nặc tử lắc đầu:

- Cứ thong thả xem n muốn g. D sao n đ quyết tm bm theo, lại chẳng lộ diện nn b chu mnh cũng kh tm cch đối ph hay đo thot. Cứ tạm thời canh gc kỹ lưỡng, chừng no tới được thnh Y Bi rồi tnh.

Nặc tử ni xong th hut so ba tiếng gọi Tiểu Cp M về. Thằng người cc từ đm lau chui ra, nhảy qua mấy tảng đ giữa dng nước. Xu c lớn trn tay n cn nhỏ nước lỏng tỏng. Nước nhuộm mu c loang đỏ trn dng đ trắng. Nặc tử nhn chăm chăm xu c rồi nhn sang Tiểu Cp M. N cau my suy tnh g rồi sẵngiọng ni:

- My tm hốc đ no nổi lửa nướng c đi.

Ng giật mnh quay sang Nặc tử:

- Khng được. Nổi lửa lc ny rất nguy hiểm.

Nặc tử lia mũi kiếm qua đầu ngọn lau, cười khẩy:

- Giờ ny đứa no cũng đi bụng, chẳng phải ring g b chu mnh.

Bỗng nhin rồi n dng php truyền m rt v lỗ tai ng:

"Bọn n đ tới st bn th cn sợ g chuyện để lộ tung tch."

Ng cũng giả tảng ng lơ ra dng suối, truyền m ni lại với n:

"Hay ta đổi sang ngả khc, tm cch đnh lạc hướng?"

"Biết tụi n ở đu, c bao nhiu người m đnh lạc hướng?"

Nặc tử chờ cho Tiểu Cp M khuất sau hốc đ, lại truyền m:

"B Năm cứ lm ra vẻ bnh thường, khng sợ sệt g. Thỉnh thoảng liếc mắt ng chừng thằng cc cắn đ dm. Tiểu bối đi một cht rồi về ngay."

Ng vội vng hỏi:

"Nh ngươi đi đu?"

Nặc tử bỗng đổi giọng vui vẻ la ln:

- Ồn o qu m qun mất. Bn khe nước c mớ rau hng dại. Để tiểu bối hi cho thằng cc nướng c.

Ni rồi n xắn quần lội băng băng ln hướng đầu nguồn. Ng đứng một mnh bn bờ nước, nhn đm my trắng lơ lửng giữa dng, bỗng lại rợn người. Đn hươu v đn ngựa bn ghềnh đ biến mất từ bao giờ. Chim chiều đột ngột ku qua ghềnh đ thảng thốt bi ai. Ng li dần về chỗ Tiểu Cp M đang nướng c, lng xn xao kh chịu. Lần đầu tin ng nhận ra cảm gic sợ hi của một con mồi bị săn đuổi m khng r kẻ th của n l ai.

Nặc tử đi chừng nửa giờ th về, tay m b rau dại cn ướt đẫm nước. N thảy b rau ln mặt đ phẳng, kế chỗ Tiểu Cp M ngồi, rồi ni trổng:

- Cứ rải kn rau ln mnh c nng. Rau thấm hơi c, ho một cht l vừa ăn.

Ng khng chờ được liền truyền m tới n:

"Ngươi đi đu về?"

"Tiểu bối vng lại đường cũ xem dấu vết."

"C thấy g khng?"

"C. Nhưng chỉ vi dấu vết rất nhỏ, chứng tỏ kẻ ny rất thận trọng. V hnh như hắn chỉ c một mnh."

"Nếu chỉ l một đứa theo di th cũng dễ giải quyết. Ta c thể đặt bẫy bắt n, hay t ra cũng tm cch đnh lạc hướng."

"Tn ny v nghệ khng tầm thường lại rất khn kho. Mnh cứ kin nhẫn chờ xem n muốn g. Con đường ny thẳng tới thnh Y Bi, n thừa biết, mnh tới đy l để v thnh. Nếu mnh đổi hướng lung tung th mnh khổ thn, cn n cứ v thnh ung dung ngồi đợi. Trong đ phố x sầm uất, người đng nườm nượp, tiểu bối c thể lạng lch tm cch lật tẩy n ra được. Mnh cần đi nhanh tới đ trước khi trời trở lạnh."

Buổi chiều hm đ c mn c tươi nướng của Tiểu Cp M quấn với rau tạp tng bn bờ suối, nhưng ng ăn khng thấy ngon miệng.

Nặc tử thấy ng uể oải gắp c th rng ni vui:

- B Năm đ vo Ảo Giới th cũng nn gh qua Y Bi một lần cho biết.

- C g ở đ?

- Đ l nơi bun bn của Ảo Giới. Trong giang hồ c cu Nam Bến Thnh, Bắc Đồng Xun, nhưng hai ci tn ny thật ra chỉ l hư danh. Y Bi trong Ảo Giới l một thương trường sầm uất khng nơi no trong Tại Giới c thể snh ngang, ở đ mua bn trao đổi đủ loại mặt hng, thượng vng hạ cm thứ g cũng c. Phương cch mua bn, tiếp thị, chi trả lại v cng linh hoạt. Khoan đ, b Năm viết lại chữ ny cho đng dm. Phải rồi, thnh eBay.

Hai b chu tn dc những chuyện v thưởng v phạt một lc th trời tối sập. Đm về trong thung lũng Răng Si trn ngập cảm gic bất an. Mỗi tiếng động đều vang ln đầy đe dọa. Bng Tiểu Cp M ngồi l l dưới nh trăng. Thằng người cc khng bao giờ ngủ, n vẫn thức cả đm như vậy để canh gc. Nặc tử nằm trở mnh một cht đ ngy kh kh. Ng thức tới nửa đm nghe c ku từng hồi đằng ty, gần sng mới mệt mỏi thiếp đi.

Qua ngy hm sau, cả bọn lại tiếp tục cuộc hnh trnh về hướng đng, vượt qua rặng ni Răng Si. Đường lng vng qua chn răng lần ra mau hơn lần v. Chỉ sau hai ngy lội suối đ nghe Nặc tử hớn hở ni:

- Mnh sắp bắt được đường vo Đng-Ty link.

Ng nhn quanh vẫn thấy ni đồi trng điệp, pha trước l thung lũng dẫn về đu đ. Ng hỏi n:

- Đường x g đu m ku đường Đng-Ty link?

Nặc tử cười khoi ch:

- Sắp nối v rồi. Từ đy sẽ c đường thẳng về eBay.

Biết tnh thằng ny hay ni nhảm lăng nhăng, ng cũng khng hỏi thm. Ra khỏi ni Răng Si thời tiết lạnh lẽo bất ngờ. Gi từ cnh đồng trũng pha dưới thổi ln, tốc thẳng v mặt lạnh buốt như cắt da. Gi o o từng đợt tạo thnh những con trốt hốt theo ct bụi v cỏ kh.

Nặc tử ni:

- Vng ny mang kh hậu đng hn, thường xuyn c bo tuyết. Nếu tới được thnh eBay trước khi trời đổ tuyết th khng lo g.

Cnh đồng m mịt trong gi bo, nhn qua những cụm cỏ lau kh ngả rạp chỉ thấy đất trời mang một mu vng đục. Từ ni Răng Si đổ về pha cnh đồng địa hnh lại xuống dốc dữ dội. Qua nhiều con dốc thẳng đứng, hai b chu phải vừa pht cỏ gai vừa nu ko nhau leo xuống. Tiểu Cp M lo gồng gnh đống hnh l nn cũng khng gip đỡ g được. Tay chn ng xy xước khắp nơi, nhiều chỗ bầm dập. Cũng may, đoạn đường dốc ny khng di, qua một ngy tơi tả, hai b chu đ lần xuống được khu vực tương đối bằng phẳng. Lc ny gi đ ngưng, cnh đồng hiện ra quang đng khng một bng cy. Lau cỏ mịt mng kh a trải di tới v tận, chỉ rặc một mu vng chết chc. Ng kinh khiếp nhn sang Nặc tử:

- Đi v đy l tử địa. Đồng kh mnh mng như vầy chắc g tm ra nước?

Nặc tử cũng ngẩn mặt ra, n nhn ngược về đoạn đường dốc pha sau rồi lập bập ln tiếng:

- Nhưng chẳng lẽ quay lại?

Ng khng biết tnh sao, đnh hỏi:

- Nhưng chẳng lẽ đi liều v?

Nặc tử lại quay nhn pha sau rồi nhn pha trước, r rng l n đang mất phương hướng.

Ng chợt nhớ tới mấy con ngựa hoang trong thung lũng, ln la suy tnh:

- Nếu tm được ngựa th may ra vượt qua nổi cnh đồng ny.

Nặc tử lắc đầu:

- Cỡi ngựa cốt l để an nhn, chứ khng giải quyết được chuyện c đủ sức đi qua đồng cỏ ny hay khng.

- Tại sao lại khng giải quyết? Dĩ nhin c ngựa cỡi th vượt đồng vẫn dễ dng hơn cuốc bộ. Chẳng lẽ nh ngươi khoẻ hơn ngựa? Hay chạy nhanh hơn ngựa?

- Nhanh hơn ngựa cũng khng ăn nhằm g. Chỉ cần thng minh hơn ngựa. Vấn đề lc ny khng nằm ở vận tốc m nằm ở qung đường. Trong Ảo Giới, cng thức S=v.t gần như v nghĩa. Qung đường trong Ảo Giới khng bằng vận tốc nhn với thời gian.

- Ủa. Vậy th bằng ci g?

- Mỗi đoạn đường trong Ảo Giới được đo bằng ch v năng lực, đi lc cn cả sự kin nhẫn.

Thằng nhỏ ny dầm mưa di nắng qu lu nn ni năng loạn xạ. Ton lớp năm m đưa ra ni ngược ngạo lc ny. Ng bực mnh vặn lại:

- Vậy nh ngươi định cho ta cỡi ch v đồng hay sao?

Khng ngờ Nặc tử gật đầu:

- Mnh phải thử thi. Khng cn cch no khc.

Ng chỉ đnh đưa tay ln ku trời. Buổi tối hm đ cả nhm đng trại bn bờ dốc. Sau bữa cơm, Tiểu Cp M được lịnh quay lại ni Răng Si tm nước đổ đầy mấy ti chứa. Nặc tử tch ra xa, ngồi b gối suy nghĩ mng lung, quyết khng bắt chuyện với ng. Thấy n giận hờn bộ tịch như vậy ng cũng mặc kệ. Tưởng rằng, qua một đm thằng con khỉ kia sẽ nghĩ khc, khng ngờ sng sớm ra đ nghe n ra lịnh:

- Mnh chuẩn bị vượt đồng.

Khi đ, gi lại bắt đầu nổi ln. Mi ng qua một đm lạnh cng đ sưng v, by giờ gặp gi th phồng rộp. Ng chợt nhớ tới đường Đng-Ty link m hai hm trước Nặc tử c nhắc qua, liền li tấm bản đồ ra hỏi:

- Ngay cả trn bản đồ cũng khng c cnh đồng ny? Vậy l sao?

Nặc tử kin quyết ni:

- R rng l c sự cố. Chuyện g xảy ra th tiểu bối cn chưa r, nhưng mnh đ bị lạc v ng kẹt, cần phải vượt đồng tm cho ra Đng-Ty link.

- Ngươi dự tnh bao nhiu ngy?

- Ci ny kh ni. Chuyện thot được ra khỏi chỗ ny hay chết kh trn đồng cũng chỉ l giả thuyết. Chỉ cần c ch l c hy vọng.

Ng cũng khng biết bm v hy vọng no khc, đnh ni lẩy:

- Th đi, chẳng lẽ ngồi đy ci nhau với ngươi.

Trời nổi gi cng lc cng dữ dội, cỏ kh bay m mịt. Nặc tử với ng bm theo Tiểu Cp M tiến v đồng, cứ sợ rời nhau ra l mất dấu.

Qua tm ngy tm đm cầm cự, lượng nước Tiểu Cp M vc theo, d sử dụng d sẻn nhưng cũng đ bắt đầu cạn kiệt. Ng nhn cht nước cn lắc lư trong đy bnh, rồi nhn sang Nặc tử. N mấp my đi nứt nẻ định ni g rồi lại thi. Tay n chỉ về pha đm my đen trn trời. Ng đon, n mong trời mưa, nhưng cả n v ng đều biết, đm my đen kia sẽ bị gi cuốn đi hướng khc. Trời vẫn gi dữ dội, đm cũng như ngy. Trời về đm lại lạnh gh gớm. Hai b chu phải co cỏ kh dồn lại thnh ụ bn g mối rồi rc v nằm, nhưng chỉ qua vi trận gi dữ l cỏ bay tứ tn. Tiểu Cp M cột tấm bạt xuống chn mấy lm gai rồi dồn cỏ bn dưới. Cả ba lng cng chui xuống tấm bạt nghe gi giựt từng hồi bn trn.

Tiểu Cp M l đứa mất sức mau nhất. Khi hậu kh cằn lạnh buốt lm n sớm kiệt quệ. Nặc tử lin tục tiếp tế pin cho n, nhưng tnh hnh vẫn khng thấy khả quan. Người Tiểu Cp M tp lại một cch thảm hại, lớp da xanh lục ho thnh mốc xm. Cặp mắt lồi vốn ướt t của n ko một lớp my m. Đm hnh l trn lưng gần như đ bẹp n xuống đất. Ng lo lắng cố động đậy cặp mi trơ cứng:

- Nặc tử, thằng ny chết mất.

Nặc tử đnh hm răng lập cập, ra lệnh:

- Bỏ hết hnh l lại. Chỉ mang theo tấm bạt.

Qua ngy thứ mười bốn, cả nhm vẫn chưa thot khỏi cnh đồng. Buổi tối Tiểu Cp M nằm bất động bn cạnh ng, chỉ cn thoi thp thở. Ng đon n sẽ khng sống hết nổi đm nay. Cả người ng cũng kh ran như cọng cỏ, sức lực cạn kiệt hết. Khng cn ai đủ sức căng bạt hay gom cỏ, cả nhm nằm vật dưới chn bụi cỏ l cứng, th lưỡi mong mỏi cht sương đm. Chỉ c gi lạnh kh khốc trn qua.

Khi mặt trời soi nh sng trn đồng, ng tỉnh dậy vật vờ, khng mở nổi hai con mắt. Cổ họng kh rt, đau đớn như c hng ngn cy kim nung đỏ đm v. Đầu c vng vất khng r m hay tỉnh. Dường như c tiếng Tiểu Cp M la om oạp. Ng khng tin nổi v tai mnh, c cả tiếng Nặc tử ku ln mừng rỡ.

Ng chống hai tay ngc đầu ln, mới hay, trời đ lại ngưng gi. Nặc tử đứng trn g đất bn cạnh quay lại nhn ng cười mếu mo. N chỉ tay về hướng nam la ln yếu ớt:

- Pha trước c rừng.

Sức lực từ nơi no trong cơ thể bỗng bng ln, đẩy đi chn ng b về pha mảng đen hiện ra cuối chn trời. Cũng khng biết bằng cch no m ba đứa vừa l lết, vừa du nhau, vừa phng chạy tới qu trưa l tới được ba rừng. Ng kiệt quệ t xuống cội cy tng đầu tin rồi lại nhỏm ln.

Tiểu Cp M l đứa nhanh chng tm ra nguồn nước. Khi ng lết được tới bn dng suối đ thấy n ngồi xổm trong đm rau trai, om oạp la vang.

Hai b chu nằm bẹp bn dng suối gục đầu uống nuớc, một giờ sau đ cồn co tnh chuyện ăn uống. Buổi trưa Tiểu Cp M đi mn c nướng. Buổi chiều c mn thịt thỏ bọc l mn li. Chuyện ăn uống lc ny c phần bất tiện v bao nhiu vật dụng đ bỏ lại trn cnh đồng. Nhưng chẳng v vậy m mất ngon, hai b chu cứ dng tay bốc hốt cho thỏa thu. Ăn xong, Nặc tử nằm di trong ổ l kh, khoan khoi xoa bụng, ni:

- Hm nay ăn uống một bữa thiệt l đ. Nhưng ngy mai tụi mnh phải tới eBay mua sắm lại đồ đạc. Qua khỏi rừng tng ny l đường tới thnh. Ở đ c đủ thứ o ấm, đủ giống ngựa tốt v đủ loại vũ kh. Tha hồ cho b Năm shopping.

Ng nghe ni tới vũ kh th lấy lm lạ:

- Trong đ c cả sng ống, lựu đạn hay sao?

Nặc tử ợ một ci hm hồ rồi vẻ quảng đại, phẩy tay:

- i, thứ g cũng c. Xe tăng, bom mn, thuốc nổ, tu bay Nhưng phải hỏi cho ra đường dẫn th mới mua được. M b Năm muốn mua sng loại g, chống tăng hay bắn my bay?

Ng bn tn bn nghi, liền hỏi thm:

- Vũ kh tối tn như vậy, cao thủ v lm no chịu nổi?

Nặc tử bụm miệng ho mấy tiếng. Ho m giống như cười. M n cười thiệt:

- B Năm đừng qun đy l Ảo Giới. Ở đy, vận tốc khng bằng qung đường chia cho thời gian, chiến thắng khng dựa vo vũ kh. Nếu b Năm muốn chơi sng cối th đổi qua game khc. Trong Chốn Manh Động ny, ch v năng lực quyết định thnh cng.

Ng định hỏi vặn lại nhưng bỗng sợ n ni mnh ngu, nn đnh lng qua chuyện khc.

- Tiền đu m v đ mua sắm?

- B Năm khỏi lo. Tiền bạc đ c g Đường Sơn ti trợ từ xa.

Ng nghe nhắc tới tn tiểu tử Đường Sơn th lại thắc mắc, chuyện thanh ton tiền nong trong Ảo Giới ra sao thiệt tnh ng m tịt. Cả tn họ Nặc ny thi độ cũng kỳ lạ, r rng hắn l kẻ dẫn đường kiếm tiền, nhưng Đường Sơn phải trả bao nhiu tiền để một con người sẵn sng v ng m đm đầu v chỗ chết. Sut nữa th chết trong đồng kh. Ng buột miệng hỏi lun:

- Thằng nhỏ họ Đường Sơn trả cng ngươi ra sao?

Nặc tử nghi ngại hỏi ngược lại:

- Sao tự nhin rồi b Năm hỏi vậy?

- Ta thấy ngươi v ta m lăn xả v chỗ nguy hiểm th hỏi vậy thi.

Nặc tử bỗng ph ln cười, ra chiều đắc lắm:

- Cng việc theo hầu hạ b Năm chỉ cần trả nửa xu l đủ.

Sut nữa th ng tung cho n một chưởng. Nặc tử khot tay:

- Ấy chớ! B Năm cứ chờ v thnh eBay mua được cy cuốc mới rồi hy ra tay đnh tiểu bối.

Sng sớm hm sau, cả nhm ln đường. Ng bm theo Nặc tử vượt qua cnh rừng tng rậm rạp. Chỉ độ chưa tới hai tiếng đồng hồ l đ ra khỏi rừng. Vừa ra tới ba rừng, Nặc tử khot tay cho ng đi chậm lại. Tiểu Cp M phng ci "rẹt" v bờ cỏ kh bn cạnh, bng n mất ht giữa ngn lau xanh. Nặc tử khều vai ng rồi chỉ tay về hướng đng:

- B Năm nhn pha ny xem c g khc lạ khng?

Một vng đất hoang hiện ra trước mắt, rải rc mấy cụm cy cổ thụ. Gi lạnh cắt da từ pha ty thổi o ạt tới mang theo bụi l. Ba cy cổ thụ đứng chụm hnh tam gic giữa đồng, l trn cy đang ngả sang mu vng a. Ng đắn đo ni:

- Tại sao chỉ c ba cy kia l vng, trong khi những cy khc vẫn xanh tươi.

Nặc tử gật đầu thn phục:

- Khen cho b Năm c con mắt tinh tường. R rng l c chuyện bất thường. Mnh nn đi vng qua hướng khc th hơn.

- Nếu c cạm bẫy th đi ngả đường no cũng kh thot. Chi bằng cứ tới xem r nguyn nhn để tiện bề đối ph.

- B Năm ni phải, chỉ c điều, Đường Sơn đại gia đ dặn, khng để cho b Năm đi v chốn hiểm nguy.

Ng bực mnh gạt ngang:

- Ta mặc kệ ci thằng con khỉ nh họ Đường.

Nặc tử bật cười khoi ch:

- Hay lắm, mặc kệ thằng con khỉ nh họ Đường. Trong tử c sinh. Mnh tới đ xem thử.

Rồi n hut so một tiếng. Tiểu Cp M từ trong lm cy phng ra. Nặc tử hỏi:

- Quanh đy c g khả nghi khng?

G người cc chậm chạp lắc đầu. Nặc tử chỉ tay về pha trước:

- Ngươi luồn theo đồng cỏ lau bọc qua hướng thnh eBay, canh chừng m bn đ. Nếu c kẻ khả nghi tới gần ngươi cứ ra tay.

Tiểu Cp M gật đầu rồi phng thẳng v bụi lau. Chờ dập b trầu, ng với Nặc tử mới thận trọng tiến v cnh đồng trống. Chưa tới gần ba cy cổ thụ, ng đ nhận ra, một vng đất bị cy xới dữ dội. Hnh như đ c một cuộc hỗn chiến kinh hong xảy ra ở đy. Cng gần tới tm điểm dấu vết thư hng cng lộ r, nhiều chỗ đất bị cy su như hố, đ tảng bể văng tung te. Ng y kỵ thầm nghĩ, bọn người đnh nhau ở đy thuộc hng đại cao thủ, cng lực siu phm. Chỉ c điều..., phải rồi..., ng nghĩ tới đy th bất gic động lng.

Nặc tử đang đăm chiu đi vng quanh gốc cy cổ thụ. Cy ny khoảng độ ba người m, cnh l sum xu, đm l đầu cnh ho a nhưng l bn trong vẫn cn xanh tốt. Tnh cảnh thật l qui lạ. Ba cy cổ thụ đứng thnh hnh tam gic khoảng cch độ hai mươi sải chn. Bn giữa thn cy cnh l giao nhau um tm.

Nặc tử quay qua hỏi:

- B Năm thấy sao?

Ng đp:

- Chuyện ba cy cổ thụ bị vng l m đầu cnh, thực tnh ta khng giải thch nổi. Nhưng nhn dấu vết để lại chung quanh đy ta c thể đon l, c một người no đ bị đm đng dồn p phải li dần v chống cự giữa ba gốc cy ny.

Nặc tử trầm ngm gật g, tự nhin rồi mắt n sng rưc ln.

- Kẻ bị vy khốn ở đy nhất định khng phải l nhn vật tầm thường. B Năm li lại pha sau dm.

N khot tay cho ng li lại pha sau rồi tiến gần tới bn gốc cy. Nặc tử vận nội cng đẩy mạnh ln phần thn trn. Cy cổ thụ hơi rng mnh rồi đứng yn. Ng ngạc nhin chưa r chuyện g, đ nghe Nặc tử la:

- B Năm tới phụ đẩy dm coi.

Ng tới bn n vận nội cng, h sức đẩy. Cy cổ thụ sau nhiều lần rng mnh th chao nghing, ngả dần về pha trước. Nặc tử nhảy li về pha sau vừa lc tn l rung chuyển ầm ầm. Cả thn cy khổng lồ nghing từ từ bỗng rồi đổ nhanh xuống. Khi tn l đầu tin đụng xuống mặt đất, tiếng động bng bng dữ dội vang ln. Cy cổ thụ đập ln mặt đất nhiều lần rồi mới lần hồi nằm yn. Ct bụi bay ln m mịt. Chim chc hoảng hốt phng vụt ln, ku la thất thanh. Nặc tử cũng một phen kinh khiếp, mặt my ti xanh ti mt. Chừng khi bụi tan bớt, hai b chu mới hon hồn m tới bn gốc cy. Ha ra cy ny đ bị tiện ngang từ trước, mạch gỗ bn trong đứt rời nn nhựa cy khng dẫn ln được, bởi vậy m đm l đầu cnh bị ho a trước. Mặt cắt trn thn cy tương đối bằng phẳng, hơi c cht dợn sng. Ng bỗng kinh hi nghĩ ra, kẻ no đ dng cng lực phi thường gy chấn động đnh đứt ngang thn cy cổ thụ m khng để lại dấu vết g pha bn ngoi. Nặc tử lại gục gặc cười, nửa khoi tr, nửa khm phục.

- Quả l danh bất hư truyền.

Ng hỏi:

- Ci g m danh bất hư truyền?

Nặc tử cười tủm tỉm:

- Đch thị l hắn. Ngoi hắn ta ra, trn đời ny khng ai đủ khả năng sử dụng tuyệt chiu Hng Long Thập Bt Chưởng để tiện đứt ngang ba thn cy cổ thụ. Khng biết v l do g, một kẻ lu nay vẫn dửng dưng đứng ngoi những chuyện thị phi lại dnh vo cuộc hỗn chiến kinh hong ny.

Ng nghe tới Hng Long Thập Bt Chưởng th chấn động tm can.

- Ngươi muốn ni tới bang chủ Ci bang?

- Phải. Ngoi bang chủ ra, trong Ci bang khng ai luyện được Hng Long Thập Bt Chưởng. Phan đại hiệp lại l kẻ tnh tnh cực kỳ cổ qui, kin quyết khng chịu thu nhận đệ tử ring để truyền đạt v cng. Trn giang hồ ny cũng khng c mấy đại cao thủ thi triển được nội lực thm hậu như vậy.

- Thật kỳ lạ, khng biết nguyn cớ g m hắn ta bị vy hm ở đy. Những kẻ vy hm bang chủ l ai, th on ra sao?

Nặc tử lắc đầu khng ni, n đang xem xt lại những dấu vết thư hng cn để lại trn mặt đất. Mấy cy cổ thụ bắt đầu vng l, chứng tỏ trận chiến đ diễn ra t nhất năm bảy ngy trước. Vng ny gi ct mịt mng nn c muốn tm g trn mặt đất cũng kh. Ng nghĩ vậy nn quay sang hai gốc cổ thụ cn lại. Ngoi những vết chm trn vỏ cy do vũ kh sắc bn để lại, dấu tch của Hng Long Thập Bt Chưởng pha bn ngoi chỉ l những vết nứt nhỏ trn lớp vỏ cy. Ng nghĩ tới cy gậy đả cẩu bổng của bang chủ lại thm phần y kỵ. Một thanh trc mảnh mai m c thể pht huy được uy lực dũng mnh dường ny.

Nặc tử bỗng la ln:

- B Năm, lại đy coi.

N đang lom khom bn bụi cy, cch chỗ ng đứng chừng hai mươi bước. Bn trong bụi cy, một miếng vải nhỏ mu đỏ treo vắt vẻo giữa đm l gai. D miếng vải nhuốm mu ct bụi nhưng vẫn dễ dng nhận ra, n được x ra từ một mảnh lụa qu.

- Ai đ đ cố tnh lưu lại dấu vết ở đy.

Nặc tử gật đầu:

- Đng vậy. Khi ở trong rừng tiểu bối cũng đ bắt gặp một mảnh lụa tương tự.

- Ngươi nghĩ l c kẻ cố tnh để lại dấu vết để dẫn đường?

- Phải, c kẻ cố tnh để lại dấu tch. Nhưng người bị truy bức nếu phải để lại dấu tch dọc đường th thường trnh những thứ qu lộ liễu. Một mảnh lụa mu đỏ le loẹt treo trn cnh cy? Thật ấu trĩ! Tiểu bối lin tưởng tới cch dẫn dụ con mồi vo bẫy.

Ng nghe tới đ liền giật mnh nhận ra, con mồi m Nặc tử m chỉ chnh l Phan bang chủ.

- Nhưng chẳng lẽ, một kẻ lo luyện giang hồ như họ Phan lại khng nhận ra cạm bẫy?

- Chắc chắn l ng ta nhận ra. Nhưng bang chủ Ci Bang l một kẻ tnh kh cực kỳ ngng cuồng v cao ngạo. C thể đon được rằng, ng ta ngang nhin đi vo chỗ hiểm nguy m chẳng thm suy nghĩ thiệt hơn. Bọn dẫn dụ cũng biết r điều đ, nn chuyện chng cng khai để lại những mảnh lụa đỏ dọc đường c thể xem như l một cch thch thức.

- Nhưng mảnh lụa ny với bang chủ c can hệ g?

- Mảnh lụa ny th khng can hệ g với bang chủ, nhưng tnh mạng chủ nhn của mảnh lụa đang bị đe dọa.

- Chủ nhn của n l ai?

Nặc tử bỗng ho mơ mng:

- L một trang tuyệt sắc nằm trong thập đại mỹ nhn. Năm xưa, tiểu bối c gh qua tổng đn của Ci Bang tham dự đại hội quần hng. Hm đ tiểu bối tới kh sớm lại tr trộn trong hng chức sắc của mn phi Toi Chỉ nn được vinh hạnh đưa vo đứng gần khn đi. Khi đ người đn b ny mặc o đen qung khăn đỏ đứng cạnh bang chủ trn đn dng hương. Khng r b ta l khch mời đặc biệt hay bản thn b ta cũng nắm giữ một vai tr chấp php no đ trong Ci Bang. Người đn b đ đẹp đến nỗi, tiểu bối vừa nhn qua đ rng động tm can, hồn siu phch lạc, đm về tơ tưởng tới đi mi tươi tắn của nng khng sao ngủ ngon giấc... chao i l... Đng rồi, mu khăn đỏ quấn trn ci cổ trắng ngần v mi hương m hoặc của mỹ nhn...

Ng bực mnh cắt ngang:

- Tiểu quỷ, nh ngươi thi ni nhảm c được khng? Theo nh ngươi, mảnh khăn ny c lin quan tới một mỹ nhn của Ci Bang?

Nặc tử đang mơ mng bỗng trầm ngm gật g:

- Tiểu bối đ ni rồi. Mỹ nhn ny c lẽ khng phải l người của Ci Bang, nhưng b ta đ nhiều lần xuất hiện bn cạnh bang chủ, lời ăn tiếng ni lại tỏ vẻ tnh su nặng. Chuyện tnh cảm lằng nhằng ny thật ra chẳng lin quan g tới chng ta, nhưng n mang lại phiền toi cho một kẻ vốn đứng ngoi thời cuộc như bang chủ. Mảnh khăn ny chắc chắn l của người đn b đ, n nằm trong bụi cy đ từ nhiều ngy qua, nhưng mi hương kỳ ảo vẫn cn vương vấn. Ci mũi của tiểu bối nhất quyết khng lầm. Ni thật với b b, tiểu bối c biệt ti...

Ng lại phải cắt ngang lời Nặc tử:

- Ngươi cho rằng, Phan đại hiệp đuổi theo dấu vết của mỹ nhn qung khăn đỏ, bất chấp hiểm nguy nn dễ dng lọt vo ổ mai phục?

- Đng vậy. Khng ngờ Phan đại hiệp tnh tnh cộc cằn cổ qui nhưng l kẻ chung tnh lng mạn thật đng biểu dương. Tuy nhin, chuyện bang chủ v kẻ nữ nhi m phải ti xuất giang hồ, rồi vướng vo vng sanh st, quả c điều đng ngờ vực. Nếu bang chủ c mệnh hệ g, ngũ đại trưởng lo quyết sẽ khng lm ngơ, nhất định họ sẽ v bang chủ m liều mnh. Nếu họ c mệnh hệ g, những bộ lạc đồng minh của Ci Bang cũng sẽ nhất loạt tham chiến. Cuộc chiến trong Ảo Giới v hnh chung đang cuốn dần những kẻ v can vo cuộc. Giang hồ m thầm nổi sng, tnh hnh ny, tới một lc no đ kh cn kẻ đứng ngoi thời cuộc bng quan thưởng ngoạn th tiu dao, hay cn lấp lửng nửa nạc nửa mỡ.

Ng nghe tới đ động lng thở di:

- Ta cũng l kẻ v can bị ko v cuộc chiến trong Ảo Giới m khng thot ra được, cứ rong ruổi thng ngy m mục tiu th cứ mờ nhạt dần.

- Tại sao lại mờ nhạt dần? Chẳng phải b Năm nhất quyết truy tm tung tch của Anh Cả hay sao?

- Ta v ci chết oan khuất của người quen m quyết tm cho ra thủ phạm. Nhưng tm được hắn đ kh m giải oan cho người chết chắc cn kh hơn.

- R rng l rất kh. Cho tới by giờ cũng khng ai hiểu nổi vai tr v m mưu của Anh Cả trong cuộc chiến quy m ny. Người ta chỉ đon, hắn đang c trong tay một lực lượng hng hậu v hung hn, đủ để nghiền nt mọi sự phản khng trong Ảo Giới. Dẫu b chu mnh c tm ra dấu vết hắn cũng khng thể lm g được.

Ng buồn b hỏi sang chuyện khc:

- Cn chuyện ny, ta t m muốn hỏi thm, ngũ đại trưởng lo của Ci Bang hiện nay l những ai?

- Tiểu bối khng quen họ, chỉ biết đ l những đại cao thủ thuộc hng Ci Bang chn ti. Trong năm người th c hai nữ trưởng lo, họ đều l những mỹ nhn ti sắc hơn người. Nếu b Năm lưu lại trong Ảo Giời một thời gian, chắc thế no cũng c dịp diện kiến dung nhan của họ.

- Thằng nhỏ ny sao cứ gặp ton mỹ nhn. Hồi ny ngươi c ni, người đn b quấn khăn qung đỏ thuộc hng thập đại mỹ nhn. Vậy mười người đẹp đứng đầu giang hồ đ l ai?

Nặc tử cười cười:

- Người thứ nhất phải kể tới l b Năm, sau đ l b Su Hận... Thời xa xưa, văn chương thi ph thường gọi mười ngươi đẹp hng đầu l thập đại mỹ nhn, ngy nay nhn dn ta gọi thong l "tốp ten chn di.

Ng khng biết tốp ten chn di l ci qui quỷ g nhưng thấy thằng tiểu quỷ đang ni tới đ bỗng m bụng cười th sanh nghi. Khng biết những chuyện thằng ny ni ny giờ thật giả ra sao. D g, đy l Ảo Giới. Ng nhn bi đất bị cy xới chung quanh, lo lắng ni:

- Ngươi c đon được bọn người vy hm bang chủ l ai khng?

Nặc tử nhăn mặt, l lưỡi như ăn trng ớt:

- Bọn ny nhất định khng phải l người. Cứ nhn dấu vết chậm chạm nặng nề của chng để lại l c thể đon ra. Đy l đm qui vật Sng binh c cng lực phi thường. Bọn ny thường xuyn thao dợt trận đồ bt qui biến ho cực kỳ hung hiểm. Đại cao thủ m lọt v trận đồ bt qui của Sng binh th chỉ tan xương nt thịt chứ kh lng m thot được.

- Sng gia c th on g với Phan bang chủ m ra tay tn độc như vậy?

- Th on ring tư th chắc khng c, nhưng kể từ khi bước chn vo Ảo Giới, Sng gia chưa bao giờ từ bỏ định thn tnh cũng như tiu diệt cc mn phi đứng ngoi vng kiềm tỏa của nh cầm quyền. Ci Bang l một bang hội lớn, tuy chưa bao giờ họ cng khai ra mặt chống đối chnh quyền nhưng tư tưởng tự do v bnh đẳng của họ đi ngược lại với chủ trương trấn p v quản chế của bọn bạo cha. Cũng như những bang hội tự do khc, Ci Bang thường xuyn chịu sức p v tấn cng của bọn Sng binh v Hắc Kỳ. Đường tới tổng đn Ci Bang lun bị tường lửa phong tỏa v Hắc Kỳ thường xuyn rnh rập đnh ph. Chuyện Sng binh cố tnh tấn cng v khống chế bang chủ trong tnh hnh bng nổ bạo động ny chẳng c g đng ngạc nhin. Nhưng dng kế mỹ nhn dồn p bang chủ v tử lộ lại khng chắc l bọn n khống chế được bang chủ. B Năm, nhn những dấu vết để lại tiểu bối nghĩ rằng Phan đại hiệp đ thot đi.

Ng nghe tới đ khng hiểu sao thấy lng mnh nhẹ nhm, gần như l mừng rỡ, liền hỏi:

- Đi về hướng no?

Nặc tử chỉ tay về hướng nam:

- Hướng thnh eBay.

- Hai b chu mnh đi liền tới đ coi thử.

Nặc tử lắc đầu:

- Khng! Trong thnh eBay nhất định c chuyện bất thường xảy ra. Lẽ ra mnh phải trnh xa chỗ ny, ngặt một nỗi hnh l mất hết khng thể no đi tiếp được. Hay b Năm tạm thời ở lại ngoi đy với Tiểu Cp M. Tiểu bối v trong đ tm những vật dụng cần thiết rồi trở ra ngay.

Ng gạt ngang:

- Ta đ v tới đy th bất chấp hiểm nguy.

- Được rồi. Nếu b Năm muốn vậy th tiểu bối đưa đi, nhưng d sao cũng nn trnh đi vo cổng chnh pha trước. Hai b chu mnh c thể đi vng qua m bn pha ty, mất thm vi giờ nữa nữa nhưng khả năng đụng độ sẽ t hơn nhiều.

Ni rồi n hut so ku Tiểu Cp M. Bộ ba đồng hnh đi về hướng ty. Trời cng lc cng lạnh dữ dội, gi thổi tới mang theo ct bụi v những bng tuyết phất phơ. Ng gồng hết sức chịu lạnh gần ci gập người m b đi. Nặc tử vừa ho vừa cm rm:

- Thật l xui xẻo, chưa tới nơi đ gặp bo tuyết như vầy. Qua mấy ngy dở sống dở chết, tiểu bối chỉ mong tới được thnh để ăn ngon mặc ấm, ngủ một giấc di.