V Lm Ảo Giới

 

Phần 2- Miền Min Ảo

*

Chương 35

Ng blog - Chiến trường manh động

 

Ba b chu rời thn Rồng Rắn được ba ngy đường. Vng ny đ l chn bnh nguyn nn mặt đất thấp dần xuống gần ngang mực nước sng. Xa xa, đằng ty, dng nước bạc nắng uốn lượn giữa đồng cỏ xanh.

Tiểu Cp M vừa nhn thấy con sng th thụt li lại pha sau. Ng lạ lng hỏi:

- C chuyện g vậy?

Nặc tử giở bản đồ ra coi lại, lo lắng ni:

- Hnh như đy l đoạn hạ nguồn của sng U Tịch.

Ng lật đật ni:

- R rng l b chu mnh đ cố đi lệch sang m đng để trnh vực đ. Sao lại vẫn bị ko về pha ny.

Nặc tử hối hả khot tay chỉ ln bờ đ:

- Khng xong rồi. C kẻ no lẻn vo lập chương trnh nối mạch. Mau. Mnh đổi qua hướng ny.

Tiểu Cp M vừa nghe xong l nhảy v bụi cỏ rậm. Ng với Nặc tử cũng men theo ghềnh đ quay ngược sang hướng đng. Hai b chu đi được nửa ngy đường th dừng lại bn một mỏm đ, chưa kịp ngụm nước đ nghe tiếng la huyn no bn kia ghềnh. Ngay sau đ lại c ba tiếng ci vang ln lanh lảnh. Nặc tử vừa nghe qua đ biến sắc, quay sang ng:

- Phi Toi Chỉ gặp nạn.

N ni xong th lủi v mấy bụi rậm lần ra m ghềnh. Ng cũng khng chần chờ, liền vạch cy bm theo.

Pha dưới ghềnh l một vng đất trũng rộng lớn, gần như l một thung lũng hnh lng chảo, bn trong chỉ ton đ v lơ thơ mấy lm cy bụi. Pha bắc c dy ni cao sừng sững chắn ngang. Ba mặt cn lại l ghềnh đ thấp. Ng nhận ra năm người phi Toi Chỉ mặc quần nu c thắt lưng vng, đang bị bọn Sng binh by trận đồ bt qui vy hm. Họ gồm ba người đn ng v hai thiếu nữ, đều l những cao thủ thượng thừa thủ php tinh diệu. Trừ một người đn ng tc trắng sử dụng cặp chuỳ đỏ ra, cả bốn người kia đều sử dụng trường kiếm.

Tm tn st thủ Sng binh dựng trận đồ bt qui như tm ngọn ni xoay vng quanh thung lũng. Thế trận vừa vững chi kn đo vừa biến ho linh hoạt kh lường, quả l thập phần nguy hiểm. Chưởng lực Sng binh cuộn hnh bt gic như sng dồn trng điệp xoy o ạt về trung điểm, cả một vng đồng kh ct bụi bay m mịt. Hai thiếu nữ trong phi Toi Chỉ cng đnh cng tỏ ra yếu thế dần, họ vừa luống cuống đỡ đn vừa run lập cập. Ng đon, hai người ny đ bị trng Hn băng chưởng. Ba người cn lại cố sức ra đn tự bảo vệ mnh v chống đỡ cho kẻ bị thương, tnh thế thật l bi thảm. Thnh lnh, người đn ng cầm chuỳ tht ln đau đớn rồi thổ ra một ngụm mu. Người ng ta bắt đầu run rẩy nhưng tay chuỳ vẫn nhằm về pha trước m quạt ra những đn dũng mnh. Ng kinh ngạc quay qua hỏi Nặc tử:

- Những người ny trng Hn băng chưởng của Sng binh sao vẫn vận được nội cng?

- Người phi Toi Chỉ trước khi vo Chốn Manh Động đều phải luyện qua Hoả tn cng. Họ c thể tạm thời kiềm chế hn băng trong cơ thể, nhưng chắc l khng chịu đựng được lu - Nặc tử thở di, quay mặt đi - B Năm, mnh phải đi thi.

Ng lắc đầu:

- Thấy người gặp nạn m khng cứu, ta cn mặt mũi no m nhn ai. Hơn nữa người Toi Chỉ cũng đ c lần cứu mạng ta ở Ci Bất Nhất. Nặc tử, hai b chu mnh đnh liều chết một phen.

Nặc tử chỉ chờ nghe tới đ l lật đật rt gươm ra. Chắc n sợ ng đổi hay sao nn chẳng chờ ng ni thm lời no m co cẳng phng lun xuống bờ cỏ. Ng cũng giơ cuốc, rt kiếm thi triển khinh cng đuổi theo. Tiếng gi v v bn tai chưa ngưng, tay phải ng đ sử chiu Sơn thin đại sc, như ni ngự trn trời, nội lực sung mn tun ra o ạt trn lưỡi cuốc. Tay tri ng dng kiếm sử chiu Phong thuỷ hon, trn l gi dưới l nước, gi thổi lặng thinh trn nước m m nhu hiểm độc v thường. Hai đn tả hữu nhằm hai bn hng tn Sng binh đồng loạt xng tới. Mũi mỏ chim từ bn phải nhằm ngay gy đối thủ bổ xuống. Đầu kiếm từ bn tri chuyển hướng xốc ngược ln nch, đụng trng phần mềm l đm thẳng tới. Thn hnh trắng hếu đồ sộ t ập xuống đất, khng kịp la ln một tiếng no. Mu trong người n tun ra thnh vi vng ệch, hi hm khng thể tưởng. Một thiếu nữ trong phi Toi Chỉ la ln lảnh lt:

- Hảo cng php, đa tạ nữ hiệp.

Ng phấn khch ma cuốc quay qua tấn cng tn Sng binh bn cạnh. Lc ny thế trận bt qui đ bị ph vỡ. Bốn tn Sng binh liền lập trận Tứ trượng vy năm cao thủ phi Toi Chỉ v trong. Hai tn khc lập thế Lưỡng nghi đấu với Nặc tử. Một mnh ng đấu với một tn. Khng ngờ tn Sng binh ny sức khoẻ kinh khiếp, lại cố phng vệ những điểm yếu trn người, cho nn ng tấn cng lin tục m vẫn khng sao hạ được hắn. Bn pha phi Toi Chỉ cng đấu cng yếu thế, ba người bị thương chỉ cn chống cự yếu ớt, nn thế trận Tứ Trượng cng lc cng chiếm thượng phong. Nặc tử cũng đang loay hoay chống đỡ chật vật với hai tn Sng binh. Thnh ra, mọi hy vọng đều dồn về pha ng. Nếu ng hạ thủ được tn Sng binh ny m quay qua trợ gip cho Nặc tử hay phi Toi Chỉ th phần thảm bại chắc chắn sẽ nghing về pha Sng binh. Đối thủ của ng cũng biết vậy nn tung chưởng lực o ạt về pha ng. Giữa lc đ, bỗng c tiếng Nặc tử la ln mừng rỡ. Ng liếc sang th thấy một tn Sng binh đang nằm giy giụa dưới đất, tn cn lại chống cự loạng quạng, li dần về pha sau.

Nặc tử một tay ma kiếm, một tay dứ dứ về pha trước. Miệng n th bai bải:

- B Năm, tiểm bối nm độc chm đm m mắt thằng Sng binh rồi.

Phi Toi Chỉ nghe vậy liền đổi chiến thuật. Người đn ng cầm chuỳ la to:

- Thanh muội, Hong muội, nm độc chm.

Hai thiếu nữ li v giữa vng rt độc chm ra chờ dịp phng v mắt tụi Sng binh. Ba người đn ng trụ bn ngoi tiếp tục ma vũ kh chống đỡ. Ng cả đời khng sử dụng m kh bao giờ, trong lc nguy cấp cũng gỡ đại cy kẹp tc nhằm v mắt Sng binh m nm. Thế trận bỗng nhin thay đổi, bọn Sng binh bắt đầu ma my loạn xạ rồi li dần lại như muốn tm đường bỏ chạy.

Ng ma cuốc xng ln, vừa lc qut được mỏ chim ngang cổ tn Sng binh th c tiếng t v vang ln inh ỏi. Nặc tử ht ln:

- B Năm. Chạy mau.

Ng ngẩng đầu nhn ln. Trn ghềnh đ bng Sng binh đứng lố nhố. Nặc tử lại khng chạy m đứng chết sững ở đ. Tiếng t v vang ln ging gi ba mặt. Chẳng mấy chốc m tụi Sng binh đ ko tới vy kn lng chảo. Đng ty nam đều lố nhố bng sng trắng. Mấy cao thủ Toi Chỉ ko nhau tụ lại một chỗ. Bất gic ng cũng chạy tới đứng gần bn họ. Người đn ng cầm chuỳ đỏ lại rt ci ra thổi ln ba tiếng, nghe rất th lương.

Khi tụi Sng binh bắt đầu b xuống ghềnh đ, mặt đất dưới chn ng bỗng chuyển động. Ban đầu l những chấn động rất nhỏ, nhưng rồi r dần. Đất bn dưới rung chuyển rng rng rất kỳ lạ. Bọn cao thủ Toi Chỉ tỏ vẻ mừng rỡ, đồng loạt chĩa mũi kiếm về pha Sng binh.

Đm đất bằng phẳng trước mặt ng bỗng nổi ln những vồng đất như luống khoai lang. Cc vồng đất chạy di về pha bọn Sng binh, được khoảng hơn mười bước chn th dừng lại. Từ đầu vồng l ln những người ln đội nn rộng vnh, ăn mặc sặc sỡ. Ng sững sờ chưa r sự tnh th đ nghe Nặc tử la ln hăm hở:

- Người Nấm. Bộ lạc Người Nấm tới chi viện.

Khi đ, khoảng đồng vy quanh chỗ ng đứng đ l nh mu sắc rực rỡ. Bọn Sng binh trn ghềnh cũng bị bất ngờ, nhưng tiếng t v bỗng lại vang ln, mấy con qui vật đng đng ko xuống lng chảo. Đm Người Nấm đứng st v nhau, thủ sẵn cung tn, khi tụi Sng binh vừa tới ngay tầm nhắm l đồng loạt ht ln hiệu lịnh "xạ tiễn". Sng binh một nửa t ngổn ngang trn đất, một nửa vẫn theo tiếng t v thc giục m l lợm xng tới.

- Xp l c.

Đm Người Nấm ht vang, đồng loạt rt kiếm xng về trước.

Chiến binh Người Nấm sử dụng song đao, chiu thức nhanh nhẹn tuyệt lun, kiếm lại mềm mại như nước chảy my tri. Họ xng trận theo thế Lưỡng nghi, hai người ghp thnh một cặp, cứ một người nhảy tới cng th một người li lại thủ, bởi vậy m chiu số đnh ra min man bất tận, cng thủ lại vũ dũng nghim mật, di chuyển linh hoạt, hon đổi vị tr lin hồi. Bọn Sng binh lập trận bt qui nhưng khng sao vy hm được những người ln v trận đồ.

Bọn Sng binh to xc chậm chạp bị sự linh hoạt nhanh nhẹn của đm người ln khống chế dần d rơi vo thế bị động, lớp nằm chết ngổn ngang trn đất, lớp chống cự yếu ớt lui dần về pha ghềnh đ. Năm người phi Toi Chỉ tranh thủ tnh hnh khả quan m tập trung v chuyện trị thương. Nặc tử cũng đang lăng xăng bn hai đứa con gi, tm cch chỉ vẽ. Ng ku n:

"Nặc tử, chuyện tạm yn rồi. B chu mnh đi thi."

Nặc tử khng trả lời chỉ đứng thẳng người ln nghe ngng, rồi quay qua ni ci g với g đn ng cầm chuỳ đỏ trong phi Toi Chỉ. Khun mặt g đn ng liền biến sắc. Tiếng Nặc tử vang ln bn tai ng:

"Chuyện ny chỉ mới bắt đầu. Mnh đ lỡ dnh vo th khng thot được đu."

Vừa lc đ, tiếng ci của phi Toi Chỉ lại vang ln thảm khốc hỗn loạn. Khng phải chỉ c g đn ng cầm chuỳ thổi ci m cả bốn người cn lại trong phi Toi Chỉ cũng đều ra sức thổi khẩn cấp. Bọn Sng binh tưởng đ thua trận chạy hết về ghếnh đ nay lại hăm hở quay ngược lại. Giữa tiếng t v hung hn, ng bỗng nghe ra những tiếng dậm dồn dập. Tiếng dậm cng tới gần, tiếng ci phi Toi Chỉ cng vang ln khẩn thiết.

Chẳng mấy chốc, xung quanh lng chảo đ lố nhố những kỵ sĩ o đen, mặt bịt kn khăn đen, cỡi trn những con vật vạm vỡ hnh dng kỳ dị. Bọn ny ko tới cng lc cng đng, vy kn hết ba mặt đồng cỏ. Cờ đen tung bay rợp trời. Ng lo sợ hỏi Nặc tử:

"Bọn ny l ai?"

Tiếng Nặc tử giận dữ la ln:

"Hắc Lệnh Kỳ. Mấy thằng Hắc Kỳ ch chết."

Ng nghe tới tn Hắc Kỳ th bao nhiu căm giận trong lng cũng bốc ln phừng phừng.

Cc chiến binh Người Nấm thu hết về giữa lng chảo, đứng st vai nhau lập thnh một vng trn lớn. Ng chạy về pha họ, lch v đứng trong vng. Ở đ c Nặc tử v đm người phi Toi Chỉ, cũng đang lăm lăm vũ kh.

Tụi kỵ sĩ o đen trn ghềnh phất cờ đen, đồng loạt ht ln hung tợn. Mấy con th cỡi cũng sung sức nhảy nhổm ln rồi ko nhau băng mnh phng xuống đồng cỏ. Qun Hắc Kỳ ngồi trn lưng th phng đi vn vụt, lại sử dụng trường thương lia ngang trn mặt đất, sức cng ph xem ra dữ dội lắm. Khi đm th cỡi tới gần, ng mới kinh ngạc nhận ra, đ l những con heo rừng to lớn lạ thường. Ci mm vạm vỡ chĩa ngược ln trời nhe bộ răng nanh ngọn hoắc. Đm lng cổ dựng đứng ln như bờm ngựa.

Trong đợt tấn cng đầu tin, đụng phải bức tường chống trả của Người Nấm, bọn Hắc Kỳ bật ngược về sau. Mấy l cờ đen trn ghềnh lại phất ln lin tục, đon th dữ của tụi o đen lại xng v trận. Lần tấn cng thứ hai, ton kỵ binh chọc thủng mấy chỗ trn vng phng thủ của Người Nấm. Mấy con heo vừa lọt v trong liền bị phi Toi Chỉ xng tới tấn cng.

Ng cũng khng chần chờ nhằm v tn cỡi heo lng hung đỏ, ma cuốc xng tới. Ngọn gio của n từ trn cao đm xuống cộng với sức th phng mạnh bạo gh rợn. Ng ht ln chn người n trnh, mượn chiu Thin địa bĩ, từ trong chỗ bế tắc đm ra đn cứu mạng. Lưỡi cuốc của ng lướt qua cổ chn trước của con th dữ, chm ngang cổ chn sau. Con vật đau đớn nhảy lồng ln lảo đảo chi đầu đm về pha trước. Ng cũng mất đ t nhủi xuống đất. Vừa khi ng chưa kịp đứng dậy, tn hắc Kỳ đ cỡi heo quay lại. Con heo thọt phng bằng ba chn m vẫn nhanh nhẹn v cng. Mũi thương của tn Hắc Kỳ nhằm ngay người ng đm tới. Trong lc hiểm nguy, ng cố đưa cuốc ln hộ vệ nhưng cổ tay bỗng nhin đau nhi khng sao cử động được.

Khi mũi thương chỉ cn cch ng chừng hai mt, một tia chớp đỏ pha bn tri ng nhằm ngay mặt tn Hắc Kỳ phng tới. Bng o đen đột ngột nhảy dựng ln rồi bị cuốn văng khỏi lưng ngựa. Ng lật đật nằm choi xuống đất vừa lc con heo thọt mất đ nhảy chồm qua mnh ng rồi t ci huỵch xuống pha sau. Ng hoảng hốt b dậy. Cch ng chừng năm bước, tn Hắc Kỳ đang m mặt nằm lăn lộn trn mặt đất. Thn hnh n giy giụa thm vi ci rồi thẳng đơ ra bất động. Tiểu Cp M ngồi thu lu trong bụi cỏ ngước cặp mắt ngọc thạch ln nhn ng. Chng ơi. Con cc chết toi ny. N np đu từ ny giờ, chờ đng lc hiểm ngho mới ra tay cứu nạn. Ng chưa kịp ni lời cảm ơn, bọn Hắc Kỳ đ o ạt xng tới vy ng với Tiểu Cp M v giữa.

Tiểu Cp M tuy hnh dng dề nhưng thn php v cng linh hoạt. N di chuyển lin hồi thỉnh thoảng lại phng lưỡi nhằm v mặt đối phương tấn cng. Lưỡi tn người cc khng ngờ mang chất độc giết người cấp tốc. Hai thằng Hắc Kỳ bị n mổ trng đều lăn quay ra chết thảm khốc. Bọn cẩu tặc thấy đồng bọn chết khng kịp ngp th sợ hi li xa khỏi Tiểu Cp M. Ng tức giận chỉ tay v ba tn vờn heo bn ngoi, hỏi:

- Bọn by đều l người cớ sao theo lm tay sai cho bọn su bọ?

Mấy bản mặt bịt kn khăn đen khng ni năng g. Ng lại cng căm ght:

- Đ biết xấu hổ giấu mặt giấu my sao cn đang tm st hại đồng loại?

Một tn chẳng ni chẳng rằng thc heo xng tới, đm lun ngọn thương về pha ng. Tn cẩu tặc ny liền bị Tiểu Cp M dng Cp m cng hất bay khỏi lưng th, rớt xuống đất nằm chết thẳng cẳng m khng r tại sao. Ng định chửi thm vi cu nữa cho hả giận th nghe tiếng Nặc tử lo nho bn tai:

"B Năm. B hơi đu m l sự với mấy thằng ch săn. Mau nhờ thằng cc cắn Tiểu Cp M ln kho miệng bọn thổi t v lại, sẵn tiện lấy mạng bọn cầm cờ đen lun."

Ng nhn quanh tm Nặc tử, khi đ mới biết, lợi thế chiến trận đang nghing hết về pha kẻ th. Bọn Hắc Kỳ ma gio cỡi heo phng dọc ngang trn đồng cỏ, tn st đm chiến binh Người Nấm d man v cng. Cc chiến binh Người Nấm tuy nhanh nhẹn xng xo nhưng bị mũi trường thương khống chế rất kh lng tiếp cận được đối phương, số bị đnh dạt ra ngoi, số bị ngọn gio hung tợn của Hắc Kỳ đm lủng ruột hay chọc lủng cổ họng chết rất thảm thương. Mấy con heo rừng cũng hung hn khng km chủ nhn, tụi n lao o o tới xốc lun hm răng nanh nhọn hoắc v bụng đối thủ, hất cả thn người bay ln trời. Vng phng thủ của Người Nấm lc ny đ bị ph huỷ hon ton, chỉ cn l một trận chiến hỗn loạn.

Trn ghềnh đ, Sng binh đang thổi t v đốc thc qun trn xuống. Mấy l cờ đen cũng phất lin hồi. Ng liền xng tới bn Tiểu Cp M, vừa lc n quấn cổ thằng Hắc Kỳ quật xuống đất. Ng lật đật ni:

- Tiểu Cp M, nh ngươi mau tm cch ln ghềnh đ giết hết tụi thổi t v cng tụi phất cờ đen.

Tiểu Cp M vừa nghe xong đ quay đầu về pha hai thằng Hắc Kỳ, oạp oạp ku ln đầy đe dọa. Ci lưỡi đỏ của n phng ra vun vt, nhằm mặt thằng ch săn cỡi heo bạch mổ tới. Thằng ny vừa đưa kiếm ln đỡ th ci lưỡi đ như giải lụa đỏ lượn qua thằng bn cạnh quấn chặt cổ. Tn Hắc Kỳ ku ln rng rợn một tiếng th đổ sụp trn lưng th. Con heo rừng hoảng hốt phng đại về pha trước. Tiểu Cp M cũng theo n phng đi, thong chốc l mất ht trong đm đng nhốn nho.

Ng cn lại một mnh liền ma cuốc xng v tn Hắc Kỳ cỡi heo bạch. Lc ny chuyện sống chết đ khng cn l tới nữa nn đường cng của ng liều lĩnh v cng. Chưa qua ba chiu thế đ nghe trn ghềnh pha ty tắt mất tiếng t v, rồi cả bốn mặt đều im ắng. Tụi Sng binh đang o o trn xuống đứng chựng lại ngơ ngc. Hng ngũ tụi Hắc Kỳ cũng thong chốc m rối loạn. Khi đ ng mới thấy, mấy cy cờ đen trn ghềnh đ biến mất. Tiếng no loạn trn ghềnh pha nam vọng xuống lẫn v tiếng om oạp đau đớn của Tiểu Cp M. Ng lo ứa nước mắt, đon l tụi trn ghềnh đang xng v tấn cng thằng cc.

Lợi dụng lc tụi Sng binh v Hắc Kỳ đang rối loạn rt binh về pha sau, cc chiến binh Người Nấm củng cố lại thế trận. Họ lập lại vng phng thủ, nhưng ci vng trn ny chỉ nhỏ bằng một nửa vng ban đầu, đa số chiến binh lại bị thương nặng, mu me đầm đa khng được băng b. Ng gạt nước mắt, chen tới bn mấy con người nhỏ nhắn can trường. Nặc tử từ trong đm thy người đang b ra, hnh như n bị thương nặng ở chn. N quẹt nước mắt lết v đứng trong hng chiến binh. Bất gic ng đưa tay sang nắm tay người bn cạnh. Đ l một thiếu nữ mặc o mu cam đốm trắng, khun mặt xinh xắn, cặp mắt trong leo lẻo. Ng nghẹn ngo ni:

- Ta với c cng sống cng chết với nhau.

C gi Người Nấm gật đầu rồi đưa song đao ln trời. Những Người Nấm khc cũng vung song đao ln ln đồng thanh la lớn: "Chiến binh Người Nấm. Quyết tử." Tiếng t v lại vang ln trn ghềnh đ, tụi Sng binh v Hắc Kỳ o ạt ko xuống lng chảo. Giữa lc đ, bỗng c tiếng Nặc tử la ln lảnh li:

- Chng ta c viện binh.

Lẫn trong tiếng t v l tiếng trống trận. Pha Người Nấm cũng đồng loạt reo h:

- Viện binh tới.

Trong nh nắng vng, những ci bng mu xanh phất phơ hiện ra trn vch ni pha bắc. Tụi Sng binh v Hắc Kỳ đ xng tới nửa đường th hoảng hốt dừng lại. Cơn lốc mu xanh trn vch đ theo tiếng trống trận trn xuống, tẻ ra lm hai nhnh vng qua vng trn của Người Nấm, xng tới đn đầu Sng binh v Hắc Kỳ. Đ l những chiến binh mặc o xanh da trời, khoc khăn xanh, cỡi ngựa xanh, sử dụng cu lim. Đon chiến binh o xanh thc ngựa vượt qua đm Sng binh xng thẳng v bọn Hắc Kỳ. Cả hai bn cng cỡi th chiến sử dụng trường binh kh nn thế trận dn rộng ra cả vng đồng cỏ, ct bụi bay ngợp trời. Ng chạy về pha Nặc tử. N đang ngồi bệt trn đất nhăn nh đau đớn nhn ra đm ngựa đang quần thảo. Ng la ln:

- Nặc tử, nh ngươi bị thương ở đu?

Nặu tử mếu mo ni:

- Tiểu bối bị ci mm con heo hi thối hc trng chn. Chắc l nt thịt dập xương rồi.

Ng lật đật nắm chn tri Nặc tử li ra, n ht ln rng rợn vang động cả chiến trường. Ng nạt:

- Im miệng coi.

Ng nắn thử khớp xương. Ho ra thằng ny chỉ bị trặc khớp gối nhưng mu me ở đu lại dnh đầy nhn thiệt l khủng khiếp. Ng chẳng ni g, vận nội cng vặn ngang một pht, Nặc tử lăn quay ra đất chết giấc. Vi giy sau n tỉnh dậy, vừa ngọ nguậy chn đ thấy rn la rng rợn:

- Thi. Xong rồi. Vậy l tn tật cả đời.

Ng bực mnh la t tiếng n:

- Nh ngươi mau cầm kiếm đứng ln.

Ng bỏ n nằm rn rỉ đ, cầm cuốc xng ra trận. Đm kỵ sĩ o xanh đang vy đnh bọn Hắc Kỳ ro riết. Bộ lạc Người Nấm dồn ngược tụi Sng binh về lại ghềnh đ. Tiếng t v tắt ỉm từ bao giờ. Nặc tử đi c nhắc tới bn ng, cười hỉ hả:

- Bọn Hắc Kỳ hm nay gặp kỵ binh của bộ lạc Người Gi l tiu đời. Trước khi trời tối l trận chiến kết thc.

Khi đ, mặt trời đ xuống ngang tầm cy, rng chiều soi ln mu o xanh phất phới. Ng thn phục nghĩ, ho ra tụi Người Gi ny ra l một bộ lạc thiện chiến, xng trận quy củ dũng mnh lại v cng linh hoạt. Tiếng heo rừng ku eng c vang ln từng hồi th thảm, mấy con heo lạc chủ phng ln xc chết m chạy qung xing. Lưỡi cu lim bay loang long nhằm v ci bng đen trước mặt ng giật mạnh, tn Hắc Kỳ đổ gục trn lưng heo. Con heo lồng ln hung tợn, hất lun thằng chủ xuống đất, rồi chẳng hiểu v sao n quay phắt lại. Ci mm đầy răng nhọn nhằm ngay bụng chủ hc tới. Ng lật đật quay đi, khng muốn nhn thấy cảnh tớ giết chủ tới đổ ruột gan.

Nhn lc Người Gi đang nắm giữ phần thế thượng phong, ng chuyển sang lo phần cứu thương. Ng với hai c gi phi Toi Chỉ khing mấy chiến binh bị thương v hốc đ cho Nặc tử băng b. Nhiều người trng Hn băng chưởng của Sng binh thn thể đng băng cứng ngắt chẳng biết sống chết ra sao. Người đn ng cầm chuỳ cũng bị thương rất nặng, chn phải bị heo rừng hc gy la, phần bụng dưới bị mũi thương Hắc Kỳ đm nt. Hn băng chưởng khng gặp sức đề khng đ pht tn dữ dội. Khun mặt người đn ng đ ho xanh l, mồ hi chảy trn mặt đọng thnh những giọt nước đ. Hai c gi Toi Chỉ nước mắt đầm đa tm cch điểm huyệt cầm mu, truyền chn kh cho đồng mn d l khng cn hy vọng g. Ng gạt nước mắt, knh cẩn đặt hai cy chuỳ đỏ nằm ngay ngắn bn cạnh người chiến binh rồi ci đầu đọc cu kinh cầu siu.

Trn đồng bỗng c những tiếng la thất thanh hi hng. Ng giật mnh nhn quanh. Bọn Hắc Kỳ v Người Gi đều hạ vũ kh lui dần về pha sau. Đm Người Nấm cũng ko về giữa đồng co cụm lại. Biết c chuyện nguy khốn sẽ lại xảy ra, ng lật đật chạy tới bn Nặc tử. N ra khỏi hốc đ, nhn sững ln ghềnh, ra chiều hi hng lắm. Ng hỏi:

- C chuyện g nữa đy?

Nặc tử kh nhọc trả lời:

- Bọn Si Đỏ đang ko tới. Bọn ny ở phương bắc sao lại trn xuống tận đy.

Vừa lc đ, ng nghe trong gi c những tiếng tru di rng rợn. Chẳng mấy chốc m trn đầu ghềnh đ hiện bng những con si đỏ to lớn dị thường. Trong nh chiều vng chi chang, mấy ci bng đỏ đồng loạt ngửa mặt ln trời tru ln từng hồi p đảo. Nặc tử ti mặt lắp bắp:

- Tụi ny hung hn như quỷ dữ. B chu mnh khng cn sống qu vi giờ nữa đu.

- Khng cn t hy vọng no sao?

- Khng. Khng cht hy vọng no ở đy. Một đội kỵ binh của Người Gi khng đủ sức chống trả bọn Si Đỏ. Nếu ở chiến trường Ty Bắc nơi cc đội qun tinh nhuệ thường xuyn thao dượt th c thể phối hợp đẩy li được bọn si phương bắc, nhưng cũng l thập phần kh khăn. Ở đy lực lượng chng ta qu mỏng. Nếu một chọi một th chiến binh blogger sẽ nắm phần thảm bại.

Ng nhớ tới những vết thương rng rợn trn người Nặc tử, lng cũng đm ra khiếp sợ. Bầu khng kh hi hng lan khắp lng chảo. Ng nhn đm Người Nấm nhỏ b đang run rẩy np st v nhau, thấy i ngại lắm. Ng hỏi Nặc tử:

- Bọn Người Nấm c php độn thổ, sao họ khng trốn đi lc ny?

- Chiến binh Người Nấm khng bao giờ rời bỏ trận địa. Hơn nữa, bn ngoi chắc chắn đ bị Hắc Kỳ dựng hoả thnh phong toả hng trăm dặm.

Ng nghe ni vậy th biết, mnh chỉ cn một con đường. Ng cầm cuốc bước ra pha trước. Bọn Si Đỏ vừa ko tới đ tụ hết trn ghềnh đ thnh một đường viền đỏ thẫm. Trận địa im ắng căng thẳng khủng khiếp, tiếng t v, tiếng trống trận đều tắt lặng. Từ pha vch ni pha bắc bỗng vang ln tiếng tru dữ tợn như một hiệu lệnh.

Năm con si từ trn vch ni o o phi xuống, tới gần vng vy của cc chiến binh blogger th tụi n dừng lại, gầm gừ rảo quanh như khiu khch. Khi đ ng mới nhn r, đ l những con si to bằng con heo nọc, khoảng nặng hơn một tạ rưỡi. Lớp lng đỏ thẫm dựng đứng như bn chải, bn dưới cuồn cuộn bắp cơ. Hai con mắt vng kh sng rực nhn sồng sộc v hng ngũ cc chiến binh.

Từ pha bộ lạc Người Gi, hai kỵ sĩ phi ngựa ra pha trước khoảng năm mt rồi dừng lại. Từ pha bộ lạc Người Nấm cặp song thủ mặc o vng đốm nu cũng bước về pha trước năm mt. Phi Toi Chỉ lc ny chỉ cn ba người. Hai c gi nước mắt đầm đa đứng bn cạnh ng đang run lẩy bẩy. Người đn ng cn lại của phi Toi Chỉ quay qua ni cu g với hai c gi. Hai thiếu nữ Toi Chỉ li lại một bước rồi m nhau khc nức nở. Người đn ng nghiến răng bước về pha trước. Khi đ ng mới thấy, bả vai tri anh ta bị một vết thương su hoắm cn chưa kịp băng b. Mu chắc đ ngừng chảy nhưng vết thương vẫn cn đẫm ướt. R rng anh ta bị thương rất nặng, bước ra vng chiến chỉ để lm mồi cho si. Ng quay qua ni với hai c gi:

- Sao hai c khng cản anh ấy lại?

Bốn cặp mắt đẫm nước cng ngước ln kin nghị.

- Đại sư huynh muốn chết anh dũng như một chiến binh blogger.

Ng tưởng như c ai đấm một ci v lồng ngực. Ho ra những người đầu tin bước ra nhận lời thch đấu đều sẵn sng chết cho niềm vinh dự của mn phi.

Bốn con si hướng mắt gườm gườm về pha đối thủ của mnh, mấy ci mng nhọn nng nảy co ln mặt đất. Tụi n sốt ruột quay qua nhn con si thứ năm, dường như chỉ cn chờ hiệu lịnh của con đầu đn l xng tới. Con thứ năm l con si nhỏ nhất trong đm nhưng bộ dạng dữ tợn v cng. Trn lưng n đầy vết chm đ ln sẹo, những chỗ đ lng mọc thưa thớt bợt bạt. Mặt n bị rch ngang một đường, ko di từ sống mũi ngang qua mp, xuống gần tới cổ họng. Hm răng sắc bn phơi ra nơi mp da miệng rch cng thm hung tợn. C vẻ như đ l một con si gi kinh nghiệm đ từng vo sinh ra tử nhiều lần. Khc với mấy con si tơ khc đang nn nng x lng co mng, con si gi chậm ri vờn qua vờn lại, cặp mắt gian ngoan của n nuốt hết mọi cử động của bầy người. Khng gian trở nn im ắng gh rợn. Ng đon, trận đấu với con si đầu đn ny sẽ quyết định tinh thần chiến đấu của những người cn lại mn phi, bởi vậy m cc mn phi đều thận trọng khng dm bước ra.

Hai c gi Toi Chỉ đứng bn cạnh ng bỗng rt kiếm ra, bước về pha trước nghẹn ngo ku ln:

- Phi Toi Chỉ quyết tử.

Ng nghe tới đ th tro nước mắt. Phi Toi Chỉ chỉ cn lại hai c ny, nn chuyện sinh tử của mn phi ở đy kể như l khng cần thiết nữa. Bởi vậy m họ quyết cng đồng mn liều mạng. Ng thấy tnh cảnh bi hng như vậy th ht ln một tiếng trợ oai rồi nhảy tới trước mặt hai c gi. Ng cung knh chấp tay ci đầu thi lễ, dng dạc ni lớn: "Xin nhị vị nữ hiệp nhường vinh dự ny lại cho lo nương."

Vừa dứt lời, ng ma lưỡi cuốc bước về pha trước. Tiếng Nặc tử la thảng thốt pha sau. N nhảy l c xng tới nu o ng.

- B b để tiểu bối thế mạng cho.

Ng khng ni khng rằng, vận năm thnh cng lực đẩy Nặc tử văng lại pha sau. N t b lăn trn đất, chưa kịp mở miệng la th ng đ xng ra ngoi vng trn chiến binh.

Con si thấy ng tiến tới, n thu người lại nhe hm răng nhọn hoắc gầm gừ. Mắt n bắt gặp mắt ng, cặp mắt vng kh lộ ho quang trừng trừng như muốn hớp hồn. Ng cũng vận nội cng nhn lại p đảo tinh thần con si. Bất chợt n ngẩng đầu ln tru một trng di rng rợn. Tiềng tru của n vừa hoang d vừa kht mu lm ng muốn nghẹn thở. Tim đập hỗn loạn trong lng ngực. Ng nghiến răng tự trấn tĩnh, ci chết đ ở trước mắt rồi, chẳng cn con đường quay lui, nhưng chết ra sao để cổ vũ tinh thần cho những người ở lại, ng hầu tm ra một đường sống. Ng liền tập trung cng lực, kh nng từ từ dng ln trong huyệt Đan điền. Ng đề kh vận dụng php Sư tử hống gầm ln:

- Hy chết như một chiến binh blogger.

Pha sau lưng ng, những tiếng la nổi ln vừa phấn khch vừa tuyệt vọng. Hy chết anh dũng như một chiến binh blogger. Hai chiến binh Người Gi nhất loạt phi ngựa xng v hai con si đỏ. Mu xanh quyện với mu đỏ thổi ct bụi bay m trời. Thnh lnh c tiếng ngựa h vang gh rợn. Bng o xanh đổ ập xuống. Con si miệng đầy mu vừa x toạt bắp đi sau của con thanh m. Ci chn to lớn của con ngựa gần như đứt rời nằm vặn ngược bn ci thn to lớn đang giy giụa hấp hối. Cổ họng ng đắng nght kh khốc, bn tay nắm chặt cn cuốc ướt mồ hi. Con si gi vẫn chưa tỏ vẻ muốn tấn cng. N cũng như ng chậm ri quan st lần cuối thế trận.

Hai chiến binh Người Nấm đồng thanh ht ln rồi ma song đao xng tới con si thứ ba. Con si ny cũng gầm ln một tiếng dữ tợn đp trả rồi xng ln. N vừa mau lẹ n thế đao của người bn phải, ci đầu đ nhanh như chớp ngoặc về bn tri tạp v thn hnh người kia. Người chiến binh bị con si tp trng chưa kịp la ln tiếng no, thn hnh đ bị x lm đi. Cảnh tượng thật l man rợ hi hng. Mấy tiếng r đau thương vang ln trong hng ngũ chiến binh Người Nấm. Trn đầu ghềnh, bọn si đỏ cũng đồng loạt tru ln khủng bố.

Người đn ng phi Toi Chỉ ma kiếm xng về pha trước. Ng cũng khng dm chần chờ, liền vận hết mười thnh cng lực thi triển chiu Đng quy ư tận, chm như gi bo về pha đối thủ. Con si gi di chuyển nhanh nhẹn lạ thường, mọi chiu cuốc của ng dường như chỉ chm v khoảng khng. N bnh tĩnh n trnh chờ ng ra tới chiu thứ tm th đột ngột đổi thế tấn cng. Bốn ci chn to khoẻ của n đẩy thn hnh vạm vỡ đm về pha ng như tri đạn đại bc. Ng vừa sng mnh n qua đ nghe vai phải đau đớn như bị x nt. Mu nng chảy o o xuống lưng, mắt ng hoa ln, tưởng như nhn thấy hai ba con si. Biết mnh sơ hở, xuất chiu qu sớm để lộ nhược điểm, ng liền đổi qua thế phng thủ. Hai chn thi triển Lăng ba vi bộ, chạy vn vụt trong một vng trn hẹp. Con si to lớn đềnh dng bị ng cuốn v vng quay hư ảo liền đm ra lng tng. Vng trn cng hẹp, chn ng chuyển động cng nhanh. Ci bng đỏ vừa quay ngang, thanh gươm bn tri của ng chm o tới.

"Sặc"

Tiếng con si gi tru ln th thảm. N cuộn mnh lăn ra ngoi vng. Khi đ ng mới biết, mnh đ chm đứt ci đui của n. Chiến trường bỗng nhốn nho bừng bừng. Tiếng reo h cỗ vũ bật ra từ trong vng người lm cả người ng bốc nng. Ng thừa thắng xng ln chm tới tấp, định bụng khng cho con si cơ hội để phục hồi sinh lực. Con si bị chm mất đui th mọi cử động đm ra loạng choạng, nhưng n l loại si gi khn ngoan quỷ quyệt khng dễ dng đnh mất bnh tĩnh. N thi khng ra đn tấn cng nữa m chỉ trụ lại một chỗ tm cch phng thn. Những c tp của n lc ny lại chnh xc v hung hiểm v cng nn ng cũng kh lng tới gần được đối thủ. Quần thảo hơn mười hiệp m ng vẫn chưa bửa trng thm nht cuốc no, lại cn sut bị n tp đứt cnh tay phải.

Tiếng r rng rợn bn cạnh bỗng bất ngờ vang ln lm ng chấn động tm can. Hnh như một cảm tử Người Gi vừa bị thiệt mạng. Con Si tinh ranh chỉ chờ c như vậy, nhằm ngay lc ng phn tn tư tưởng, n liền chồm tới như cơn lốc. Tiếng Nặc tử ht ln thảng thốt bn tai:

- B Năm

Ng vừa kịp xoay mnh n trnh đ nghe bn bắp đi bn phải đau đớn rụng rời, cả người ng đổ gục xuống đất. Con si khng bỏ lỡ cơ hội, n trụ người quay lại, tức th chồm tới. Ng bủn rủn t người ra sau. Ngay lc con vật phng ln nhe hm răng nhọn hoắc nhằm ngay cổ ng xộc tới, tay tri ng vận hết mười thnh cng lực đưa ln. Con dao truy thuỷ đm thẳng v ci cổ lng l, xốc thẳng ln trn, đụng tới phần cứng th dừng lại. Cả thn hnh khổng lồ của con si đầu đn giật ln pha trước rồi đổ ập xuống mnh ng. Trong cơn đau đớn tận cng, ng h miệng ra la ln. Một dng sinh kh nng hổi từ đu o ạt trn v cửa miệng ng, chầm chậm chui vo huyệt đạo. Ng ngất đi m man.

Khng biết ng nằm bất tỉnh bao nhiu lu, khi tỉnh dậy, trời đ nhập nhoạng tối. Chiến trường vang động những tiếng ku la thảm khốc lẫn trong tiếng tru hung tợn của bầy si. Ng kh nhọc lắm mới trườn người ra khỏi thn hnh nặng nề của con si. Cả người ng nhuộm đầy mu. Ho ra l mu si. Cơ thể lại ấm p lạ thường, vết thương bị x rch toạc trn vai v vết cắn su trn đi cũng tự động cầm mu. Một lượng lớn mu si tự động chui v bụng ng nhờ Thất bảo mỹ nhim đan m biến thnh nguồn nội cng sung mn.

Ng tự bấm huyệt trị thương rồi cột tay phải v bụng để vết x nơi vai đừng bị chấn động. Vết thương trn bắp đi khng ngờ rất nặng, một đm thịt gần như bị x toạc khỏi ống xương. Lc ny ng chỉ cn tay tri cầm cuốc, ci chn bị thương t cứng cũng chỉ c thể ko l trn đất.

Mặt trời đ lặn sau ghềnh ty, chỉ cn mu rng đỏ rải trn cnh đồng. Ng vận nội cng nhn qua cnh đồng nửa tối nửa sng. Trn chiến trường la liệt thn xc. Bầy si đỏ một phần đang quần thảo với nhm kỵ binh Người Gi, một phần đứng chờ trn ghềnh đ sẵn sng phng xuống tiếp viện. Đm Người Nấm chỉ cn khoảng non một phần ba số ban đầu, họ đang tụ thnh nhm ra sức chống đỡ. Qun số Người Gi cũng đ hao hụt rất nhiều. Thy ngựa xanh nằm lổm ngổm trn đồng. Một số chiến binh mất ngựa đổi qua đnh nhau trn đất, nhưng r rng mất đi lợi thế. Cc kỵ sĩ o xanh khc vừa chật vật chiến đấu với Hắc Kỳ, vừa bị bọn si bao vy nhằm vo thn ngựa tấn cng.

nh mắt sng lem lẻm của bọn si đỏ di chuyển lin tục trong bng chiều tn m u như những ngọn lửa ma trơi.

Khi mn đm ko tới sẽ l lc ci chết lấy đi sinh mạng của ton bộ chiến binh trn cnh đồng. Ng cột con dao truy thuỷ ln bn tay phải, nghiến răng chịu đau, chống cuốc lết về pha nhm Người Nấm. Con si vừa nhe răng định ngoạm ngang bụng một Người Nấm nằm sng xoi trn đất. Mũi mỏ chim của ng thi triển hết phần cng lực cn lại nhằm ngay pha sau con si quật tới. Dẫu bị tấn cng bất ngờ nhưng con qui vật v cng bn nhạy, n vừa nghe tiếng gi đ lạng người sang bn, cấp kỳ quay đầu lại. Chn ng đau nhi nn khng xoay trở g được, mũi cuốc của ng v vậy vẫn khng đổi vị thế, cả thn mnh cứ lao lun v đầu con si. N khng ngờ ng liều mạng như vậy nn chỉ vừa khuỵ chn định li lại th ng đ ập tới nơi. Bn tay phải cột con dao truy thuỷ nhằm ngay mặt con si đm v. Cả thn hnh to lớn vng ln hất ng lăn quay ra đất. Ci bng đỏ lảo đảo chuệnh choạng tru ln thảm thiết rồi lồng lộn quay lại. Mu đỏ chảy rng rng từ một bn con mắt. Con si đang cơn đau đớn đin cuồng xng về pha ng. Vừa lc đ, ci bng nhỏ của một Người Nấm lảo đảo xng ra. Mũi đoản đao đm tới cổ họng con vật. M bn mắt m con si khng nhn thấy được nn khng trnh n g. N hưởng trọn lưỡi đao lăn quay ra đất giy giụa. G Người Nấm vừa ra tay cứu ng cũng lăn lun ra đất. Ng lết tới bn cạnh, mới biết anh ta bị thương ngang bụng rất nặng, vết răng si gần như x toạc một khoảng thịt bụng. Ng rắc bột tơ mộc min ln bụng cho người chiến binh rồi x o băng lại. Anh ta th tho vi tiếng đứt qung, hnh như gọi tn ai đ, rồi ngất đi.

Khi ng vừa định ko người chiến binh bị thương v chỗ hốc đ th một con si khc đ gầm gừ xng tới. Giữa lc ci chết cận kề, ng bnh thản nng cuốc ln chờ đối thủ tới gần.

Trăng ln chnh chếch trn đỉnh đầu.

nh trăng vng vọt bỗng rực chy theo ln sương m đỏ ối từ pha ty trn tới. Cnh đồng sng rực hoả chu, vng kh như nghệ.

Tiếng đn bt nhị lng đng từ m ty vọng sang, cng lc cng r dần, cng lc cng ai on.