Miền Min Ảo

 

Phần 2 - Miền Min Ảo

*

Chương 38

Ng blog - Hnh quyết trong ruộng dưa

 

Hai b chu quanh quẩn vng Chn Phễu mất bảy ngy, m từng bờ đ, từng gốc cy, cũng khng tm thấy điều g khc lạ. Nước từ Long Hồ đổ xuống Tiểu Hồ qua đoạn Chn Phễu hẹp bị dồn nn lại, tung bọt trắng xo, mờ mịt cả một vng khng gian. Nước lại rất ấm, dường như c mạch nước nng từ lng đất phun ln. Chnh điều đng ngờ ny giữ chn hai b chu lại Chn Phễu suốt một tuần. Ni rừng bn ngoi đ trở lạnh dữ dội, cy bắt đầu trơ l đen đa khẳng khiu, nhưng quanh vng Chn Phễu cy cối vẫn xanh tươi trong vng kh hậu ấm p khc thường.

Nửa đm hm đ, mệt mỏi sau một ngy lng sục, bơi b ra tận giữa dng nước, ng lăn ra ngủ say b bết. Trong giấc mơ vẫn l nỗi m ảnh khủng khiếp khi b tre mong manh bị ko ra giữ vng nước xoy dữ dội. Phải kh khăn lắm, ng với Nặc tử mới chống được b v bờ. Đang trong cơn mơ vật lộn với sng nước, bỗng đu c ai thc v vai, liếm ln mặt. Ng giật mnh tỉnh ngủ, nhảy nhổm ln. Dưới nh trăng ci bng to lớn đen đa của Ngộ Năng hiện ra một đống l l, hai con mắt chy đỏ, hm răng nhe ra. Trư Bt Giới giựt đứt dy cột cổ từ hồi no, n lại ku khịt khịt thc ci mỏ ướt ln mặt ng. Ng ngạc nhin hỏi nhỏ:

- C chuyện g?

Ngộ Năng nghếch mỏ về pha bờ đ, lng cổ x ln rất dễ sợ. nh sng xanh ma qui hắt ln sau rặng cy thnh một đường viền nhợt nhạt. Biết c chuyện bất thường, ng tới bn ổ l khều vai Nặc tử. N trở mnh lảm nhảm mấy cu rồi hoảng hốt b dậy.

- C chuyện g?

Ng chỉ tay về pha bờ đ:

- nh sng mu xanh của đon thuyền ma lại xuất hiện.

Nặc tử tỉnh ngủ tức th. Ng quay sang dặn họ Trư ở lại coi chừng hnh l rồi cng với Nặc tử thận trọng tiến ra bờ đ.

Sương m bao phủ mịt mng. Mấy đốm sng nửa xanh nửa đỏ lập lo ẩn hiện trong mn sương như đom đm. Ng vận nội cng nhn kỹ về pha hồ lớn. Bng đon thuyền của m Binh Tả Sứ dần dần hiện ra, dập dềnh tri về pha Chn Phễu. Chỉ kỳ lạ một điều, khng c tiếng đn bt nhị ko theo. Ng đon, lần ny bọn m Binh Tả Sứ hnh qun b mật, trnh mọi sự ch của người ngoi nn chng chỉ ko đi m thầm. Nặc tử th tho:

"B Năm c thấy g khng?"

"Thuyền Trừng Giới Trại sắp sửa tri ngang qua đy."

"Chắc tụi n bm theo mnh xuống tới đy."

"By giờ mnh bm theo tụi n."

"H. B Năm ni thiệt hay chơi."

"Ta m giỡn chơi lc ny th quả l loại gi mất nết. Tụi m Binh bm theo mnh tới Long Hồ nhưng c thể đ tm ra đường v Địa Phủ trước mnh. Tụi ny php thuật v thường m đi trước một bước th b chu mnh kể như chẳng cn cơ hội no để tm ra Anh Cả. Chi bằng cứ bm theo tụi n coi thử."

"Tụi n đi thuyền, mnh đi bộ lại chẳng biết đường x th bm lm sao?"

Khi đ con thuyền đầu tin tri ngang tới ghềnh đ nơi hai b chu np. Từ ghềnh đ xuống mặt nước chỉ khoảmg hơn năm mt. Thnh ra con thuyền đng bằng vn hm gần như tri ngang trước mặt ng. Cột buồm lớn gy ngang như vừa qua cơn bo dữ. Dy thừng treo lủng lẳng như dy thng lọng lại chẳng c mảnh buồm no trừ mấy mảnh cờ tang đen trắng rch nt tả tơi phất phơ bay. Trước mui thuyền c để dĩa dầu phọng chy leo lt, mu xanh lợt lạt toả ra từ đ. Lạ một nỗi ngọn đn chy trong gi m vẫn khng tắt hay chy bng ln, lại cứ leo lt ảm đạm m tri đi. Con thuyền khng c bng người li, cũng như khng c một tiếng động no của sự sống vọng ra. Cửa sổ khoang thuyền che kn mt mn trắng, d l vải s mỏng rch tả tơi nhưng nhn v cũng khng thấy được g. Mấy ln khi trắng khng biết từ đu ra, heo hắt bm trn mui thuyền. Ng gửi tin sang Nặc tử:

"Mnh chuẩn bị nhảy xuống thuyền."

Nặc tử trợn mắt nhn sang.

"Thuyền no? Tiểu bối chỉ thấy sương m mịt, lm sao m nhảy?"

"Ngươi cứ nắm chặt tay ta m nhảy xuống."

Nặc tử nhổm người ln, li dần ra pha sau.

"Tiểu bối khng đi theo đu."

Khi đ, con thuyền thứ nhất đ tri qua, tiến dần v Chn Phễu bỗng nhin rồi chm dần xuống nước. Chẳng mấy chốc m n biến mất chẳng để lại dấu vết g ngoi một cụm bụi nước trắng đang tro ln. R rng bn dưới mặt hồ ny c một dng thuỷ lưu no khc. Con thuyền thứ hai lững thững tiến v ghềnh đ. Ng sốt ruột nghĩ, nếu cứ đi co với thằng nht gan ny th cả đon thuyền tri qua hết th kể như chuyến ny tới Long Hồ l cng toi. Ng liền thi triển Cầm n thủ nắm ngay huyệt Đại lăng trn cổ tay n, li n đứng dậy. Vừa khi mũi thuyền tiến tới ngang ghềnh đ bn dưới, ng nắm tay Nặc tử ko ra, qut ln một tiếng.

"Nhảy."

Cả người Nặc tử cứng đờ như khc gỗ, ng gần như phải xốc n phi thn xuống mũi thuyền. Hai b chu mất đ t ngay trn sn, con thuyền chao đi dữ dội. Ng chưa kịp trấn tĩnh đ lăn tuốt qua cửa khoang thuyền. Nặc tử nằm b trn sn, hai tay quờ quạng m mẫm tm ng như thằng m, mặt n ti xanh kinh hi tột độ. Ng biết n khng nhn thấy g, nn nắm tay n li dậy.

"Nh ngươi cứ bnh tĩnh. Tụi mnh đang ở trn thuyền Tả Sứ."

Nặc tử ni như khc.

"B Năm c thấy g khng?"

"Ta chẳng thấy g hết. Con thuyền trống khng."

Đ l ng ni lo cho n đỡ sợ, chứ ng vừa đảo mắt nhn quanh đ nổi hết da g. Trong khoang thuyền kn, từng dy quan ti xếp ngay ngắn, pha trước c đặt bi vị v lư hương. Mấy cy nhang đang chy toả khi heo hắt. C tất cả chn ci quan ti. Nặc tử bỗng bật ni.

"C mi nhang."

Khi đ ng mới biết, tuy n khng nhn thấy nhưng vẫn nghe thấy v ngửi được. Ng trấn an n.

"C lư hương ở giữa khoang thuyền. Nh ngươi ngồi yn trong gc nh, đừng đi đu, mọi chuyện cứ để mặc ta hnh sự."

Nặc tử khng ci tiếng no, n lặng thinh ngồi co ro trong gc thuyền, khun mặt ti xanh căng thẳng tột độ. Bn tay n cầm lăm lăm cy kiếm, m mũi kiếm cứ rung lật bật.

Ng tiến tới trước dy quan ti, cung knh vi lễ, xin người qu cố tha thứ cho ng chuyện đường đột ln thuyền. Ng chưa kịp dứt lời th con thuyền trng trnh dữ dội rồi rung mạnh. Nước bắn tung to bn mạn thuyền, trn từng đợt v khoang. Ng nhn ra bn ngoi, chỉ thấy bụi nước m mịt như một bức tường trắng. Con thuyền như tuột xuống ci dốc su, xoay vng vng rồi tri v một vng tối tăm. Nặc tử ni như khc.

"C chuyện g? B Năm ơi."

"C chuyện g đu. Thuyền tri qua dng thuỷ lưu khc, chắc l chuyển hướng v Địa Phủ."

Nặc tử khng hỏi g thm, khun mặt n từ chỗ hoảng sợ chuyển qua cam chịu, nhẫn nhịn, thiệt l ti nghiệp. Ng n cần ni thm.

"Nh ngươi đừng sợ, đ c b Năm. B Năm với M Tiền l chỗ quen biết, m Binh chẳng nỡ lm kh dễ g đu."

Ng v tnh nhắc tới M Tiền th bất chợt cũng giật mnh. Trn thuyền ny khng thấy bi vị của M Tiền, c khi g đi ở thuyền trước. M chuyện ny cũng kh ni, M Tiền tn thật l g, người đời chẳng cn mấy ai biết. C đọc qua bi vị cũng khng đon được. Chỉ c điều, nếu họ M khng đi cng thuyền, lỡ c chuyện g xảy ra th chẳng ai che chở cho hai b chu. Hơn nữa, bọn m Binh đ tm đường v tới Địa Phủ th tụi n cũng khng cần ng v Nặc tử nữa. Ng nghĩ tới đ th mới biết ra sai lầm của mnh, liền mắn tay Nặc tử ko ra cửa khoang, trnh xa mấy ci quan ti.

Lc ny, mắt ng đ quen dần với bng tối, nhờ nh đn dầu phọng leo lt đầu mũi thuyền m ng nhn ra, con thuyền đang tri qua một hang động. Hai bn l vch đ đen đa hắt mu xanh yu mị. Chừng được hơn mười pht th pha trước c nh sng lấp long. Con thuyền tri chậm lại rồi dừng hẳn. Ci bng thuyền pha trước lờ mờ hiện ra. Ng bước ra mũi thuyền đảo mắt nhn quanh. Mấy con thuyền pha sau cũng từ từ ko tới. Ho ra cả đon thuyền tấp lại chờ nhau ở đy. C lẽ đy l đoạn cửa hang, cả đon thuyền tụ lại để cng tiến v chỗ xung hiểm.

Sn thuyền trng trnh một cht rồi con thuyền chuyển dịch về pha trước, đi ra khỏi cửa hang. Bn ngoi mn trời tối thăm thẳm lc đc sao. nh sng loang long pha trước cng lc cng hiện r. Ng vận nội cng cố nhn đi xa nhưng cũng khng thấy được g. Ng liền v cửa khoang li Nặc tử ra.

"Nặc tử, ngươi c mắt tốt, rng nhn về pha trước xem thử. C thấy nh sng g khng?"

Tiếng Nặc tử run run trả lời:

"Tiểu bối thấy nh đuốc lấp long trn sng. Hnh như c cy cầu đ bắt ngang."

N chờ một cht cho thuyền tới gần hơn rồi ni tiếp.

"Cy cầu đ rất kin cố, khoảng năm nhịp, chạm trổ lồi lm. Trn cầu đ l những trạm canh đốt đuốc. Bng tụi Sng binh thấp thong. Hnh như sương m hay khi trắng đang trn về pha đ."

Ng nghe Nặc tử ni vậy th đon, bọn m Binh trn chiến thuyền pha trước đ bắt đầu tấn cng ln trạm canh. Trong bng đm bỗng vang ln mấy tiếng la rng rợn rồi đột ngột tắt lịm. nh đuốc trn trạm canh vụt tắt, sau đ chừng vi pht lại lc đc chy. Khi thuyền tới gần hơn, ng mới thấy r cy cầu đ kin cố bắt ngang qua sng. Trn cầu tịnh khng c bng dng ai. Nặc tử chụp o ng, chỉ tay xuống nước. Từ pha cầu đ, xc Sng binh vất vưởng tri ngược lại. C khoảng hơn mười ci xc trắng hếu.

Đon thuyền m Binh Tả Sứ tiếp tục tri su v lnh địa Sng Cha. Mấy cy cầu đ cng lc cng honh trng, ko di xa thẳm về hai bn bờ như những bức tường thnh. Đuốc thắp từng dy, bốc lửa rừng rực. Xc Sng binh cng lc cng nhiều, tri trắng cả khc sng, lẫn trong đm o đen dập dềnh của bọn Hắc Kỳ. Một ci xc Hắc Kỳ khng đeo khăn bịt mặt tri chậm chậm bn mạn thuyền. Hắn bị ht hết sinh kh nn khun mặt trắng nhợt quắt queo lại, hai con mặt lồi ln trn lớp da kh đượm vẻ kinh hi khng bt mực no tả xiết.

Nặc tử đứng trong sương m chỉ nhn thấy được một nửa sự việc nn cng thm hoảng sợ.

Qua tới trạm canh thứ tư, tiếng kẻng bo động bỗng vang ln dồn dập. Ko theo sau l tiếng t v rc ln từng hồi thảng thốt. Ng đon l, lnh Địa Phủ đ pht hiện ra sự tấn cng của Trừng Giới Trại. Chiến thuyền pha trước đột ngột dừng lại, tiếng đn bt nhị từ đ vang ln sầu thảm chết chc như một mệnh lệnh.

Ng chưa kịp định thần đ nghe trong khoang thuyền c tiếng động rọt rẹt. Ng vội vng đẩy Nặc tử qua bn, nghing người nhn qua cửa khoang. Mấy ci quan ti đang lắc lư kỳ dị. Ci nắp bn trn từ từ mở ra. Mi tử kh trn tới nồng nặc lm ng chong vng, chưa kịp ni với Nặc tử lời no, ng đ t xuống sn ngất đi khng cn biết g nữa.

*

Khi ng chập chờn tỉnh dậy, trăng treo trn cao vng vọt toả bng. Ng thấy mnh nằm ngay cửa khoang thuyền, Nặc tử cũng nằc gần đ nhắm mắt m man. Biết c chuyện bất thường, ng vng dậy chạy v khoang thuyền. Mấy ci quan ti đều mở nắp, bn trong l vải lịm, o gối của người chết. Chẳng c ci tử thi no. Mi hương mạn đ la thoang thoảng trong khng trung. Ng phng ra cửa nắm tay Nặc tử bắt mạch. May qu, thằng nhỏ cn sống. N mở mắt ngơ ngc nhn ng, lại hỏi.

- C chuyện g?

Ng nghiến răng ni:

- Tụi m Binh đ rời thuyền ko ln bờ. May nhờ c M Tiền, nếu khng th b chu mnh thnh xc kh.

Con thuyền lc ny đang thả neo, chỉ đong đưa theo sng nước chứ khng tri đi. Trn bờ lửa chy ngất trời, lẫn trong tiếng quạ trắng ku go l tiếng la ht kinh hong, tiếng vũ kh loảng xoảng vọng tới. Ng đon, tụi Phạm Binh Hữu Sứ cũng đ ko tới hỗ trợ cho qun Tả Sứ. Nặc tử cũng đ tỉnh to, n m mẫm đứng ln nhn quanh rồi chặc lưỡi:

- Khng ngờ Địa Phủ nguy nga trng lệ tới cỡ ny.

Dưới nh trăng, đền đi cung điện hiện ra chập chng. Nhiều chỗ đang bốc chy dữ dội. Ng quay sang Nặc tử, ni:

- Họ đ đi trước, đang ph nt Địa Phủ để tầm th. B chu mnh đ lỡ mất dịp tm ra Anh Cả, by giờ c ở đy cũng chẳng ch g. Nặc tử, ta ra khỏi chỗ ny thi.

Nặc tử khng chờ ng ni thm, n lật đật theo ng nhảy ln bờ. Vừa ln tới mặt đất, n quay lại bờ sng, vừa ko lưng quần vừa hm hồ chửi:

- Mấy thằng chết toi chưa đầu thai. Thuyền b chẳng ra ci thể thống g m cũng đi rước quan lớn đi.

Ng nhn bộ tướng n, bỗng nhin tức cười, liền doạ:

- Nh ngươi chửi cho lớn ln. Tụi m Binh nghe được th bắt ngươi lại, nhốt lun dưới thuyền. Mỗi ngy xin t dương kh.

Nặc tử nn khe, hạ giọng ni:

- By giờ biết đường no m ra. C khi đang ở trong chốn m Ty Địa Ngục no.

Ng ngước ln nhn trời:

- C mặt trăng pha trn. Chỗ ny nhất quyết khng phải l m Phủ. Ta cứ nhắm hướng trăng tm đường ra thi.

Hai b chu theo hướng mặt trăng đi tới. Lc ny, lng ng bồi hồi như vừa mất mt một ci g đ. Con đường di kh nhọc tưởng l sẽ tới đch bỗng nhin rồi ho cng toi. Nặc tử đi bn ng cũng ci đầu khng ni g. Qua khỏi cổng thnh ngổn ngang xc chết v cung tn gio mc, cnh đồng hoang vắng hiện ra. Tiếng la ht huyn no lc ny đ ở lại pha sau. Ng với Nặc tử khng theo đường chnh m băng qua đồng cỏ dại, được chừng nửa giờ th gặp con đường mn cắt ngang. Nặc tử ci xuống mặt đường xem xt rồi ni:

- B Năm nhn coi. Vết bnh xe cn rất mới.

Lng ng đang hụt hẫng chn nản lắm, chẳng thiết tha g, nhưng nghe Nặc tử ni vậy th cũng đứng lại xem qua loa. Trn con đường đọng bn, vết bnh xe để lại xem ra vẫn cn ướt tươi. Ng th ơ hỏi:

- Ừ. Vết xe cn mới. Th c sao đu? Tụi trong thnh bị đnh tả tơi, bỏ chạy tn loạn l thường.

Nặc tử lắc đầu:

- m Binh Tả sứ tấn cng bất ngờ lại lặng lẽ chớp nhong. Khng một kẻ no trong Địa Phủ c đủ thời gian trốn thot. Chỉ trừ khi, ai đ lun chuẩn bị cho mnh một con đường b mật, xe cộ tc trực sẵn sng, vừa c biến l lập tức trốn đi.

Ng giật mnh, hỏi:

- Ngươi nghĩ, đy l xe của Sng Cha?

Nặc tử gật đầu:

- Chnh hắn.

- Mnh đuổi theo liền, may ra cn kịp.

Hai b chu ni tới đ th thi triển khinh cng cắm đầu chạy theo hướng bnh xe. Khi con đường dẫn tới ngang vng snh lầy th dấu bnh xe đột ngột biến mất. Chỗ ny năng lc mọc cao m mịt, bn dưới l lớp bn nho nn chẳng để lại dấu vết g. Nặc tử ni:

- Tụi n băng đồng lầy để xo dấu rồi. Chẳng biết đi về hướng no m đuổi.

Vừa lc đ, ở pha ty c tiếng chim heo ku c c như heo bị chọc tiết. Ng la ln:

- Điềm rất xấu. Sắp c kẻ tiu mạng ở đ.

Hai b chu phng chạy về pha ty. Qua vng đất thấp l cnh đồng dưa. Vết xe cn qua đồng ko theo mấy dy dưa chằng cho bị xo nt, hiện r mồn một dưới nh trăng. Cnh đồng dưa đang ma thu hoạch, tri to bằng đầu người, trn trịa đen bng. Nhiều tri dưa bị cn bể nt tun ra mu đỏ gh rợn. Ng nhn mu dưa đỏ lo loẹt trn đồng, bất gic ni.

- Đy l điềm chết chc.

Ng với Nặc tử vượt đồng dưa, bm theo vết xe. Con chim heo đậu trn cy ch chỉ bn đường vừa giật mnh bay ln, để lại tiếng ku c c chết chc. Mấy con chim heo khc đậu l l trn cnh cy kh trn mắt nhn xuống. Khng gian chm trong bng đm lạnh lẽo v yn ắng, nhưng thần kinh ng đang căng ra, cả cơ thể nng rực ngột ngạt. Hai b chu lội qua con suối cạn cy cối um tm, pha trước mắt l chiếc xe ngựa nằm chỏng trơ, khng người khng ngựa. Xa xa, căn nh l nằm c quạnh giữa đồng, khng nh đn. Ng với Nặc tử thận trọng tiến lại gần chiếc xe ngựa. Đy l loại xe tứ m, nhưng bốn con ngựa đều đ biến mất. Chắc bọn ny bỏ xe lại, cỡi ngựa đi cho nhanh. Nặc tử bỗng khều ng, chỉ về pha căn nh. Ng khng biết n pht hiện ra điều g, cũng khng kịp hỏi, chỉ lật đật bm theo.

Nặc tử lăm lăm kiếm, băng qua ruộng dưa, vng ra pha sau nh rồi tiến st dần v đ. C tiếng rn rỉ kỳ dị trong gian nh. Nặc tử nghe ngng một lc rồi cất tiếng run run hỏi:

- C ai trong đ khng?

Khng ai trả lời, nhưng tiếng rn c vẻ lớn hơn v dường như l đau đớn khủng khiếp lắm. Nặc tử đẩy cnh cửa tre, thận trọng bước v. Bn trong căn nh nhỏ tối om. Trăng soi qua cửa sổ, in bng ln mấy ci thng v mớ bao tải cũ. Con vật nằm giữa đống bao tải mu me đầm đa đang quằn quại rn xiết. Tiếng rn của n trong đm vắng nghe thật l gh rợn, nửa người nửa th. Ng đứng chn chn ở cửa. Nặc tử tới gần bỗng la ln thất thanh:

- Trời ơi. Kẻ no hnh xử tn độc như vầy?

Ng bước tới bn n. Dưới nh trăng, kẻ nằm trong đống bao tải l một người đn ng bị cắt hết tay chn. Mu me lnh lng, nhưng hnh như đ được rịt sơ thuốc ln nn g vẫn cn sống ngoi ngp. Ng rng mnh kinh sợ hỏi:

- Nh ngươi l ai?

Người đn ng h miệng định ni điều g, mu từ miệng bỗng ộc ra xối xả. Ng ht ln gh rợn:

- Trời ơi. Kẻ no hnh xử tn độc như vầy?

Ng đon l, người ny đ bị cắt tay chn v bị cắt lun lưỡi. Hai con mắt g nhắm kn, d khng chảy mu nhưng xem ra cũng đ bị hạ thủ cho m lo. Đ l một người đn ng nin kỷ c lẽ qu thất tuần. Tấm o gấm vng thu rồng phượng lo loẹt tấm đẫm mu. Nặc tử ci xuống hỏi nhỏ:

- Nh ngươi bị thủ hạ cướp xe rồi bỏ lại đy, đng khng?

Người đn ng rn rỉ đau đớn, cả thn hnh co giật lin hồi, bỗng nhin rồi bất động. Dường như l lo ta đ ngất đi. Ng rng mnh, ni:

- Nặc tử. Ta nn cho hắn một nht kiếm nhn từ. Tnh trạng ny khng cứu chữa g được nữa đu.

Nặc tử bỗng nhin li lại, n gh sợ nhn ng:

- B Năm biết ng ta l ai rồi chứ g?

Ng ngậm ngi gật đầu:

- Đ l kẻ m ta bỏ bao cng sức đi tm để đi lại mn nợ cho ng Tm với thằng Sỏi.

- Vậy b Năm cn chần chờ g nữa. Cho lo ta một nht cuốc l xong mn nợ.

Ng lắc đầu, bỗng dưng rồi cũng li lại:

- Ta khng phải l kẻ giết người để rửa hận. Chuyện giết người tn c năm xưa, ta chỉ mong đưa ra nh sng để oan hồn người xấu số ngậm cười nơi chn suối. Gặp oan gia trong tnh trạng thảm khốc ny, c hỏi g hắn cũng khng trả lời được th lm sao luận tội cho minh bạch. Dĩ trực bo on, quyết khng dĩ on bo on.

Thn hnh người đn ng lại bắt đầu nhc nhch, tiếng rn rỉ đứt qung từng khc nghe thảm khốc dị thường. Nặc tử đảo mắt nhn, bỗng nhin rồi la ln hăm hở kỳ dị:

- Ta cho ngươi một nht kiếm kết liễu mọi on th.

Bn tay n vung kiếm ln, khng chm xuống liền m hoa ngang một vng như ma đồng. Ng đon l n bị ma nhập, quyết giết người rửa hận. Ng hoảng hốt nhắm mắt, đọc đại mấy cu kinh thong qua trong đầu, cũng khng r l kinh g.

Bỗng đu c tiếng gi rt, tiếng kim loại va chạm dữ dội. Ng hết hồn mở mắt ra. Một người đn b mặc đồ trắng, che khăn mặt trắng xuất hiện từ bao giờ trong gian nh. Cy kiếm của Nặc tử bị đnh rơi xuống đất. Thằng nhỏ khng lượm kiếm ln m nhn chăm chăm v Bạch Y nữ nhn, rồi ni chăm bẳm:

- Cuối cng rồi nh ngươi cũng xuất hiện. Ta m khng doạ lớn tiếng th khng dụ được ngươi v đy.

Bạch Y nữ nhn hừ một tiếng rồi liếc ngang sang ng, khng thấy thưa gửi g. Ng đang kh chịu th nghe tiếng Nặc tử truyền m loang thong bn tai. "Con mẹ o trắng ny bm theo b chu mnh từ Ni Răng Si." Ng nghe vậy th cười nhạt:

- Nh ngươi bm theo bọn ta bao lu nay, by giờ mới xuất đầu lộ diện. Khng biết ngươi với con người nửa sống nửa chết kia c quan hệ g?

Nữ lang lầm l tiến gần tới bn ci thy người đang thoi thp, ng cn chưa kịp c phản ứng g th ả đ xuất chiu thần tốc. Trong chớp mắt, mảnh o trn ngực phế nhn bị x toạt. "Rẹt". Trn khoảng ngực b bết mu lộ ra sợi dy chuyền khng r bằng vng hay bạc. Mặt dy chuyền tuy vy mu nhưng vẫn hiện r hnh trn lưỡng nghi, nửa đen nửa đỏ. Nữ lang o trắng th tay chụp tới, giật đứt sợi dy chuyền. Ả đưa mặt sau vng lưỡng nghi ra dưới nh trăng xăm soi. Ng định thần tập trung cng lực nghing đầu qua nhn ln, chỉ thấy trn đ c hng chữ nhỏ li ti, nhưng khng r l chữ g.

"Soạt."

Bn tay lại chụp ln vai phế nhn, thủ php nhanh nhẹn dị thường. Khoảng vai tri vai lộ ra giữa đường vải rch. Nữ lang ci đầu nhn chăm chăm khoảng vai v khun mặt phế nhn. Bất ngờ thị bật cười th thảm. Vừa quay sang ng, nữ lang đ đổi giọng lạnh lng ni:

- Tại hạ xin mạn php, đưa gia gia ra khỏi chỗ ny.

Ng giật mnh, ho ra người ny l con gi của Anh Cả. Khun mặt nữ lang che kn khăn trắng, bng tối lại đọng trn quầng mắt, nn ng khng sao đon được sắc diện. Nhưng theo kiểu ni của thị, d ng c bằng lng hay khng, thị cũng quyết mang tn phế nhn kia đi. Ng nn giận quay qua Nặc tử:

- Nh ngươi c cn on cừu g với kẻ kia khng?

Nặc tử lng tng ni:

- Tiểu bối với lo ta chẳng c on cừu g ring tư. Lo gy nn nghiệp nhn m lnh nghiệp quả như vậy kể như l gặp đủ bo ứng, by giờ sống cũng như chết chẳng cn đủ sức hại ai. Mnh cứ để c Hoi Bắc mang lo ta đi thi.

Nghe Nặc tử ni vậy, ng mới biết, đ l con nhỏ Hoi Bắc, đứa con gi năm xưa đi với thằng Giang v nghĩa địa tm mộ Bảy Tốt. Ng nhớ chuyện xưa th động lng nn hạ giọng ni nh nhặn với n:

- Từ lần gặp đ tới nay, thấm thot đ hơn hai mươi lăm năm. Bao nhiu chuyện bi thương xảy ra. Thi, nh ngươi cứ mang kẻ oan nghiệp kia đi khỏi chỗ ny cho trọn nghĩa với kẻ c cng sinh thnh.

Con nhỏ Hoi Bắc khng thm trả lời, n nhn ra cửa sổ, cất tiếng khn khn gọi:

- Tiểu Cp M, ngươi v đy gip ta một tay.

Ng giật mnh nghĩ thầm, ho ra con nhỏ ny l chủ nhn của Tiểu Cp M. N cho thằng người cc theo hầu hạ ng bao lu nay kể ra cũng l đứa c tnh, chỉ v gặp chuyện đau thương m hnh xử hơi kỳ quặc. Thi th bỏ qua cho n. Khng ngờ, Nặc tử lại hắng giọng:

- Thằng cc kh đ bm theo b Năm lu nay l để dọ thm tin tức. Đợi n v đy, tiểu bối đ đt n một ci cho b ght.

Con nhỏ Hoi Bắc gọi tới lần thứ hai khng thấy Tiểu Cp M xuất hiện th tỏ vẻ bồn chồn lo lắng lắm. Nặc tử bỗng li về pha cửa sau, ku ln:

- Nguy rồi. C chuyện

N vừa ni tới ngang đ th ng nghe ngoi ruộng c tiếng quạ ku. Con Hoi Bắc nhảy dựng ln, trong chớp nhong l rt kiếm ra khỏi vỏ. Ng nhn ra cửa sổ, bầu trời tối đen bn ngoi đang ho ra vng nghệ. Ng xng tới nắm tay con Bắc, ni:

- Họ tới rồi. Ngươi khng chống cự nổi đu.

Bn tay con Bắc gồng cứng ln trong tay ng, hai cặp mắt n nhn ra cửa sổ đầy vẻ phẫn nộ. Ng khng biết con nhỏ ny đ chạm trn m Binh Tả Sứ bao giờ chưa, nhưng thằng đồ đệ Cp M của n sợ tụi m Binh ny hơn ai hết. Mu vng gh rợn bắt đầu trn tới bn cửa sổ, tiếng quạ ku như x mng nhĩ. Ng vội vng nắm tay con Bắc ko v gc nh bếp pha sau. N khng chống cự m long ci lạng tuốt ra pha sau lưng Nặc tử. Ba người ngồi li st v trong gc bịt tai bịt mắt lại.

Tiếng ku kht mu rng rợn vang ln khắp cnh đồng. Chừng khi sương tan, trăng hiện ra mỏng manh trn bầu trời, cnh đồng chm trong hoang vu thinh lặng, ng với Nặc tử mới m v lại trong nh. Ci thy người nằm trn đống vải bố chỉ cn l ci xc kh quắp, teo tp khng cn cht mu. Con Bắc nhn sững ci xc rồi ku ln một tiếng khng r nghĩa. Ng cn chưa kịp an ủi tiếng no, đ thấy n phng rẹt ra cửa sổ biến mất.

Ng với Nặc tử cũng lật đật rời khỏi căn nh u m đ, ko nhau đi như chạy khỏi ruộng dưa.

Sng hm sau, leo được qua vch ni pha ty th đoạn Chn Phễu đ hiện ra trước mắt. Ng nhn lại khung cảnh hoang sơ b ẩn của Long Hồ, lng sao cứ thấy nặng nề khng chịu nổi. Ng thở di quay qua ni với Nặc tử:

- Ci đoạn kết cục man rợ bi thảm ny nằm ngoi muốn v sự tưởng tượng của ta, n khng hề lm sng tỏ những điều oan khuất tức tưởi trong qu khứ, n chỉ đẩy n on hận th v chỗ cm lặng gh tởm.

Nặc tử cũng buồn b trả lời:

- Tiểu bối cũng thấy ci đoạn kết ny gh tởm. Nhưng kết cục ra sao th tốt đẹp? Chẳng lẽ đnh nhau tưng bừng một phen, vừa đnh vừa kể tội nhau ra, cuối cng nhn danh cng l đm cho kẻ c nhn một mũi kiếm? Hay l ci kết cục bi hng thống thiết như trong Lục Mạch Thần Kiếm? Tư cch của Anh Cả trong Miền Hư Ảo lm sao snh được với Huyền Từ phương trượng, kẻ điềm nhin thụ hnh trước cng chng để giải quyết tội nghiệp.

Ng nhớ tới tnh cảnh thương tm của con Hoi Bắc, động lng ni:

- On th đ chẳng giải quyết được g, chỉ dm hy vọng ngy mai sẽ tốt đẹp hơn. Mnh qua bn kia đn Ngộ Năng rồi tm đường về lại Thổ ty.