V Lm Ảo Giới

 

Phn 2 - Min Min o

*

Chương 34

Ng blog - Bnh nguyn Apple v thn Rng Rn

 

Ra khỏi thnh eBay, hai b chu theo Đng-Ty link nhằm hướng Đng Thổ dấn bước. Đường sang vng Trung Du xuyn qua những rừng cy l kim thưa thớt. Đi su về pha đng, rừng l kim dần thay thế bằng rừng gi tị v bằng lăng rậm rạp m u. Kh hậu từ kh ro se lạnh chuyển sang ẩm ướt nng nực. Mưa lin tục nhiều ngy. Mưa dầm dề từ sng tới tối. Lc đầu, cả nhm cn phải chui rc trốn mưa trong những hang động ẩm thấp, về sau đnh phải dầm mưa, lội rừng lầy m bươn tới. Muỗi vằn, cn trng độc vng ny nhiều v kể. Ng với Nặc tử nhờ c chất độc hong điệt trong người m trnh được phần no trng độc, nhưng kh hậu khắc nghiệt lm sức khoẻ hai b chu suy sụp kinh khủng. Chỉ c Tiểu Cp M l ra vẻ thch hợp với kh hậu rừng rậm ẩm ướt, n cứ nhởn nhơ om oạp lội mưa m đi.

Từ sau chuyện xch mch xảy ra trong đm rời thnh eBay, quan hệ giữa Nặc tử v Tiểu Cp M trở nn tồi tệ khng cứu vn nổi. Nhiều lc ng cũng hết biết phải đứng về pha no, phải phn xử ra sao. Trước đy, Tiểu Cp M vẫn giữ nhiệm vụ thức canh chừng cho ng với Nặc tử ngủ. By giờ thằng nhỏ họ Nặc by thm chuyện thức canh chừng thằng người cc. Buổi tối ng với n phải chia phin nhau canh gc, dm ng thằng đi chung, thiệt l bực bội hết sức. Tiểu Cp M bị tri nằm dưới trời mưa, muỗi mng bu đen, cứ th lưỡi liếm lp bp cả đm. Gc bn kia, Nặc tử cũng nằm gi sồn sột khng ngưng nghỉ. Qua được hai bữa th ng thả Tiểu Cp M ra, rồi chui v lều ngủ liền t t. Buổi sng nghe Nặc tử la thất thanh, ng tức mnh qu cũng la lng lun:

- Nh ngươi đừng rộn chuyện. N muốn giết b chu mnh th đ c trăm ngn cơ hội rồi. Hay l ngươi đuổi n đi rồi thay n vc đống hnh l.

Tiểu Cp M lầm l nhn sang Nặc tử, ci miệng rộng tot của n giận dữ ko ngược ln tới mang tai. Nặc tử hằm h tun ra một trng chửi rủa rồi lại sịt mũi than vn:

- Thiệt l hết sức chịu đựng. Thời tiết thối tha ny chắc ho đin cả lũ. Mnh phải đổi hướng thi. Nếu phải dầm mưa thm nửa thng nữa th tiểu bối biến thnh con cc chết snh.

Ng bực bội ni:

- Sao khng đổi hướng từ sớm?

- V hướng ny đi về Trạch Thuỷ Khốn, vng cứ địa của phi Toi Chỉ.

- Mắc mớ g m đi v đ?

Nặc tử khng trả lời m gi lia lịa ln cặp gi lở lot. Tự nhin rồi ng cũng đm ngứa ngy, muốn gi lung tung, bực mnh qu, ng mới nạt ngang:

- Thằng quỷ sứ, c thi gi được chưa? Phải cố nghĩ tới chuyện khc chớ chẳng lẽ ngồi gi cho toc da thịt ra hay sao.

Nặc tử nhăn nh mặt my như rng qun tnh trạng ngứa ngy lở li. Ng cũng vận bảy thnh cng lực để qun đm mụn ghẻ dưới chn. Tht rồi nghe Nặc tử ề kể:

- Hm trước tiểu bối c nghe g cho đ trong Ci Bất Nhất ni về cứ địa Trạch Thuỷ Khốn, nhưng khi đ lng vẫn cn bn tn bn nghi. Nay vo được Chốn Manh Động th mới được Phan bang chủ cho biết, bọn cao thủ Toi Chỉ đ liều lĩnh mở con đường khc tấn cng xuống chiến trường Đng Nam. Họ khng đi qua Cnh Đồng Lau Đỏ m theo đường link từ Ci Bất Nhất, vượt qua Địa Mng Vực thập phần hiểm trở để trn vo Chốn Manh Động. Trước đy, Địa Mng Vực chỉ l một giả thuyết, đ l phần ranh giới ảo pha đng bắc của Chốn Manh Động. Khng một blogger no dm cả quyết, phần ranh giới ny thực sự tồn tại. Khng ngờ bọn v sĩ Toi Chỉ bỏ cng sức tm cho ra Địa Mng Vực, rồi b mật bắc cầu Primeproxy vượt qua Địa Mng để xm nhập vo Chốn Manh Động. Từ Đng Bắc phi Toi Chỉ trn xuống đồng Muỗi Vằn, chiếm đng một vng đầm lầy dọc theo Trạch Thuỷ Khốn, thnh lập cứ địa ngay giữa đầm lầy lau sậy. Họ dựng cờ khởi nghĩa tự xưng l hậu duệ của Dạ Trạch Vương - Triệu Quang Phục, đấu tranh đi tự do, tự chủ, tự cường chống lại chế độ bắc thuộc, dng chữ tm để chiu mộ cc anh hng ho kiệt trong khắp Ảo Giới. Vng Dạ Trạch ny rừng thing nước độc, địa thế hiểm trở v cng. N nằm ngay giữa đầm lầy Trạch Thuỷ Khốn, sng ngi chằng chịt bao vy. Bn trong lại chứa nhiều bi lầy chết chc phủ xanh lau sậy như những cạm bẫy khổng lồ. Pha sau lưng cứ địa c sng Thuỷ H bao bọc. Sng ny lưu lượng nước rất lớn lại nhiều gềnh thc hiểm trở, người khng thng thạo thuỷ phận rất kh lng vượt qua. Nếu cứ địa Dạ Trạch bị tấn cng, nghĩa qun chỉ cần vượt sng Thuỷ H thot về rừng rậm Facebook, từ đ tm đường ra đảo Hong Ngư ở biển Đng.

Nặc tử dợm đưa tay gi, nhưng rồi n đổi hướng, chỉ tay về pha đng nam.

- Nếu by giờ mnh khng tới Dạ trạch nữa m rẽ về hướng đng nam, sẽ c con đường tắt đi về Long Hồ.

Ng lấy bản đồ ra coi, quả thiệt hướng đng nam đi thẳng về Long Hồ. Chẳng hiểu sao thằng nhỏ ny dắt ng đi vng qua chỗ rừng thing nước độc ny lm g. Ng hỏi n:

- Nh ngươi quỡn chơi hay sao m dắt ta đi dạo lung tung như vầy?

Nặc tử quấn hai tay v vạt o, miệng rn rỉ:

- Ngứa muốn chết, cn chơi bời g nữa. Đ l v tiểu bối tnh sai, cứ chăm chăm đuổi kịp theo dấu vết của Hận C. Hm trước, Phan bang chủ c ni, Hận C gh qua thnh eBay rồi đi về hướng Trung Du. Sau đ, người phi Toi Chỉ pht hiện ra dấu vết của b Su Hận ở Trạch Thuỷ Khốn. Khng biết b ny tm kiếm ci g ở đ, nhưng hai ngy sau, đầm Dạ Trạch bị Sng binh tấn cng. Hai chuyện ny khng chắc c lin quan g tới nhau, nhưng phi Toi Chỉ vẫn cho người bm theo dấu vết của Hận C. B ta l kẻ lo luyện giang hồ, hnh tung b ẩn khng dễ g pht hiện được, nay đột ngột để lại dấu vết r rng l c dụng .

- Ngươi cho rằng, người ta nghi ngờ Su Hận đ dẫn dụ Sng binh tới đầm Dạ Trạch.

- C thể, nhưng tiểu bối th khng nghĩ vậy. Sng binh biết r căn cứ địa Toi Chỉ ở đu. Bọn chng đ thử nhiều lần tấn cng nhưng đều thất bại v khng quen thuỷ chiến. Trong chuyện ny, tiểu bối đon l, Hận C muốn dẫn dụ b Năm tới đầm Dạ Trạch.

Ng nghe tới đ th giật mnh:

- Hả? Chẳng lẽ Su Hận biết ta v Chốn Manh Động?

Nặc tử giơ tay ln như muốn co ln chn một ci, nhưng n cố dừng lại, bỗng nhin rồi qu khch la ln:

- Bấy lu nay b Năm ở trn cung trăng hay sao? Ci entry chia tay gửi v diễn đn l ci g? Khng chỉ Hận C biết b Năm tm đường v Chốn Manh Động m cc mn phi khc cũng đ hướng sự ch vo đường link chng ta, hay ni đng hơn, họ hướng sự ch vo đường dẫn truy tm tung tch Anh Cả. Bọn ở ngoi nh sng, bạn hay th, đều đ giương sẵn cung tn. Bọn trong bng tối, chẳng r ủng hộ phe no cũng đang gườm gườm rt dao ra.

- Chuyện trong Ảo Giới ny qung xin bắt nối với nhau, ta thiệt tnh khng định hướng nổi m cũng khng biết mnh đang ở đu. Chẳng lẽ mỗi hnh động của mnh trn diễn đn c hng trăm con mắt b ẩn, khng r bạn th, theo di?

Nặc tử xoa nước miếng ln mấy chỗ lở, lẩm bẩm đếm:

- Hng trăm? t vậy sao? Ở entry cuối cng số người truy cập đ ln tới vi chục ngn.

- Trời Đất. Vậy phải lm sao by giờ?

- B Năm đừng la hoảng. Họ chỉ biết tới đ thi. Mnh đ bị mất lin lạc với Ảo Giới bn ngoi từ lu. Chuyện trong Chốn manh Động ny sanh st v thường, chưa chắc mnh cn sống st quay lại.

- Vậy lm sao by giờ?

- Tiểu bối đ ni rồi. Lần ny ngứa khng chịu nổi, khng gi th rất kh. Chuyện trở về của b chu mnh kể như khng l tới nữa. Đ v tới đy rồi th liều mạng một phen. Chỉ c điều, nếu cc lực lượng chiến đấu trong Ảo Giới đều đổ dồn về đường dẫn cnh đồng lau đỏ, th hoạt động của hai b chu mnh chưa biết sẽ gặp trở ngại ra sao. Tạm thời mnh vẫn phải lần dấu vết cũ của b Su, v b Su khng chỉ l nhn chứng duy nhất m cn l người biết rất r Anh Cả l ai. Lần cuối cng tiểu bối nhận được mật tin của b Su cho tới nay đ hơn nửa năm, từ đ khng sao lin lạc lại được. Theo lời b Su, Sng cha xy dựng bộ tổng tham mưu ở một địa điểm b mật no đ trong vng Long Hồ, gọi l Địa Phủ. B Su đ bỏ nhiều cng sức nhưng vẫn khng tm ra con đường dẫn vo Địa Phủ. Một manh mối nhỏ cũng khng c.

Ng nghe ni tới Su Hận th nỗi đau xưa lại trỗi dậy, nn đnh im lặng nhn v bản đồ. Khi đ ng mới khm ph ra một điều, liền ni với Nặc tử:

- Nh ngươi nhn v đy thử coi. Từ ni Răng Si băng xuống pha nam về Long Hồ xem ra rất gần.

Nặc tử nhăn mặt chỉ ngn tay v bản đồ:

- B Năm định băng qua Vng Trống ny sao? Vng Trống ny cho đến nay vẫn l một nơi chứa đầy nghi vấn, tuy n được định vị trn bản đồ trong khoảng giữa ni Răng Si v bnh nguyn Apple, nhưng khng ai r n thực sự nằm ở đu trong Ảo Giới. Cũng khng ai r, ảo khng của n su rộng ra sao, ảo lượng sức chứa bao nhiu, ảo diện c hnh th như thế no. C thể, đ l một loại lỗ trống trong Ảo Giới, lỡ rơi vo đ l mất tăm tch. Mấu chốt duy nhất để lần ra Vng trống l một dng sng, theo giả định của cc chiến binh vng Đng Nam, con sng ny từ Vng Trống đổ ra, chạy thẳng xuống vực đ Dao Ph Thuỷ. Giới blogger đặt tn n l sng Bn Co.

Ng ngắt lời:

- Ci tn ny nghe rất dn d.

- Con sng ny trước đy tn l U Tịch. Sau ny, bạn b trong Ảo Giới đổi thnh Bn Co để tưởng nhớ tới blogger Bn Co, người đầu tin tm vo Chốn Manh Động thnh lập chiến trường đồng Muỗi Vằn chống lại Hắc Kỳ. Anh cũng l người vẽ dang dở tấm bản đồ ny gửi lại cho cc chiến hữu blogger.

Ng giật mnh hỏi:

- Tại sao ngươi dng chữ "gửi lại". Chẳng lẽ

Nặc tử bi ngi hạ giọng:

- Phải, anh ấy gửi lại cho bạn b ước nguyện tự do của mnh. Blogger Bn Co bị bắt trong một trận chiến oanh liệt trn đồng Muỗi Vằn. Bọn Sng binh giải anh về giam ở CAM Ngục. Nửa năm sau đ th c tin, blogger Bn Co bị Sng binh giết chết khi dẫn mười tử t blogger vượt ngục trốn ra Nam Di Tử Mạc.

Nặc tử kể tới đ th nghẹn ngo quay mặt đi. Ng cũng bi ngi xt xa, khng biết ni g thm. Chừng khi ngui ngoai, Nặc tử mới kể tiếp:

- Anh Bn Co từng đi ngang dọc trong Chốn Manh Động, nghin cứu tỉ mỉ từng vng địa ảo để vẽ ra thnh bản đồ, nhưng, c một vng anh vẫn cn để trống v đặt n nằm vo khoảng giữa ni Răng Si v bnh nguyn Apple. Tại sao anh Bn Co đặt Vng Trống b hiểm vo chỗ ny th khng ai r, bạn b đon, anh nhận được một số thng tin lin quan no đ nn đ mường tượng ra vị tr địa ảo của Vng Trống. Nhiều chiến hữu trong Chốn Manh Động đ bỏ cng sức lần theo dấu vết cũ của anh Bn Co hng tm kiếm lại những thng tin c lin quan tới Vng Trống, nhưng cng việc ny cng lc cng đi tới chỗ bế tắc. Đoạn thượng nguồn của sng Bn Co, nơi c thể từ Vng Trống đổ ra, ngy đm phủ kn sương m. Thuyền b tiến vo vng sương m ny đều biến mất một cch kỳ qui. Cch đy khoảng hai năm, bộ lạc Người Gi đưa hai mươi lăm cảm tử blogger xuống thm thnh Vng Trống, nhằm mục đch mở Bắc-Nam link từ Tử Mạc về ngang thnh eBay thẳng xuống Nam Thổ. Hai mươi lăm cảm tử blogger ny chia lm bốn ton cố thủ trn bốn chiến thuyền, theo sng U Tịch tiến v Vng Trống. Ở đoạn sương thượng nguồn, họ neo thuyền lại. Ton đầu gồm năm cảm tử thiện chiến, đưa chiến thuyền tiến v vng sương m, họ vừa đi vừa đnh trống truyền tin cho nhm cn lại bn ngoi. Chỉ khoảng tn một nn nhang, tiếng trống bỗng trỗi ln hoảng loạn thảng thốt rồi đột ngột ngưng hẳn. Mi tới hai ngy sau, con thuyền của họ từ vng sương m mới tri dạt ra. Chiến thuyền chỉ cn lại một đm gỗ tan nt, trn khoang thuyền vương vi mấy mẩu trang phục tả tơi đẫm mu. Khng ai đon được, năm cảm tử trn thuyền đ biến đi đu. Ton thứ nh gồm năm cảm tử người miền chu thổ sng Đại Nan đặc biệt thng thạo thuỷ chiến, kin quyết tiếp tục chuyện đưa thuyền vo thm hiểm vng sương m. Cũng như lần trước, khoảng độ tn một nn nhang, tiếng trống truyền tin bỗng vang ln dồn dập hi hng rồi đột ngột im tiếng. Hai ngy sau, con thuyền bể nt của họ cũng vất vưởng tri về. D tuyệt vọng v kinh khiếp, nhm thứ ba gồm mười cảm tử vẫn ln đường. Đm người ny cũng biến mất một cch kỳ lạ như hai nhm trước. Năm cảm tử cn lại đnh bỏ cuộc, đưa những mảnh di vật đẫm mu của đồng mn trở về miền Ty Bắc. Từ đ đến nay, khng thấy c cuộc thm hiểm quy m no diễn ra quanh khu vực ny, một phần v khng đủ nhn lực, một phần v sợ hi, một phần v cc cuộc chiến đ lan rộng khắp ba miền Nam, Trung, Bắc li ko ton bộ cc bộ lạc blogger cũng như cc bang phi vo cuộc.

Ng lắng nghe hết cu chuyện th ngại ngng ni:

- Ta thật tnh khng hiểu nổi những thứ gh gớm xảy ra trong Chốn Manh Động ny. Cứ xem những ảo gic l thật, tự điều đ đ l v minh. Cng cố giải thot cng bị tri buộc. Cng bm nu cng lầm lẫn u m. Nh ngươi l kẻ dẫn đường th cứ tự quyết định mọi chuyện đi vậy.

Ngy hm sau, cả nhm đổi hướng, di chuyển về đng nam.

Khi ng viết những dng ny trn giấy, ba b chu đ theo Đng-Nam link ra khỏi rừng Trung Du. Hy vọng một ngy no đ, ng hay Nặc tử bnh an thot khỏi đy để gửi tiếp mấy bi viết ny ln diễn đn. Hy vọng, d l mong manh.

*

Đường qua bnh nguyn Apple kh hậu kh ro dần. Cng ln cao tiết trời cng thay đổi, những cnh rừng liu, rừng to, rừng đo bắt đầu xuất hiện rải rc dọc triền đồi. Những vch đ vi bị xm thực tạo thnh những bờ tường dốc đứng, hng hng lớp lớp xen kẽ nhau. C những đoạn, từ trn cao nhn xuống, vch ni đ vi được viền bởi những hồ nước bậc thang trong leo lẻo. Cảnh tr thật l ngoạn mục.

Đường Đng-Nam link qua được đoạn ni đ vi th bị chặn ngang bởi vực đ Dao Ph Thuỷ. Đ l một vết nứt khổng lồ cắt đi bnh nguyn Apple lm hai phần khng đồng đều. Phần nhỏ bn ty gọi l Mảng To Xanh. Phần lớn bn đng gọi l Mảng To Đỏ. Lng vực su hun ht, hai bn l mp đ thẳng đứng. Một dng sng chảy quanh co dưới lng vực, nước đổ qua những gềnh đ thnh thc nước bạc trắng. Nặc tử ni:

- Ở những đoạn hẹp nhất, cc blogger c dựng cầu treo Primeproxy bắt ngang qua vực để nối liền hai mảng Đng Apple v Ty Apple, nhưng những cy cầu ny thường xuyn bị Hắc Kỳ đnh ph v đặt cạm bẫy. Thnh ra hai mảng ny tuy cng nằm trn cng một bnh nguyn nhưng cc hoạt động đấu tranh gần như bị tch biệt khỏi nhau. Pha bn Ty l phong tro đấu tranh bất bạo động của những chiến binh gi dặn nhiều kinh nghiệm, chủ yếu l những cuộc biểu tnh hnh thức, c suy tnh, c l luận đặt dưới quyền kiểm sot của Sng binh. Pha bn Đng l chiến trường bạo động đẫm mu vượt ra khỏi tầm kiểm sot của Sng binh v cả những bộ lạc blogger, vượt ra khỏi những hệ luỵ chnh nghĩa hay phi nghĩa. Bạo động như l một phương cch cuồng dại tuyệt vọng thot khỏi nỗi m ảnh của gng cm, p bức v diệt vong. Cuộc chiến trong vng Mảng To Đỏ ny quy tụ phần lớn cc chiến binh blogger trẻ tuổi mang tư tưởng manh động bất hợp tc, phi thoả hiệp.

Ng với Nặc tử đi bn phần Mảng To Đỏ, bm dọc theo vực đ Dao Ph Thuỷ, xui về hướng Long Hồ.

Một buổi tối ngủ lại trn bnh nguyn, hai b chu bỗng giật mnh tỉnh giấc. Gi lạnh dưới vực Dao Ph Thuỷ thổi qua mấy cụm cỏ gai xo xạc, thổi luồng v sống lưng. Ng rng mnh lắng tai nghe, lng đng trong gi l tiếng đn bt nhị rng rợn bi ai. Tiếng đn cng lc cng ko tới gần nhưng ng vẫn cứ nằm chết trn trong ổ l, tim thắt lại, thn mnh t cứng như l bng đ. Nặc tử b tới bn ng từ bao giờ, n lay vai ng rồi đưa tay ln miệng suỵt nhỏ, ra dấu cho ng b theo.

Trời chưa sng tỏ, bng đm cn bị sương mập mờ giữ lại khng tan đi được. Hai b chu b ra tới mp vực đ, nhn xuống bn dưới.

Con sng U Tịch uốn mnh giữa vch đ, từ trong bng tối thăm thẳm của lng vực mặt nước sng bỗng hắt ln mu sng xanh lợt lạt ma qui. Tiếng đn bt nhị cng sương xm m mịt từ pha thượng nguồn tri tới, o no buồn thương. Mồ hi ng bỗng ứa ra, chảy từ cổ xuống dọc theo sống lưng. Ng suy nghĩ đắn đo rồi chấp tay cầu khẩn c hồn:

"Ng l người ci trn xuống trần gian lm chuyện cứu nhơn độ thế, khng ngờ bị lạc v chốn v minh ngũ uẩn ny. Chuyện gặp gỡ hm nay chẳng r điềm lnh hay dữ, nhưng chắc cũng l cht duyn tương ngộ, ng ci xin chư vị m binh bước ra khỏi tnh khng để m gip mặt nhau. Mai đy biết đu c dịp, sẽ cng nhau giải được oan linh m siu thot."

Từ trong mn sương trắng đục su thẳm, khng thăm d được, mnh mng như đại dương, đon thuyền lững lờ dần hiện ra.

Đ l loại thuyền gỗ to lớn kềnh cng nhưng c vẻ cũ kỹ xộc xệch, đng bằng đủ loại vn tạp. Sương m phủ dy đặc, d c nh sng từ lng sng hắt ln, nhưng cũng khng thấy được g nhiều. Nặc tử nằm trong đm cỏ chui đầu sang, n định ni g nhưng lại ra vẻ sợ hi, liền sau đ n dng php truyền m ni v tai ng:

"B Năm c thấy g khng? Tiểu bối chỉ nghe tiếng đn đm ma v nhn thấy sương m dng kn lng vực."

"Ta thấy đon thuyền gỗ đang tri trn sng. Chắc l thuyền của Trừng Giới Trại."

"Kỳ qui. Thuyền Trừng Giới Trại lm cch no xuống tới đy. B Năm rng nhn kỹ coi đ loại thuyền g."

Ng cố nhn qua mn sương, khi đ mới giật mnh nhận ra, gỗ thuyền sơn mu vng đỏ cũ kỹ, vi chữ vạn v mấy mảnh hoa văn git vng bạc hoen ố cn vướng trn mặt gỗ. Ng liền truyền m cho Nặc tử:

"Thuyền đng bằng vn quan ti."

Đm cỏ lau pha Nặc tử hơi lay động, hnh như n nhổm ln rồi lại nằm bẹp xuống. Tiếng Nặc tử vang ln hoang mang:

"Chẳng lẽ l thuyền của m Binh Tả Sứ? Chở g trn đ? Chuyện ny thật kỳ qui. Lm cch no tụi Trừng Giới Trại xuống tới bnh nguyn, khng lẽ từ Đoạt Hồn H c nhnh sng no đổ vo sng U Tịch? Khng lẽ m Binh Tả Sứ vượt qua được Vng Trống để xuống đy? R rng bọn Trừng Giới Trại nắm giữ nhiều b mật của Chốn Manh Động. Khng biết tụi ny mang qun xuống Đng Nam để lm g."

Ng nghe Nặc tử lảm nhảm bn tai m khng lm sao hiểu nổi sự tnh. Khi đ, đon thuyền đ dập dềnh tri tới lng vực ngay bn dưới chỗ ng với Nặc tử np. R rng l n chỉ tri dập dềnh như chiếc l trong ao t, nhưng khng hiểu sao tốc độ nhanh lạ lng. Trn thuyền c quạnh khng một bng dng người. Mấy l cờ đen trắng rch tả tơi bay lất phất th lương. Một ngọn đn yếu ớt chy nơi mũi thuyền như con đom đm lập lo, khi ẩn khi hiện. Mi dầu chy từ pha lng vực hắt ln lại r lạ lng, mi dầu khng bay đi m cứ đọng ngang mũi. Ng nhắm mắt định thần, khi đ mới kinh hi nhận ra, mi dầu phọng chỉ l ảo gic, mi tử kh mới thực sự hiện hữu quanh đy đầy đe doạ. Cả tiếng đn bt nhị vọng ra từ khoang thuyền cũng mang hm khủng bố xua đuổi.

Khi ng mở mắt ra, đon thuyền gỗ đ khuất sau mn sương, cũng vẫn ci kiểu tri dập dềnh như vậy m biến mất nhanh lạ lng. Mi tử kh cũng vừa tan đi, chỉ cn lại mi đất bn hi thối khăm khẳm. Ng quay sang Nặc tử, định ni chuyện với n, khng ngờ thằng nhỏ để tay ln miệng ra dấu im lặng. Rồi n chỉ tay xuống pha bờ vực. Ng căng mắt nhn, chỉ thấy lau sậy nhấp nh v mặt sng lc ny đ trở lại thẳm đen su hun ht bn dưới.

"B Năm nhn v đm sậy cạnh bờ đ granit thử coi."

Ng vận nội cng nhn kỹ lại. Ở lưng chừng bờ vực, quanh mấy tảng đ granit trắng xm c mấy đm lau sậy mng linh. Trời cn tối, nh sng mu xanh trn sng cũng đ biến mất theo đon thuyền yu mị, lc ny lng vực chm trong u tối khng thấy r được g, ng đnh truyền suy nghĩ cho Nặc tử:

"Kỳ lạ. Ban ny ta thấy đon thuyền tri trn sng nhưng by giờ lại khng thấy được g trong bờ cỏ."

"C mấy người np trong đm sậy muốn tiến st xuống vng sương m."

Ng giật mnh nhn kỹ v mấy lm cỏ nhưng cũng chỉ thấy mập mờ bng tối, khi đ mới thở di truyền m cho Nặc tử:

"Ta gi mất rồi, d vận hết nội cng cũng khng thể nhn xa trong bng đm."

"C độ khoảng hơn mười người mặc o đen, khng r thuộc về mn phi no. Nhưng d g đi nữa, tụi ny thật liều mạng dm bm theo tiếng đn của Trừng Giới Trại. B Năm, mnh phải mau mau trnh khỏi đy. m Binh Tả Sứ xuất hiện ở chiến trường Đng Nam l điềm khng lnh cho giới blogger."

Ng với Nặc tử b thụt li lại. Khi về tới ổ l, hai b chu lật đật thu xếp hnh l ln đường. Tiểu Cp M biến mất đi đằng no nn ng với Nặc tử phải chia nhau gnh chỗ hnh l. Hai b chu đi như chạy, cng xa khỏi vực Dao Ph Thuỷ cng tốt. Lc mặt trời ln, hai b chu đ đi được một đoạn đường rừng, ra tới đồng kh. Tiểu Cp M đ chờ sẵn ở đ từ bao giờ, n khng nhảy ra m np trong hốc đ ra chiều sợ hi lắm. Nặc tử đổ hnh l xuống cho Tiểu Cp M vc, bỗng dưng rồi n rt dao ra k v cổ thằng người cc:

- Ban ny my thấy g trong lng vực?

Tiểu Cp M sợ hi lắc đầu. Ng nhn cặp mắt trợn trừng của n mới giật mnh nghĩ ra, lc ng với Nặc tử nghe được tiếng đn bt nhị th Tiểu Cp M đ biến đi đằng no rồi. Thằng ny tai mắt v cng tinh nhạy, hơn cả cao thủ thuợng thừa, thn php lại cực kỳ linh hoạt, c thể n thấy được nhiều điều trn dng U Tịch. Khng biết c chuyện g kinh khiếp xảy ra m Tiểu Cp M c vẻ sợ hi lắm. Nặc tử doạ dẫm thm vi cu cũng khng khai thc được g ở thằng người cc, n bực bội quay qua ng, ni:

- Chuyện thuyền Trừng Giới Trại xuất hiện trn dng U Tịch sẽ l một chi tiết quan trọng để lần hồi tm ra b mật Vng Trống. B Năm nhớ ghi lại để sau ny đưa ln mạng.

Ng trầm ngm ni:

- Mấy đứa hồi ny tiến st tới vng sương m c thể cũng nhn thấy đon thuyền, chắc l tụi n biết nhiều hơn bọn ta.

Nặc tử hạ giọng ra chiều kinh khiếp:

- B Năm cứ lm chuyện của mnh đi. Tụi kia sẽ khng c đứa no thot chết ra khỏi vực đ đu.

Cả đm lại hấp tấp ln đường, v muốn trnh xa vực Dao Ph Thuỷ nn đm su v phần Mảng To Đỏ m đi. Vượt qua mấy cnh đồng kh l những vườn to đỏ đang ma thu hoặch tri mơn mởn trĩu cnh. Nặc tử lo lắng nhn quanh:

- Mnh mau đi ra khỏi chỗ ny th tốt hơn. Giữa chiến trường m c vng dn cư, thật khng biết lnh dữ ra sao.

Bn kia rừng to l triền dốc thoai thoải dẫn xuống vng đồng bằng trũng thấp. Một vng đất đai xanh tươi tr ph hiện ra trong tầm mắt. Những thửa ruộng bậc thang trải di xuống lng thung lũng rồi ko xa tới tận chn trời xanh ngắt. Ng kinh ngạc ni:

- Khng ngờ, trong vng chinh chiến lại c những nng trại tr ph như vầy.

Nặc tử cũng nhn về pha đ, giọng n đầy vẻ lo u:

- Khng r bọn người ny l ai m dm tới đy lập trại nui qun.

Khi đ, ng mới nhận ra, trong khoảng đồng ruộng bao la đ khng c một mi nh no. Hai b chu lại đổi hướng, nương theo triền ni đm về đng nam. Nặc tử ku Tiểu Cp M lại:

- My li sau bọc hậu. C chuyện g th la thiệt lớn chứ đừng động thủ. Tuyệt đối khng được đả thương ai.

Con đường ni cng lc cng hẹp dần, qua một khc quanh, con đường bị đ tảng v tre gai chất đống chắn ngang. Ng với Nặc tử chưa kịp quay đầu lại đ nghe một tiếng rt x gi. Mũi tn từ trn triền ni bay sượt ngang mặt Nặc tử, lao xuống lm cy bn dưới. Nặc tử đứng im la ln:

- Tụi ti l khch bun tm đường về Nam Thổ.

Trn triền ni vẫn khng thấy động tĩnh g, chỉ c tiếng ni lạnh lng truyền xuống:

- Quay lui lại.

Nặc tử hướng về pha đ ni lớn:

- C con đường no an ton về Nam Thổ khng?

- Quay lui lại.

Thm ba mũi tn nữa bay o o xuống chỗ ng với Nặc tử đứng. Đầu mũi tn nhuộm đen s, chắc l c độc. Bọn người ny chỉ mới cảnh co hai b chu chứ chưa c định giết hại. Nhưng nếu tri lời họ th hậu quả sẽ thảm khốc khng biết chừng. Nặc tử quay lại ni với ng:

- Mnh phải vng lại thi.

Hai b chu quay lui xuống ni, vừa lc Tiểu Cp M cng hnh l đi tới. Cả ba hấp tấp theo đường cũ quay ra rừng to.

Bn ba rừng, một người đn ng đang lui cui bn mấy ci thng lớn. Nhn vc dng nhỏ nhắn đang nhẹ nhng thảy thng to đầy nhc ln xe, ng đon, người đn ng ny ắt c nội lực rất cao cường. Thấy ng đi tới, ng ta đẩy xe ra bn đường, chậm ri ln tiếng:

- Tại hạ l Vin lo, người ở thn Rồng v Rắn.

Giọng ni khẽ khng như đang tr chuyện, tia mắt nhn lo ln sau vnh nn l, buộc ng nghĩ rằng, người ny cố tnh quanh quẩn ở đy để đợi mnh. Chưa biết giới thiệu ra sao đ nghe người đn ng hỏi tiếp:

- Cc chiến binh từ vng no tới?

Nặc tử tiến tới cạnh bn ng cười hỉ hả:

- Tụi ny l dn bun thnh eBay tm đường về Nam Thổ.

- L dn bun sao cả hai đều trang bị vũ kh?

Nặc tử cười lớn:

- ng hỏi chơi hay sao? Sống trong chốn ny m khng trang bị vũ kh th lm sao dm đi đu, cũng phải đeo rủng rẻng cho đỡ sợ chứ liệu sức mnh đ giết nổi ai.

Người đn ng đột ngột ngẩng mặt ln sau vnh nn:

- Lo nghe ni, thnh eBay bị đốt, c đng vậy khng?

Đ l một người đn ng khng r tuổi tc, từ khoảng bốn mươi tới bảy mươi tuổi, hm ru lấm tấm bạc, khun mặt gn guốc, da mặt phẳng phiu chỉ chớm vi nếp nhăn nhưng đ lc đc dấu đồi mồi. Với bộ mặt ny, c thể người đn ng cũng chỉ mới ba mươi, nhưng khng hiểu sao lại xưng l Vin lo. nh mắt kỳ dị lo ln từ hai con ngươi vng kh nhỏ hẹp lm ng bối rối kh chịu, bất gic li lại một bước. Nặc tử tiến ln trước chắn ngang ng, n đn lời:

- Đng vậy. Thnh eBay bị đốt chy một phần lớn thnh pha Đng. Sng binh bố rp bắt người v phong toả tất cả cc con đường dẫn v thnh. Tụi ti bị mất hết hng ho, nhưng may l chạy thot được.

Vin lo nhu hng lng my, thong chốc m gi đi năm mươi tuổi:

- Như vậy sẽ c biến động. Mấy tiu cục vận chuyển nng sản cần biết thng tin để ln kế hoạch bảo vệ v phng thủ cc tuyến đường giao thng - ng gi ni tới đ th nhn xuyn qua vai Nặc tử, hướng về ng n cần hỏi - Nếu khng c g bất tiện, mong qu khch gh qua tiện trang ở thn Rồng v Rắn nghỉ đm, nhn tiện cho lo hỏi thm vi điều.

Cặp mắt Vin lo bỗng lại khuất sau ln nn l, nh sng tinh qui lo ln ở nơi no bn bờ cỏ. Cảm gic bất an trn tới lm ng khng ni được lời no. Nặc tử đứng pha trước gật đầu:

- Cảm ơn lo gia, bọn ny cũng đang tm chỗ nghỉ chn qua đm.

Vin lo khot tay ni nhỏ m chắc chắn như ra lệnh:

- Tốt lắm. Cc người theo ta.

Lo để xe to lại bn đường, xăm xăm bước xuống đoạn dốc đổ ra thung lũng. Ng với Nặc tử đi theo lo gi tới ngang lm cy l bp rậm rạp th thấy lo vạch l bước v rồi biến mất tăm. Ng nhn mấy lm cy bụi xanh um trải di theo sườn dốc như những cnh rừng m mịt th bất gic động lng. Nặc tử cũng ngơ ngc nhn quanh, n ngoắc Tiểu Cp M tới:

- My chui v bụi l bp thử coi.

Tiểu Cp M li lại, lắc đầu. Nặc tử chửi thề một tiếng rồi vạch l bước v. Ng chưa kịp hỏi g đ thấy n biến mất trong lm l rậm rạp. Chẳng biết lm sao, ng cũng vạch l đi tới.

Khng ngờ, vừa bước chn qua khỏi hng l đ bị dẫn vo một thế giới khc. Bn trong ny cy cối um tm che kn hết nh mặt trời, đường mn chằng chịt chạy quanh mấy gốc cổ thụ. Ng đứng đ ngẩn ngơ một hồi khng biết theo đường no đi tới, nhn quanh khng thấy Nặc tử đu, m cũng khng c một bng người no. Ng đnh đm đại về pha trước, loanh quanh một hồi lu trong ci lm hn th ra tới ba rừng. Ngoi đ đ l ban đm, đồng ruộng chm trong bng tối mịt mng. Xa xa leo lt nh đn, thong ẩn thong hiện. Ng vừa thi triển khinh cng nhảy qua bờ ruộng liền nghe tiếng động rọt rẹt pha sau, như c ai ko dy li ti. Chung quanh vẫn vắng ngắt khng một bng người. Ng quay ngược lại, nhn xuống bờ rạch, nhn thật kỹ v đm rau trai mới thấy, ai đ đ ko bn chng nhọn lểu khắp dọc rạch nước. Lc ny tnh chuyện quay lại đ qu muộn, pha sau lưng ng cc cạm bẫy chắc đ dựng ln dy đặc.

Biết khng cn đường lui, ng đnh nhắm hướng c nh đn xăm xăm đi tới. Khng ngờ, nh đn cũng chỉ l ảo gic, khi hiện đằng đng khi hiện đằng ty. Biết l bị họ Vin lừa v tử địa, ng định thần nhắm phương Thuần Cn phng o tới, bất kể ảo ảnh, bất kể tiếng động ngoại lai. Ng chạy qua ba thửa ruộng bắp cải th tới một vng đồng kh ton xương rồng v cỏ gai. Một ngi nh kin cố hiện bng xa xa, từ đ toả ra nh đn yếu ớt vng vọt.

Ng khng cn đường no khc, nn cũng chẳng thm suy tnh, cứ cầm cuốc tiến thẳng v đồng. Dưới nh trăng lưỡi liềm leo lt, ng bất thần nhận ra những ngi mộ nằm rải rc trn đồng xương rồng. Mộ no cũng cn tươi đất chưa kịp mọc cỏ, khi nhang nghi ngt. Mấy bức ảnh đặt trn nấm đất lạnh đổ ngả nghing. Ng knh cẩn chấp tay cầu siu rồi ci xuống dựng mấy khung hnh ln cho tử tế, để người khuất mặt được vui lng. Qua ba bốn ngi mộ, ng mới hi hng nhận ra, tất cả những người trong ảnh đều l những người phụ nữ rất trẻ. Biết c chuyện bất thường, ng xch cuốc xng thẳng về pha ngi nh.

Ngi nh được bao bọc bởi hng ro tre gai, cnh cửa ro dẫn v sn để ngỏ. Ng vừa bước qua cửa đ nghe tiếng Vin lo la lớn:

- Gia nhn kho lối.

Tiếng Vin lo vừa dứt, pha sau lưng ng vang ln những tiếng động rầm rập. Quay lại nhn, pha sau cảnh tr đ khc hẳn. Dưới nh trăng địa thế hầm chng ho nước by ra mười phần hung hn. Ng khng chần chờ nhằm ngay ci bng đen lập lờ bn cạnh chm tới. Một tiếng rt kinh khiếp vang ln, ci bng đen di ngoẵn vừa rớt xuống mặt đất đ trườn ngay v bụi cy bn cạnh. Ng ma cuốc vun vt chm thm mấy nht, mi mu rắn bốc ln tanh rnh. Ng định ph cho nt ci ổ rắn ny th nghe tiếng Vin lo vang ln trn thềm:

- Hảo thn php. Kh khen cho nữ hiệp, đ vo tới đy m vẫn một mực ngoan cường. Nhiều người từ phương đng v phương ty sẽ đến trong nước trời

Tiếng ni Vin lo ở đoạn cuối bỗng nhỏ dần mềm mại như giọng của một người no khc, gần như l giọng của một người đn b. Ng trấn tĩnh qut lớn:

- Hay cho nh họ Vin cc ngươi. Ta với bọn by v on v cừu, muốn g cứ ni thẳng, chớ by thi h quỷ lộng ma.

Vin lo cười khằng khặc:

- Đy l vng chiến địa nguy hiểm, thn Rồng Rắn đm no cũng phải bố tr phng vệ cẩn mật, chuyện ny thật tnh khng nhằm vo c nương. Hy nguyện cầu cho Girusalem được thanh bnh, nguyện cho những kẻ yu mến ngươi được an ninh. Nguyện cho trong thnh luỹ được bnh an, v trong cc lu đi của ngươi yn ổn. Mời c nương vo tệ x dng chn tr đm.

Ng lớn tiếng trả lời:

- Bọn by mau thả thằng chu của ta ra.

Vừa lc đ c tiếng rn rỉ của Nặc tử từ trong nh vọng ra:

- B b manh động qu đi, lm hư bột hư đường của tiểu bối hết trơn. Tiểu bối đ ni với Vin chủ, bọn mnh l khch bun hng, vậy m b b xch cuốc chm loạn xạ trước cửa nh người ta, chẳng khc g chửi tiểu bối ni lo.

Ng đang lo bỗng ho bực bội:

- Thằng tiểu quỷ, nh ngươi lm g trong đ?

Tiếng Nặc tử cười kh kh:

- Tiểu bối đang uống tr chờ cho chn. B b v đy nghỉ ngơi ăn cho nng, đứng ngoi đ lm g.

Ng khng biết lm sao, đnh tm đường v nh. Chỗ ny chẳng c đường x g, căn nh nằm ngay trước mặt m đi loanh quanh hoi khng thấy tới. Biết Vin lo lập trận đồ giữ chn, ng tức giận nhằm bụi thuỷ trc trn cung Thuỷ Thin Nhu m chm, chm tới đu th bước tới đ. Quả nhin qua một lc đ tới chn thềm nh. Quay lại pha sau thấy vườn tược nh họ Vin đổ nt tơi tả như qua cơn bo lớn.

Ng thi triển khinh cng nhảy lun ln thềm. Đ l một to nh xy bằng đ rất kin cố, cc cnh cửa đều đng kn. Ng nghe mi tr thảo mộc từ m bn đng bay tới th nhắm hướng đ m bước. Từ cửa sổ gian nh pha sau, nh sng vng vọt toả ra in ln mấy bụi kim ngu.

Nặc tử đang ngồi bn ci bn đ lớn cng với Vin lo. Căn phng rất rộng lại chẳng c đồ vật g ngoi ci bn đ, mấy ci ghế đ v một l lửa th sơ đang chy. Khi bước v trong , ng mới thấy ci ao nước nằm bn hin nh, cỏ sậy lp xp sắp trn v tới phng. Vin lo ngồi bn bếp lửa cũng nhn về pha ao.

"Phải c một khoảng khng ở giữa nước đặng phn rẽ nước với nước. Phải c cc vầng sng trong khoảng khng trn trời, đặng phn ra ngy với đm."

Ng giật mnh nhn ra bn ngoi, mấy v sao sng le li trn bầu trời bo hiệu đm gần tn. Nặc tử ngồi đờ đẫn bn bn đ ni như hầu đồng:

- Chỉ cn mn cho chờ b b tới sao Vin gia cn chưa dọn ra.

Ng liền thử dng php truyền m ni chuyện với Nặc tử, nhưng khng cch no lin lạc được. N với ng by giờ như hai người ở hai thế giới khc nhau.

Vin lo rt cho ng chung nước tr rồi tới bn bếp lửa quậy cho. Ng ngồi xuống ci ghế cn trống cầm chung tr ln. Tr lạnh ngắt, chắc pha từ đầu hm, c mi cam thảo. Ng hửi qua m khng biết độc hại ra sao, nhưng đ v được tới đy chẳng lẽ no tỏ vẻ sợ hi. Ng vận nội cng bế cc cửa huyệt, đưa chung tr lạnh ln miệng uống cạn. Dng nước tr vừa qua khỏi cổ họng, đm bỗng c mi ngọc lan, mi la nếp, mi sữa.

Vin lo ni:

- Mi g? Ngửi lại đi.

Ng bỗng rợn người, thn thể nng ran. T cho Vin lo đặt trn bn lỏng bỏng nước, dm hnh l nổi trn mặt như bo trong ao. Nặc tử ln tiếng mời qua loa rồi th muỗng mc x xụp. Vin lo ngồi xuống trước mặt ng, bn tay cầm đũa c ngn tay t chĩa ra pha trước hỗn xược khiu khch. Ng gạt bỏ hnh ảnh ci ngn tay ngắn ngủn c ci mng sứt mẻ, ci xuống t cho.

Cho rất nng, hơi bốc ln thơm mi thịt tươi lm ruột gan ng cồn co. Nặc tử ăn hết nửa t m vẫn chưa c dấu hiệu g trng độc, chỉ nghe n sut xoa khen. Ng khng cầm lng được, đưa muỗng ln miệng vừa thổi vừa hp. Cho rất ngon, cng ăn cng thấy đi. Chừng khi cạn gần hết t, ng mới nhận ra một miếng thịt mu hồng nằm giữa đm gạo trắng. Miếng thịt c hnh đốt ngn tay ngắn ngủn, ng nhn kỹ miếng thịt, khi đ lại khng r l đốt ngn tay hay ngn chn. Cảm gic gh tởm tro ln, ng chạy tới bn ao nước, b xuống i ra mật xanh mật vng. Mớ cho lợn cợn trong nước ao bốc mi hi tanh. Vin lo theo ra từ bao giờ, lửng lơ ni:

- Nng khng giống những người đn b từng đến đy.

Ng nhn bng mnh trn mặt nước đen, rng mnh kinh sợ hỏi:

- C phải l những người đn b nằm trong nghĩa địa? Tại sao họ đều chết rất trẻ?

"Ci chết l pht minh tuyệt diệu nhất của cuộc sống."

Ng hoảng sợ ni:

- Họ khng tự nguyện. Họ bị cưỡng bức từ bỏ cuộc sống.

- Họ đ tự nguyện ra đi. Nghĩa trang nh họ Vin chỉ l nơi lưu giữ k ức.

- Họ bị cầm giữ bởi một con ma - Ng ht ln, bỗng rồi kinh sợ. Những chữ vừa ni ra r rng khng phải của ng, c ai đ vừa nht chng v miệng, buộc ng phải phun ra. "Ngn ngữ của ta linh hồn của ta bị n cầm giữ. Tay ta đ qung vai n nhưng khng thể bp được cổ n"

Vin lo xoa bn tay ln cổ ng, vuốt ve chậm ri.

- Nng khng cần sợ hi, v nng khng giống họ. Nng thiếu đi phần nữ tnh.

Mi trn ng giật lin hồi:

- Ta thật ra Khng. Ci lng ta đ chết theo chng Ngưu.

Vin lo ci cả thn hnh xuống, miệng kề v tai ng th thầm:

- Ci lng tuy chết nhưng thn xc vẫn cn.

Hơi thở của Vin lo toả trn gy ng nng như đốt thuốc. Ng nn thở vận nội cng chống trả lại lại những biến động khắc khoải, lập cập ni như đọc kinh:

- Thấy mọi sự vật ở trn đời m khng biết đng như thật, chỉ biết bằng cch tưởng tượng chủ quan, đ l v minh.

Vin lo bật cười kỳ dị rồi li lại quay v phng.

"Con rắn độc v điu ngoa đ chết bởi một người đn b đức hạnh trinh tuyền đạp trn đầu n. Nhưng những con giun nhỏ mọn đ sinh si nẩy nở trn lan trn mặt đất v trứng của n nằm ở trong ruột con người."

Ng rợn người m bụng, ruột gan đau quặn từng cơn. C tiếng Nặc tử ni long thong trong nh:

- Vin gia tới vng ny lập nghiệp đ lu chưa?

Tiếng Vin lo trả lời:

- Ta vốn l dn To Xanh, chn cảnh biểu tnh theo định hướng bn đ nn thỉnh thoảng nhảy qua đy trồng rau trồng cải cho đỡ thấy t tng.

- Ho ra l vậy. Lo gia thường qua lại vực đ Dao Ph Thuỷ, c thấy chuyện g khc lạ hay khng?

Vin lo im lặng một lc rồi ln tiếng:

- Vực đ ma ny thường xuyn phủ kn sương m lại văng vẳng tiếng đn bt nhị rất th lương. Ta đon c điềm chẳng lnh nhưng cũng khng dm tm hiểu thm. Bọn thiếu nin dại dột m tới vực để tm hiểu sự tnh đều nhận lấy ci chết thảm khốc. Thn xc bị quẳng ln bờ vực, kh quắt như bị ht cạn hết sinh kh. Nếu nh ngươi muốn cuộc hnh trnh về Nam Thổ yn ổn th nn tm đường khc, trnh xa sng U Tịch.

- Đường no th trnh được sng U Tịch. Khắp nơi đều lập chiến địa, chặn hết đường giao thng, lm sao m đi qua khỏi chỗ ny.

- C ba con đường chnh đi về Nam Thổ. Con đường bn phải đi qua thn Dn Bo, đy l vng oanh kch tự do, hội tụ đủ loại chiến binh, đủ thứ mn phi. Chẳng ai thm biết tới ai, bất chấp l lẽ, cứ v tới thn l lập tức rt kiếm ra chm loạn xạ. Lnh mới của Hắc Kỳ khi vo Chốn Manh Động cũng thường được đưa qua đy tập huấn v nghệ với bọn chiến binh tự do. D trưỏng thn thường xuyn ku go, hy đnh đấm c suy nghĩ một cht nhưng tnh hnh bạo loạn ở đy vẫn khng hề giảm st. Vng ny lo cũng t dm bn mảng qua. Cư dn thn ny chẳng hề hỏi khch l ai cứ thấy khch c cht g khc thường l h nhau xng tới chm chết. Chm chết rồi mới lục ti tử thi tm giấy tờ, tang chứng.

Vin lo cười nhỏ rồi lại tiếp:

- Con đường ở giữa đi qua chiến địa Dn Luận, vng ny c bọn dn vệ dưới trướng Hun lo canh gc cẩn mật, tuy chuyện đnh nhau bừa bi t xảy ra hơn bn thn Dn Bo, nhưng thay vo đ l những cuộc tấn cng c chủ c dn xếp. Người lương thiện c thể gh qua chiến địa Dn Luận xin ngủ trọ một đm, với hy vọng buổi sng tỉnh dậy vẫn cn đủ hai vnh tai

Nặc tử cắt lời:

- Con đường ny tiểu bối c đi qua, nhưng bị chặn lại, đnh phải quay lui. Bọn người ny lại rất hung hăng khng ni chuyện phải tri được.

Vin lo cười lớn:

- Nh ngươi ni chuyện phải tri với dn vệ của Hun lo lm g. Cứ ni đng mật khẩu l họ cho người xuống khm xt.

- Mật khẩu g?

Vin lo hạ giọng xuống, nn ng phải tập trung hết cng lực để lắng nghe.

- Đm mật khẩu 2 cộng 3 bằng 5.

Ng biết Vin lo cố tnh ni nhỏ để ng đừng nghe được nn lng căm tức v cng. R rng lo họ Vin thng đồng với tụi lnh canh trn sườn ni lừa ng v đy. Đừng tưởng ngon ăn, ng m thot ra được th tới chn ni Dn Luận ht ln "2 cộng 3 bằng 5", ht thiệt to cho hả giận.

Tiếng Nặc tử:

- Vậy để ngy mai tiẻu bối thử lại. Hy vọng họ sẽ cho qua.

- Cứ ni đng mật khẩu đ. Cho qua hay khng l chuyện khc. Qua rồi c thương tật g khng lại l chuyện khc.

- Vậy l sao?

Tiếng Vin lo cười tăm tối:

- Những nơi m mọi hoạt động được duy tr v đặt dưới quyền kiểm sot của một ai đ th sự nguy hiểm l v thường.

- Th ra l vậy. Cn con đường thứ ba?

- Con đường bn tri, chạy dọc sng U Tịch, khng ai dm đi theo nn ta cũng khng r c chuyện g ở đ, chỉ thnh thật khuyn nh ngươi nn trnh xa.

Khng nghe Nặc tử hỏi thm g nữa, nhưng một lc sau n ln tiếng gọi ng:

- B b. Gần sng rồi. Chng ta đi thi.

Ng đứng ln, thấy cơ thể khoẻ khoắn lạ thường. Thử vận nội cng th biết khng bị tổn thương g m cn bội phần sung mn, nhưng cảm gic nhục nh chề lm ng r rời chỉ muốn gục xuống m khc rống ln. Ng đưa tay tt ln mặt mnh hai ci rồi bặm mi bước v nh, hậm hực ni với Nặc tử:

- Chng ta đi thi.

Vin lo theo tiễn chn tới tận bờ ruộng. Lc ny trời sắp hửng sng, cảnh vật buổi sớm mai hiện ra m đềm mộc mạc khng ngờ. Ng ngạc nhin lại thử dng php truyền m ni với Nặc tử:

"Nặc tử, ngươi c nghe ta ni khng?"

Nặc tử vẫn khng phản ứng g, n tươi cười quay qua Vin lo:

- Cảm ơn Vin gia cho nghỉ chn qua đm.

Vin lo gật đầu lấy lệ rồi quay qua ng, ngọt ngo ni:

- Nước đọng ở miệng phểu trước sau g rồi cũng phải chảy xuống. Cứ theo đ m tm tới.

Ng nhn cặp mắt tinh qui của Vin lo, bất gic mặt nng bừng bừng. Cảm gic hổ thẹn lại ko tới ngoi vng kiểm sot lm ng tức giận khn tả. Nặc tử thc v vai ng ra hiệu, nhưng chn ng vẫn chn cứng trn ruộng. Mấy đốt đồi mồi trn khun mặt phẳng phiu trơn lng của Vin lo đang nở dần ra như mấy ci nấm tai mo. Nặc tử lại ku ro g đ rồi n ko tay ng li đi.

Hai b chu lập cập đi như chạy qua mấy thửa ruộng hoa mu. Ng vận động một cht th thấy chn kh trong người dần d chuyển hoạt bnh thường. Khi đ mới biết, nội lực mnh bị bế lại trong huyệt Mn, bởi vậy m khng nhc nhch được đầu cổ, cũng như khng ni, khng suy nghĩ g được.

Cnh rừng to hiện ra bạt ngn trước mắt nhưng cảnh vật khc hẳn lc đi v. Ng đi chậm lại nhn quanh rồi ni:

- Nặc tử, khu rừng l bp lc mnh v ở đu?

Nặc tử lắc đầu:

- Rừng to ở đy rất nhiều, tiểu bối khng r chỗ ny l chỗ no. Hai b chu mnh cứ nhắm hướng nam m đi thi.

- Đi con đường no?

- Chắc l băng qua chiến địa Dn Luận. Nhưng con đường ni tối hm qua nằm ở đu, tiểu bối khng định hướng được. Ở đy ảo gic chập chờn rối loạn hơn bất cứ nơi no.

- Khng biết Tiểu Cp M ở đu. N giữ hết hnh l của b chu mnh.

- B Năm đừng lo, thằng cc kh đ đnh hơi ti lắm. Chắc n đang quanh quẩn tm mnh đu đy thi.

Nặc tử vừa ni xong đ nghe tiếng om oạp quen thuộc trong bụi rậm kế bn. Ng khng ni g thm, vội v bước theo Nặc tử, chờ qua khỏi rừng to th mới hỏi:

- Nặc tử, tại sao trong nh Vin lo ta khng thể truyền m cho ngươi?

Nặc tử lắc đầu:

- Khng phải vậy. Tiểu bối c nghe b Năm hỏi nhưng khng dm trả lời. Vin lo c ti chận bắt cảm xc của người khc, tr chuyện ring khi c lo ta ở đ l một việc nguy hiểm.

- Ho ra l vậy. Lo ny l ai?

- Tiểu bối từng nghe giang hồ đồn rằng, kẻ mang danh Vin lo l người chấp chnh hiện nay của mn phi "Tin tri giả". Khng ngờ lại gặp lo ta ở bnh nguyn ny.

- Ci tn Tin tri giả ta chưa nghe qua bao giờ. Mn phi ny hoạt động ra sao?

- Họ l những kẻ c biệt ti bất thường, tnh kh rất qui đản, lại thng minh tuyệt đỉnh. Họ luyện Tn tm php để tạo ra quanh mnh một vng hấp lực khuynh ảo dị thường. Những kẻ bị Tn tm php vy hm đều mang cảm xc nửa phần dm t nửa phần đin loạn.

Ng giật mnh nhớ tới cảm gic kỳ quặc của mnh ở nh Vin lo. Lạ thay, lng khng tức giận, chỉ thấy lạ lng. Ng thở di, ni:

- Vin lo luyện cng được đến mức như vậy quả l kẻ bất thường. Những thứ ảo gic trong thn Rồng Rắn cũng thiệt l qui đản.

Nặc tử bỗng cười nhỏ:

- Những thứ đ thật ra cũng v hại thi. Vin lo biết r b chu mnh l ai nn tm cch giữ lại để d la thng tin. Nếu lo ta thật tnh muốn m hại b chu mnh, chuyện đ dễ như trở bn tay. Chỉ c điều, cng cố suy diễn th ảo gic trong thn cng lệch lạc, lệch lạc một cch kỳ th, đ l một thứ nghệ thuật khuynh ảo thượng thừa của phi Tin tri giả.

Ng nhớ tới buổi ăn tối gớm ghiếc của Vin lo, mi hi khăm khẳm cn đọng nơi đầu lưỡi.

- Lo họ Vin tư cch t ma, ăn uống lại man rợ - Ng ni ra cu ny, bỗng dưng rồi nng bừng cả huyệt Mn.

Nặc tử khng để g tới lời ni của ng. N mơ mng quay đầu nhn lại pha Vin gia trang, ni như tiếc rẻ:

- Đm thiếu phụ trẻ trong thn Rồng Rắn thật khu gợi v đa tnh.

Ng rng mnh nghĩ tới những bức ảnh người chết nằm lăn lc trong nghĩa địa nh họ Vin. Tất cả đều l ảnh phụ nữ khoả thn.