Miền Min Ảo

 

Phần 2 - Miền Min Ảo

*

Chương 40

Ng blog - Cuộc chiến chỉ mới bắt đầu

 

Đường từ Hoả Sơn về tới Thổ Ty chỉ mất c một tuần. Bước chn tới thung lũng Chm Trổ l lng ng xc động bồi hồi gh gớm lắm. Qua khỏi cnh rừng mộc min kia, căn nh cỏ của ng sẽ hiện ra bn dng suối xanh. Ng bỏ hnh l trn lưng Bt Giới xuống, rưng rưng ni với n:

- Ngộ Năng, ngươi quay về lại Chốn Manh Động đi. Ở đy l thế giới khc, khng c chỗ cho ngươi đu.

Bt Giới khịt khịt mũi ra chiều lưu luyến lắm, rồi n quay lưng lại, lững thững đi về pha động Hoa Sương. Ng nhn theo ci lưng g to lớn của n, cho tới khi ci bng mu xm khuất hẳn sau mấy lm cy. Một nỗi mất mt bỗng dưng trn tới. Những thng ngy phiu lưu sống động đ l qu khứ. Ng đ trở về thế giới cũ, tuổi gi mệt mỏi ko tới nhắc nhở những ngy cuối đời rồi sẽ tri qua buồn tẻ c đơn ở Thổ Ty. Ng thở hắt ra, bần thần ngồi xuống bờ đ. Nặc tử tới ngồi bn chn ng, n tần ngần hỏi:

- B Năm về tới nh rồi sao c vẻ khng vui?

Tới lc ny ng cũng chưa biết phải chia tay Nặc tử ra sao. N chỉ l kẻ đưa đường thu, xong việc l ra đi, chắc l khng lưu luyến g. Ng đnh ậm ừ ni lảng sang chuyện khc:

- Về tới nh, ta sẽ nấu canh khoai mn cho ngươi ăn. Mấy bụi mn chắc đ mọc trn lan bt ngang suối rồi.

- Trời. Mới nghe tới đ l đi bụng. Ăn xong l lăn quay ra ngủ một giấc.

Bỗng nhin khng nhịn nổi, ng bật hỏi:

- Ngy mai, ngy mốt nh ngươi định lm g?

- Tiểu bối ở lại chơi với b Năm một hai tuần, sửa sang lại căn nh b Năm cho tử tế rồi sẽ trở lại Ảo Giới.

Ng ngẩn ngơ hỏi:

- Ngươi quay lại đ lm g nữa?

Nặc tử bật cười:

- Thiếu g chuyện lm. Tiểu bối sống trong đ đ quen, bạn b khắp nơi, đi tới đu cũng c việc. Hy vọng Anh Cả chết rồi, Ảo Giới sẽ dễ thở hơn - Nặc tử nhn ng rồi hạ giọng ni - B Năm đừng buồn. Lẽ ra tiểu bối nn ở lại Thổ Ty lu cht nữa, để gip đỡ b Năm một số chuyện vặt. Nhưng tiểu bối cần đi gấp ln Tử Mạc để hỏi thăm tin tức cha mẹ.

Ng giật mnh hỏi:

- Cha mẹ nh ngươi bị giam trong CAM Ngục hay sao?

Nặc tử thở di:

- Khng. Cha mẹ tiểu bối qua đời cả rồi. Tiểu bối chỉ mong tm được nhn chứng để hỏi thm về ci chết của cha mẹ.

Ng thương cảm ni:

- Ha ra nh ngươi mồ ci cả cha lẫn mẹ. Song thn qua đời v l do g?

- Năm tiểu bối ln mười, một buổi tối c bọn người o đen tới giải cha mẹ tiểu bối đi m khng r l do g. Ba năm sau, một người trong bọn họ quay lại, ku b nội đi nhận xc cha mẹ về chn. Từ đ, tiểu bối sống với b nội. Cch đy hai năm, b nội cũng qua đời. Khi đ, đang buồn nhớ nội bỗng nhận được tin của Đường Sơn đại gia cần người đưa đường một b gi v Ảo Giới, vậy l tiểu bối nhận lời lun. Nhờ đ m quen với b Năm.

Ng cảm động ni:

- Thiệt tội nghiệp. Ta v khng biết hon cảnh ngươi m qu khắt khe, cứ la rầy chửi bới lin tục.

Khng ngờ, Nặc tử mới nghe tới đ l chuyển sầu thnh vui, n nhn ng cười kh kh:

- B Năm chửi bới lun miệng, thiệt giống như b nội hồi đ. Thnh ra đi với b Năm m cứ nhớ tới b nội hoi.

Ng cng thm n hận:

- Những điều ta viết về ngươi cũng rất cực đoan.

Nặc tử nhăn mặt xua tay:

- Để người khc viết về tiểu bối th cn tệ mạt hơn.

Ng nhn bộ tướng lu tu của n bỗng ph cười, đnh ni lảng sang chuyện khc:

- Ta đi về nh đy. Bỏ đống hnh l lại đy, hm sau ra vc về cũng được. Sức khoẻ ta dạo ny km qu.

Nặc tử ngưng cười, ni nhỏ:

- B nội cứ đi thong thả. Để con vc đồ cho.

Ng cảm động khng ni g thm, sợ tới lc chia tay n rồi buồn rầu quyến luyến, nn ng quay lưng đi thẳng v rừng Mộc Min. Ng cứ cắm ci đi, suy tư ly biệt đầy ắp trong lng, tới bờ rừng lc no khng hay. Nặc tử đang đi pha sau, bỗng đu chồm tới, nắm tay ng ko ngang v bụi rậm. Ng hoảng hốt hỏi:

- C chuyện g?

Nặc tử đưa tay ln miệng suỵt nhỏ. N l đầu ln quan st rồi ni:

- B Năm c nghe mi g khng?

Ng định thần đn hơi gi, bỗng giật mnh:

- Mi chy. Mi đốt cỏ.

Nặc tử gật đầu rn rn bước ra. Ng cũng thận trọng đi theo n. Qua khỏi hng mộc min cuối cng, khoảng đồng tranh hiện ra trước mắt xm xịt gh rợn. Căn nh cỏ của ng bn bờ suối chỉ cn l một ụ tro đen đa. Nặc tử lượm một hn đ nm mạnh về pha trước, khng nghe động tĩnh g, n chậm chạp tiến v cnh đồng chy. Ng đứng chết sững nơi bờ rừng, nước mắt chảy quanh, khng hiểu nổi chuyện g xảy ra.

Nặc tử đi một lc th quay lại, n ni:

- Mnh đi thi.

- Đi đu?

Nặc tử ngẩn mặt suy nghĩ một lc, rồi ni:

- Mnh tm đường về xui. Dưới đ tiểu bối c nhiều bạn b, họ c thể lo cho chỗ ở an ton v truy tm tin tức. By giờ mnh ra Thổ ty tm đn chuyến xe đm.

Khi hai b chu ra tới Thổ ty, trời đ về chiều. Chợ Thổ Ty chỉ đng đc nhất lc buổi chiều, khi xe hng từ xui ln trao đổi mua bn. Tới nửa đm chợ tn, xe hng quay về ngược về xui. Ng với Nặc tử vừa qua hỏi hng đo, nhn qua nương tr, thoắt đ giật mnh. Khoảng sn chợ chiều lo to hng qun, vi chiếc xe đậu đ m khng thấy ai chất hng ln xuống. Mi nh lồng chợ chy đen thui pha trước như ci l gạch.

Ng thất kinh ni với Nặc tử:

- Chắc c chuyện g rồi.

Nặc tử mm mi gật đầu:

- Mnh lm liều qua đ hỏi thăm tin tức.

Hai b chu chậm chạp băng qua nương tr, tiến về pha chợ. Quang cảnh đu hiu ny thiệt khc xa với Thổ Ty những buổi chiều họp chợ. Vi người khch miền xui đứng lơ ngơ bn mấy gian hng xập xệ dường như l mới cất ln vội vng. Ng đi với Nặc tử v qun nước chị Chấm nằm ngay cổng chợ. Qun chị bị chy xm một bn. Tấm bạt che ni lng dm d cn treo lng thng trước mi hin. Chị Chấm đang bưng nước cho hai người khch bun, thấy ng bước v, sut nữa chị lm rớt khay nước. Ng nghẹn ngo ku:

- Chị Chấm.

Chị Chấm biến sắc xua tay, lộ vẻ kinh hi lắm. Ng thấy đau nhi nơi lồng ngực. Người Thổ Ty thuận ho hiếu khch, v sao ra nng nỗi ny. Nặc tử chẳng ni chẳng rằng nắm tay ng ko tuốt v qun. Chị Chấm cũng hớt hải chạy theo. Chừng v tới trong, Nặc tử quay sang chị hỏi nhỏ:

- Ở đy c chuyện g?

Chị Chấm quệt nước mắt nhn ng:

- Cch đy khoảng một tuần, c đm người o đen tm tới đy hỏi thăm tin tức b thầy. Nhưng cả Thổ Ty khng ai biết b thầy cn sống hay chết, v từ một năm nay khng thấy b thầy ra chợ bốc thuốc nữa. Tụi o đen hung hăng đập ph hng qun, đốt chợ rồi bắt ng Xảng với vi người khc đi. Hai hm sau, đm người bị bắt được thả về, nhưng họ chỉ cm lặng thu dọn hnh l vội v rời khỏi Thổ Ty. Hm qua người bản T Khng tm thấy xc ng Xảng ở bến đ.

Ng nghe tới đ th chong vng, phải nu tay v cột nh mới đứng vững. Nước mắt tro ra như mưa. Tiếng Nặc tử long thong bn tai:

- ng Xảng chết ra sao?

- Bị thắt cổ. Dy điện cột cổ cn nguyn. Thn xc lại bị hnh hạ d man lắm. Ci xc nằm trn bến đ trương phnh, khng biết chết từ hồi no

Tai ng đi, khng cn nghe được g, cho tới lc Nặc tử nắm tay ng giật mạnh:

- Mnh đi thi, b Năm.

Ng theo Nặc tử rời khỏi Thổ Ty như người mộng du. Băng qua mấy nương ch th trời ngả m u, lng ng cũng m u uẩn ức khng sng tỏ nổi. Nặc tử lo lắng ni:

- B Năm bnh tĩnh lại chưa? B cố suy nghĩ coi, c chỗ no an ton trong ni để t tc qua đm.

Ng nghe n hỏi năm lần bảy lượt mới nghĩ ra:

- Gần chỗ ta bắt hong điệt c hang động rất kn đo.

- Đi. Hai b chu mnh tới đ.

Ng khng hỏi g thm, cố hết sức bnh tĩnh định hướng đi ngược về pha khe đ. Khi trời tối mịt, hai b chu mới tới được hang động. Ci hang ny nằm su trong khe, bn ngoi dương sỉ vy um tm. Bn dưới nền nước từ trong mấy khe nhỏ chảy qua nn rất ẩm ướt, nhưng ở giữa hang c tảng đ lớn trồi ln, mặt đ kh ro lại phẳng l. Nặc tử bỏ hết hnh l ln đ, lo lắng hỏi:

- B Năm c khoẻ khng?

- Ta chỉ chong vng v ci chết của ng Xảng.

- B Năm tạm ở lại đy nghỉ ngơi, nhớ cẩn thận, khng đi đu xa. Tiểu bối phải đi gấp, c thể sng mốt hay sng ngy kia mới quay lại.

Ng ứa nước mắt ni:

- Được rồi ngươi cứ đi đi. Ta cũng đang cần cht ring tư để bnh tĩnh lại.

Ng theo Nặc tử ra tới bờ suối, đau buồn hỏi n một cu vương vấn mi trong lng:

- Nặc tử. Kẻ no gy ra chuyện tn c ny?

- Người của Anh Cả.

Ng sững sờ, hỏi lại:

- Ngươi chắc khng?

- Tiểu bối sống trong Ảo Giới đ lu, chẳng lạ g kiểu đốt nh giết người diệt khẩu của bọn Hắc Kỳ. Bằng cch no đ, tụi n đ lần ra dấu vết b Năm, tm tới đy đốt ph trả th. Bọn chng khng thm giăng bẫy, khng thm xo dấu vết, ngang nhin đốt ph giết người, chứng tỏ bọn ny khng sợ g ai.

Ng hoang mang, run giọng hỏi:

- Vậy l bọn thủ hạ ra tay trả th cho Anh Cả.

- Bọn thủ hạ chẳng cần trả th cho Anh Cả, nếu như chnh chng đ ra tay trong ruộng dưa diệt khẩu tn nhẫn như vậy.

- Vậy kẻ no đứng sau những hnh động tội c ny?

- Tiểu bối khng biết nổi. Bao giờ tiểu bối về sẽ c cu trả lời r rng hơn. Cn nếu như, trong hai ngy nữa khng c tin tức g của tiểu bối, b Năm phải mau chng rời bỏ chỗ ny, tự tm đường quay lại Ảo Giới lnh nạn.

Nặc tử ni xong l hối hả ra đi. Bn ngoi bng đm đổ xuống mịt mng.

Ng chờ tin Nặc tử suốt hai ngy trời, lng như lửa đốt. Ci chết ng Xảng m ảnh ng khng ngui. Mặc cảm tội lỗi cũng đau đớn như ngy no ng phải chịu tội về ci chết của ng Tm v thằng Sỏi. Do ng đưa thng tin ln mạng m ng Xảng bị tụi o đen tm tới hnh quyết thảm thương. Nhưng thng tin r rng như vậy, ai đọc qua cũng biết ng Xảng v can, cớ sao tay sai Anh Cả nhằm v ng Xảng tấn cng. Chẳng lẽ chỉ v muốn biết chỗ ở của ng m xuống tay giết một mạng người d man như vậy. Chẳng lẽ tụi ny mất hết nhn tnh, như loi d th giết người v tội chẳng cht động lng.

Ba ngy tri qua m khng c tin tức g của Nặc tử. Buổi chiều, ng vẫn chưa ln đường quay lại Ảo Giới như lời dặn của Nặc tử m cn nấn n trong động chờ tin n. Vừa thấy bng n lội b bm dưới khe nước l ng mừng qunh, xng o o ra. Nặc tử cảm động ni:

- Tiểu bối c mua bnh m thịt heo quay cho b Năm, nhưng chắc l ỉu hết rồi.

Sut nữa th ng rớt nước mắt:

- Ta c bắt c dưới suối, nấu canh mn ni cho ngươi.

Nặc tử chui qua đm cy dương sỉ, vừa v tới trong động n ni liền:

- Hai b chu mnh chuyến ny đ phạm sai lầm trầm trọng. Anh Cả đ thot chết, trở về Tại Giới.

Ng chấn động, lập bập ku Trời:

- Trời ơi, sao c chuyện ny chớ. Hắn chết trong ruộng dưa r rng m.

Nặc tử lắc đầu:

- Anh Cả đ trở về Tại Giới. Hắn đang tổ chức lại lực lượng, lần ny sẽ thận trọng hơn, sẽ quỷ quyệt hơn. Sau bi học xương mu ny, chắc chắn kh lng m tiu diệt được hắn.

Ng rng mnh hỏi:

- V đu ngươi biết chắc rắng, hắn thot chết? Kẻ bị hnh quyết trong ruộng dưa l ai?

- Tiểu bối đ tm gặp được b Su, b cũng tạm thời quay về Tại Giới để xc minh sự việc. B Su l kẻ duy nhất trong chng ta biết mặt Anh Cả, cũng như tnh cch v thi quen của hắn. Ngay trong đm thảm st ở ruộng dưa, b Su cũng c mặt ở đ.

- Nh ngươi ni sao? N np ở đu?

- B Su chẳng np ở đu m đường hong đứng kế b Năm. Đ chnh l kẻ nhận lm con gi của phế nhn. B Su ho trang qu kho nn lc đ tiểu bối cũng tưởng người đn b đ l c Bắc. Ngay từ đầu b Su đ nhận ra kẻ bị hạ độc thủ đ khng phải l Anh Cả. Hắn l một thủ hạ thn tn bị Anh Cả chặt hết tay chn, cắt lưỡi, đổ thuốc m mắt, bị bắt mặc o Anh Cả để nằm đ chết thay.

Ng bỗng lại nhớ tới ci thn hnh dị dạng mu me nằm trn đống bao tải, gh sợ cắt ngang lời Nặc tử:

- Tn ma đầu Anh Cả ny đối xử với tay chn thn tn như vậy thật l d man.

- B Năm đừng qun rằng, bn tay Anh Cả từng nhiều lần nhuốm mu đồng ch.

- Nếu hắn cn sống th kiếp nạn v lm khng biết bao nhiu m kể.

Nặc tử gật đầu:

- Chnh b khi Su hiểu được sự tnh th phải nhận lm con gi của phế nhn để mang hắn theo nhằm tiếp tục điều tra tin tức Anh Cả. Khng ngờ m Binh Tả Sứ theo st pha sau, vội v ra tay. Cũng may, khi đ b Su nhận lm con gi của Anh Cả, chứ khng th đ toi mạng với M Tiền. Ngi nh trong ruộng dưa biết đu lại c thm một ci xc kh. B Năm cũng biết, M Tiền rất th b Su v chuyện b Su từng quyến rũ hm hại Đường Sơn Tấn Phong. Con người của M Tiền ơn nghĩa keo sơn, th on thm su, quyết trả n th bằng mọi gi, mọi thủ đoạn.

- Lại cn chuyện M Tiền nữa, ta khng sao hiểu nổi. Sau khi trốn khỏi đồi Thủ Đức, ta c gặp hắn một lần ở ga Phước Nhơn. Cũng vẫn giọng ni đ, tiếng cười đặc biệt đ, khng ngờ by giờ hắn ho thnh m Binh Tả Sứ của Trừng Giới Trại. Đường Sơn tiểu tử lại ni rằng, M Tiền đ tạ thế từ hơn một năm nay.

- Tiểu bối cũng c d hỏi chuyện ny. Nhưng ngoi b Năm ra, khng ai biết được con người thật của m Binh Tả Sứ, người ta chỉ nhắc tới Trừng Giới Trại bằng một sự sợ hi khủng khiếp v mơ hồ. Tiểu bối đnh đặt giả thuyết rằng, M Tiền l kẻ chuyn nghin cứu về ma thuật, bằng cch no đ, ng ta đ tm ra đường dẫn trường sinh bất tử trong Ảo Giới. Biết sinh mệnh mnh trong Tại Giới đ tới hồi chấm dứt, lo ta tự quyn sinh, biến thnh cương thi để ko di bản mệnh trong Chốn Manh Động. Bạn b v bộ hạ thn tn của M Tiền cũng bằng cch ny ko nhau vo Ảo Giới lập ra qun Bạch , chnh l giống quỷ nhập trng chuyn ht mu người để tiếp tục tồn tại. Lại thm đm m binh bị chn vi hơn hai mươi lăm năm trong đầm Thuỷ Điệt Thủ Đức cũng được đo mồ gọi dậy. Bọn yu ma ny bị đm thầy ch Hn Quốc giam giữ qu lu nn khi đo thot ra được trở nn hung dữ v cng. Dưới quyền cai quản của M Tiền, bọn m binh v đm quỷ nhập trng trở thnh lực lượng m Binh Tả Sứ của Trừng Giới Trại, nhưng lại hon ton nằm ngoi sự kiểm sot của chủ nhn Trừng Giới Trại.

- Nhưng khả năng kinh hong của M Tiền chỉ tồn tại trong Ảo Giới. Anh Cả trốn ra ngoi rồi th Trừng Giới Trại kh lng m truy đuổi. Hắn lại l kẻ tinh khn quỷ quyệt, nhất định hắn sẽ tổ chức một lực lượng Hắc kỳ hng hậu, kho kn tất cả đường dẫn v Ảo Giới. Khi đ lực lượng đấu tranh trong Tại giới sẽ hon ton bị c lập. Mất lin lạc với Ảo Giới, chuyện thảm st diệt khẩu ở Tại Giới sẽ trở về cảnh đen tối mịt mng của hơn một phần tư thế kỷ trước.

Nặc tử lặng thinh một lc rồi ni:

- Chắc chắn Anh Cả sẽ lm được điều đ, v hắn c hậu thuẫn mạnh mẽ của chnh quyền. Bởi vậy m b Su muốn gặp b Năm. Trong lc ny đy, khi kẻ tội phạm kia chưa kịp tổ chức lại lực lượng, chuyện tm ra hắn sẽ c nhiều cơ may hơn sau ny.

Ng nghe tới chuyện phải gặp Su Hận lng bỗng bần thần.

- Tại sao Su Hận cứ nhất quyết muốn gặp ta?

- Bởi v, cuộc chiến ny cn chưa chấm dứt. Chng ta qu ch trọng tới việc truy tm dấu vết Anh Cả m qun đi một vấn đề hệ trọng. Chnh nh cầm quyền đang đứng pha sau cc hoạt động tội c của Hắc Lệnh Kỳ để tấn cng Ảo Giới. Nếu c giết được Anh Cả th cũng chỉ đổi được một ngy bnh yn. Cuộc chiến gian nan vẫn cn ở pha trước.

Ng lặng người nhn ln đỉnh ni Hoa Sương. Sương m dy đặt trong miền qu khứ tan dần thnh my khi, con đường huyễn ảo mở ra thăm thẳm. Ng gật đầu ni:

- Phải. Cuộc chiến chưa chấm dứt. Cuộc chiến chỉ mới bắt đầu. Ta chấp nhận bỏ qua mối th xưa để st cnh bn Su Hận.

 

- Hết cuốn I -

Thng Mười, 2011

Lưu Thuỷ Hương