6-VQ

 

Su

thnh phế phẩm của mọi niềm tuyệt vọng

 

20

 

Chỉ tay xuống mặt nước xanh ru, Thẻo cao giọng:

 

- Tảo cấy dưới đy lm nước xanh r đ d. Thng trước đ cho tm giống xuống

 

Nhướng mắt chăm chăm nhn, d Su thốt:

 

- Đu c thấy chi đu c!

 

- Tm giống mỏng như tc, nhỏ cht xu mắt khng thấy đu, thng ny lớn di cỡ hai, ba phn, ngy thường trốn dưới lớp tảo! Thẻo giảng giải - muốn thấy phải đợi tối, tm ln mặt nước, soi đn mới thấy, d !

 

Đội nn ln đầu, d Su hỏi:

 

- Bao lu tm mới vớt ln bn hả Thẻo?

 

- Theo lời cn bộ, từ khi thả giống th cỡ bốn thng mới thu hoạch được Thng tới thi, tm bự ln Tm nui lớn lẹ lắm, khng như tm sng tm biển. Một vụ tm, chắc v được tm ngn đ đ d

 

- Ai ni dzậy? - d Su trợn mắt, tiếp - một ngn đ lớn lắm!

 

- Cn bộ ni, ổng biểu tm bn cho thị trường quốc tế, c gi lắm

 

D Su nhn Thẻo. N phổng phao, rắn chắc, da đen hồng mầu nắng. Nhn hai bn tay n sần si chai sạn, d cố nn ngờ vực, chỉ ni:

 

- Th tin lời mấy ổng cỡ năm mươi phần trăm. Chừng no c đ trong tay th lc đ mới trăm phần trăm. Tiền nhiều như mấy ổng ni chắc cả nước mnh đi nui tm

 

Thẻo ngắt lời d:

 

- Cả nước th khng! Chỉ những nơi no gần biển như Đất Mũi mnh mới thiệt thuận lợi đ d

 

Nhớ lời Sư dặn nhưng Thẻo ngại ngng. Tối nay ni, đu c chi muộn, n tự nhủ. Hồi ny, d ở riết trn chợ Năm Căn chạy chuyện sang lại một cửa tiệm, khi về xm Mũi lc no cũng tất bật chn trước chn sau như ma truy t đuổi. Trưa nay, d gh nh rồi ra vung tm nơi Thẻo lm, xem cng chuyện canh tc th điểm tới đu. Dẫu khng mấy tin vo lời mấy ổng cn bộ, d vẫn le li cht hy vọng. Nếu thiệt như lời mấy ổng, d thầm nhủ, th kinh tế c định hướng đng hong đng l dn giầu nước mạnh, x hội cng bằng v nếp sống rồi sẽ văn minh. Nhưng chỉ tai mới nghe, mắt chưa thấy, tay chưa cầm tiền th đừng qun ni dzậy m khng phải dzậy. Những điều đ hợp đồng với chế Lềnh vẫn cứ phải tiến hnh, nhưng cứ đợi xem, khng cần gấp gp. Bữa trước, chế tnh ton, v d biết chế đ ứng trước 320 đ đầu tư vo nhỏ Tư. Nếu nui tm khấm kh, lo chi khng trả được.

 

Cơm nước xong, Thẻo ngồi cạnh d, giọng nghim trọng:

 

- Con thưa với d

 

Đợi Thẻo ni ci dự định với Tư xong, d lắc đầu:

 

- Từ ngy con Tư ln C Mau, n thay đổi dữ lắm N giờ phấn son, tc cắt ngắn, tối tối đn đm c ph c pho, hổng như trước đu!

 

Nhn Thẻo ti mặt, mi run run, hai tay nắm chặt, d ngập ngừng thở ra. Nhớ lời chế Lềnh ni Thẻo l vật cản, d tnh thầm, nghiến răng tự nhủ ci dự n trong đ Tư l một yếu tố chủ chốt bề g cũng phải tiến hnh. D thở di, lấy giọng chn ngn:

 

- Thẻo l con l chu, dĩ nhin d ưng ngay. Nhưng Thẻo c hỏi con Tư chưa? D nghe chế Lềnh ni n cặp bồ với ai đ rồi, lang bang, chơi bời ni khng nghe lời

 

Lặng người, Thẻo như bị điện giật, ton thn lẩy bẩy. N cố đứng ln, li ra cửa, co chn cắm đầu chạy về pha bờ kinh như đin như dại. Cứ thế, n chạy đến kiệt sức, bn chn trầy sướt, mặt ướt đầm chẳng hiểu l mồ hi hay nước mắt. Khi n ng vật xuống chn một rặng đước, trăng trn vnh vạch đ ln đng đỉnh trời. Tay nắm bức thư Tư gởi, Thẻo lẩm nhẩm những lời n thuộc lu: Muốn về xm Mũi mnh m khng được, anh Thẻo . Nghe ni m sắp ln C Mau, anh c nhắn chi khng? Em chờ tin nui tm, cầu Trời Phật thương mnh cho mọi điều sun sẻ. Anh c thch ci o em mua cho anh khng? o sơ-mi trắng l để mặc khi cưới hỏi đ. Ci o sơ-mi trắng. Tại sao d khng ni đ l qu của Tư? Mới thng trước Tư cn chờ tin nui tm, chẳng thể chỉ thng sau Tư đ thay lng đổi dạ. Thẻo m đầu, tm trạng rối bời, nghe tiếng cn trng a ln tứ bề giễu cợt. N khng về nh, thất thểu ln cha. Khi thấy n mặt nho nhoẹt nước mắt, Sư lặng im, mắt nhắm nhưng thấy cả một bể khổ mng mnh chong khắp thin h.

 

Trăng lu. Cho tới lc gi nổi ln, ku u , t tiếng Sư niệm nam m, đuổi đm my mang hnh dạng kỳ dị những con th hoang dọa nạt .

 

21

 

Chế Lềnh biểu Tư sửa soạn, đợi d Su tới l sẽ cng đi Cần Thơ, nơi c cơ hội tạo cng ăn việc lm cho Tư. Khi Tư hỏi, Chế ỏn ẻn, p mở:

 

- Cng việc tốt nhứt l với người nước ngoi Nhưng nhiều người xin, phụ nữ mnh phải khn kho dễ thương người ta mới chọn đ Tư!

 

Tư khng biết với ci vốn liếng tiếng Anh cn chập chững của mnh th lm được việc g. Hỏi, chế chỉ ni gọn:

 

- Phải phấn đấu chớ! Người ta cũng chỉ học như mnh m kiếm được việc th mnh cũng dzậy, lo chi Tới đu hay tới đ!

 

Quơ quần o, Tư bỏ vo một ci giỏ đan bằng nhựa. Đợi, Tư hồi hộp, khng sao hnh dung ra viễn tượng mnh c cng ăn việc lm, chuyện xưa nay Tư khng hề biết. Tư chỉ l một con nhỏ xưa chăm nui b t, bếp nc đợi m chạy chợ về, gip chị Hai xua đn vịt về chuồng, tới ma th cng Thẻo đi xc cua ln bi hay đi hun những ổ chuột đồng, đặt bẫy bắt sống để bn lại cho nh hng qun nhậu miệt chợ Năm Căn. Chị Hai nay ở đu? Từ ngy đn vịt bị dịch, rồi b t la dương, chị bỏ nh ra đi, khng hề tin tức chi. M lm g để chị dứt tnh, đoạn tuyệt với cả gia đnh. Thỉnh thoảng, Tư nằm mơ thấy chị. Nhưng chưa bao giờ thấy chị vui, chỉ khc, v khc. Cn Thẻo, chẳng biết vung tm nay ra sao? Đặt hết hy vọng vo việc canh tc tm, Thẻo từng tm tnh, sẽ thưa với m cho hai đứa cưới nhau. V chiếc o sơ-mi trắng Tư bỏ hết tiền ginh dụm mua cho Thẻo. Cho tới nay, m khng nhắc, nhưng khi Tư hỏi Thẻo mặc c vừa khng th m chỉ lắc đầu, ku Thẻo hết trn bờ vung tm l đi đn đm với mấy thằng thanh nin trong xm, cũng nhậu nhẹt, khuya về nh nhiều bữa i mửa tm lum. Tư điếng người. N đu ngờ Thẻo như vậy. Can ngăn Thẻo lm sao by giờ? N tnh viết thm một bức thư cho Thẻo, nhưng đặt bt mấy lần m khng viết nổi qu mấy chữ, đọc lại thấy v duyn chi lạ. Tư tự nhủ, phải về xm Mũi. Nhưng chế Lềnh ni thẻ Chứng minh Nhn dn của n chế đ gởi đi lm giấy xin việc trn Cần Thơ. Thời cấm chợ ngăn sng cn m ba di di ở những vng su v xa, khng giấy tờ đu c đi đu được. Cuối cng, Tư rng, viết được đng hai cu: Anh Thẻo , nhậu khng tốt, đừng nhậu nữa, Tư sẽ về m. V đừng qun lời hứa ma cua ln bi nghe. N nhờ m n cầm về cho Thẻo. Khi d Su ln C Mau, Tư hồi hộp đợi tin, nhưng Thẻo khng trả lời. V nỗi giận hờn từng ngy gậm nhấm Tư, khiến n a đi như những cnh mắm lắt lẻo lả xuống vo ma kh thiếu nước.

 

Xế trưa, d Su tất tả bước v nh. Chế Lềnh vồn v:

 

- Cha cha, đợi Su miết, ngổ tường nẩy khng ln C Mau, lo qu chừng!

 

D mặt buồn xo, nhn Tư khng đp. Khi Tư ln lầu lấy giỏ quấn o, d ghế vo tai chế Lềnh th tho. Chế quắc mắt:

 

- Dzậy l khng được! ng Choỏng mất chữ tn

 

D Su nhớ tối qua gặp Hai Sanh. Sau khi ăn, rồi ngủ, Hai Sanh mới vi d, kể ra hai ba người cấp trn, ton l anh Năm, anh Bảy lnh đạo Tỉnh, Huyện yu cầu ny nọ nn việc tuy thấy đơn giản dzậy m khng phải dzậy. D thở ra:

 

- Ổng ku phải đưa trước một phần ba, đến khi xong việc th trả nốt!

 

Chế Lềnh lẩm nhẩm tnh ton, nhăn mặt:

 

- Để ngổ ni lại với ổng Mắc qu chừng, lm ăn bun bn tới chừng no mới lấy lại nổi vốn! Thi, cứ lo trước cng chuyện cho nhỏ Tư đ, về mnh tnh sau!

 

Cơm nước vội vng xong, tất cả ra bến xe đ. Trn xe, Tư hỏi mẹ c về xm Mũi khng. Nhn d Su gật đầu, Tư tiếp, giọng e d:

 

- M thấy cng chuyện nui tm mnh dưới qu ra sao?

 

Liếc nhn Tư, d Su bỗng động lng thương con. Chị Hai n đi, nay chỉ c n bn cạnh, nhưng cn được bao lu? D mủi lng, nhưng thầm nhủ, chẳng nn để Tư vướng mắc v hy vọng vo những điều chưa c thực. Vả lại, rồi như chim đủ cnh đủ lng, ci hy vọng đổi đời của những kẻ sống nơi cuối đất như Đất Mũi l bay cho xa, như những con vạc biển. Bay xa, phải cắt cho đứt những mối tơ tnh buộc người vo người, chặt cho rời những mối nhợ buộc tương lai vo qu khứ. Biết thế, nhưng d khng nỡ đặt điều, ngập ngừng:

 

- M khng biết chi, nhưng b con chm xm coi bộ hồ hởi

 

Tư ngước nhn mẹ, khng ni chi. Một lt sau, n rụt r, tiếng như gi thoảng:

 

- Cn anh Thẻo, ảnh c bớt rượu ch khng m?

 

Lần ny, d Su đ bnh tĩnh, km lng nn lặng nhn ra ngoi. Tư đợi một lt rồi đưa tay quệt nước mắt ứa trn mặt. N cắn răng, ghm tiếng nấc ứ ln cuống họng, lờ mờ hiểu vậy l mnh bị người phụ bạc. i, ma cua ln bi mới đy thi m sao xa xăm như chưa từng bao giờ c trn mảnh đất ny, biển lấn vo, rừng mắm trồi ra, giằng co từng vốc snh, vốc bn ở chốt cuối một qu hương khng để cho ai an phận.

 

22

 

Chế Lềnh đưa mẹ con Tư về nh đứa con gi chế, tn l V. Dẫu đ c chồng v một đứa con mọn, V chẳng những tất bật lo ci cửa hng bn đủ thứ tạp ha m cn chạy những p-phe sau ny người miền Nam bắt chước dng chữ đnh quả để vươn ln tầm văn minh thủ đ H Nội. Chạc tuổi chị Hai, V lanh lợi, giống mẹ ở chỗ ăn ni ngọt nhạt khn ngoan, nhưng to tợn năng nổ hơn nhiều. V c một ci khiếu rất lạ. Ni tiếng Trung Quốc, V c thể ni tiếng Quan Thoại, tiếng Quảng v tiếng Tiều. Ni tiếng Việt mnh, ty trường hợp V cần, V pht thổ m đủ ba miền Nam Trung Bắc. Cn giao dịch, V đi đường no cũng thng, qua cửa no cũng lọt.

 

Sng hm sau ngy đến Cần Thơ, V bảo Tư cng mnh đi lm giấy tờ đăng k. D Su nắm tay con, giọng dịu dng:

 

- Đi đi con, khng chừng cơ may tới đ!

 

V hỏi:

 

- Tư c hnh chụp chưa?

 

Tư lắc đầu. Từ b tới by giờ, khi xin Chứng minh Nhn dn ở x l lần đầu Tư chụp hnh, tc khi đ di chứ khng cắt kiểu. Nhn hnh Tư trn giấy Chứng minh, V ku Sao coi lạ hoắc!. Chế Lềnh xởi lởi:

 

- Gi ruộng ln thnh phố m, đẹp ra nhiều heng

 

Bảo Tư ln sau xe Honda, V dặn m eo, nhưng đừng sợ m m qu chặt. Cười cười, V ni cho Tư an lng:

 

- Xe trn thnh phố nhiều, nhưng chị chạy quen rồi. Khi chị quẹo, Tư thấy chị nghing người th nghing theo, đừng sợ m m cứng, t nghe chưa!

 

Quả thật thnh phố nhiều xe, ci inh ỏi, chạy vng vng chng mặt. Mỗi lần sợ, Tư nhắm mắt, nn thở, v khi V đậu xe lại trước cửa một tiệm chụp hnh, Tư c cảm tưởng như vừa thot nạn. Vo tiệm, chủ nhn tuổi trung nin, ru quai nn, đầu chụp nn tai bo, đon đả cho hỏi. Khi nghe V dặn lấy liền, ng ta ni như reo:

C ngay!, li từ hộc tủ một ci my hnh vung trng rất lạ. V gip chủ nhn, cũng l thợ ảnh, sửa tc tai cho Tư, đặt hai kiểu, nhn nghing v nhn thẳng, mỗi kiểu ba tấm.

 

Đng l php lạ, Tư thầm ni, vừa chụp hnh m c hnh ngay, thiệt l khng ngờ. Chủ nhn tiệm ảnh thổi ph ph vo bức ảnh thứ hai cho kh, miệng kh kh cười:

 

- Em Tư ăn ảnh qu đỗi, lm ti tử xi-n chắc hết xẩy!

 

V chặn:

 

- Thi đi cha, đừng c dụ Em tui sắp đăng k m cha!

 

- Dzậy hả!

 

Hắng giọng, chủ nhn tiệm ảnh nhn vo mắt Tư, miệng xuống hai cu tn nhạc mi mẫn - Tui đưa em sang sngChiều nay mưa rơi m thầmV trề mi, lại ku, thi đi cha. Mc tiền trả, V ko Tư ra ngoi, miệng giục rối ln:

 

- Đi mau, kịp trước khi văn phng đng cửa, lẹ ln em

 

Ngối sau m eo V, xe lao đi, gi thốc ngược khiến Tư kh thở. Vng một ci bồng bnh xe lớn xe nhỏ đm dọc đm ngang, Tư lại nhắm mắt nn thở. C tiếng ồ ồ chửi st mng tai: ĐM mấy con ngựa ci n! rồi tiếng V, giọng Bắc trăm phần trăm chua len lt, Tin sư cha con nh mất dậy!. Cuộc giao lưu văn ha hạ mn sau vi ba cu, ngn ngữ c đủ bộ phận sinh dục của cả giống ci lẫn giống đực, kết thc bằng Đồ ch đẻ! pha miền Nam, v Ăn mu l b pha miền Bắc được một người Việt gốc Hoa pht m rất chuẩn mực. Chng mặt, Tư nay thm tai, mừng như trng số khi V đạp thắng ngừng Honda ngay một gc đường nhộn nhịp. Gởi xe xong, V ko Tư vo tầng trệt một căn lầu ba tầng, miệng mau mắn :

 

- Kịp m, giấy tờ mnh lm ở đy!

 

Nơi văn phng Tư vo đặt bốn ci bn giấy, c bốn người ngồi, hai l đn ng, hai l đn b. Trn tường văn phng, một khẫu hiệu kẻ sơn chưa kịp xo : Yu nước nghĩa l yu x hội chủ nghĩa, đ phai mầu đỏ, nay nhợt nhạt hồng, xạm, c chỗ vi bc ln trắng nhởn. Một người đn b trung nin đứng ln, nhn V hất hm, giọng quen biết:

 

- Khch mới hả. Đăng k như thường lệ, phải khng?

 

Khng nhn Tư, b ta chỉ hai ci ghế đặt trước bn giấy, rồi li hi tm giấy tờ. Răng h cha ra như che chắn cho ci miệng khng mm được mi, b ta đẩy về pha V một xấp giấy, đỏng đảnh:

 

- Ba mẫu đơn, mỗi mẫu lm ba bản. Một lưu, một chuyển cho Ngoại Vụ, một cho Cng An Tất cả ph dịch vụ l su trăm nghn!

 

V cười, miệng D, d, Thủ trưởng!, tay đếm tiền. Thủ trưởng kiểm tra, yu cầu hai người trước mặt đưa Chứng minh thư, nhn rồi ngửng về pha Tư, thốt:

- Tc cắt ngắn, trng khc hẳn

 

Chnh tay mnh điền đơn, Thủ trưởng nắn nt, người nhoi ln bn như một con thằn lằn, miệng h, tc xa xuống mắt. Chẳng mng ni g thm, b ta nhn đồng hồ tay, thc giục:

 

- K tn, cả người chứng cũng phải k, xong rồi sẽ đng dấu thị thực. Nhanh ln, sắp đến giờ nghỉ trưa rồi!

 

Quay nhn Tư, b tiếp, xch m khng biết k th đnh dấu chữ X, cũng được!

 

Tay chỉ vo chỗ k tn, V bảo Tư biết k th k vo. Sau đ V k, như người chứng. Cuối cng, l cng đoạn đng dấu. Thủ trưởng bỗng dịu dng, nhn V, giọng nhẹ như gi:

 

- Em c g cần bổ sung khng?

 

Khi nắm một ci phong b km một ci nhy mắt của V, thủ trưởng chuồn nhanh vo ti, mặt nghim hẳn lại, miệng xuỵt xoạt Thuận buồm xui gi nh!.

 

23

 

D Su v chế Lềnh lo mc ngoặc với cc con bun ở Cần Thơ, việc với Tư giao ph hết cho V. Nhưng trừ ngy V gọi l ngy đi phỏng vấn. Hm đ, d Su nhất định cng V đưa Tư đi. Họ tới một căn nh hai tầng trong một con hẻm khuất phố x, kh khang trang, v đợi ở phng khch tầng trệt. Một người đn b đứng tuổi mi son đỏ cho ra tiếp, nắm tay V, đon đả ni với d:

 

- Chị khỏi lo, tui lm ăn đứng đắn, an ton trăm phần trăm Bữa nay hổng tiếp chị được, nhưng mnh cn gặp nhau m.

 

Nhn Tư, b ần cần:

 

- Chu choa, đẹp dzữ zdậy n Cht xu ln lầu trang điểm lại cht cht l thnh hoa hậu đ nghen nhỏ!

 

Ni tới đ, b quay sang d Su, ngọt ngo:

 

- Thường bữa phỏng vấn, khng thể để người nh mấy chu ở đy v đng người l gy sự ch đ. Cảm phiền chị đi về gim, v cứ cỡ bốn giờ chiều l c kết quả, chị lại tới, khi đ chị em chuyện tr cho dzui!

 

Nhn Tư, d Su tht dạ. Tư khn lớn, phải chăng đ tới lc n sẽ xa d, nay một thn một mnh. Thng ny, d thm ăn chua. Hm bữa ăn hết chục tri cc, tay m lấy bụng, d cầu lm sao cho ci mơ ước c được thm một đứa con để khng phải chịu cảnh c thn ở tuổi gi được Trời thương Phật độ. Ko tay d Su, V ni nhỏ:

 

- Li nh no cũng dzậy, d h! Mnh đi, chiều trở lại

Quay sang Tư, V nht vo tay xấp giấy tờ, dặn khi b li cần th đưa cho b ấy, rồi vỗ vai, vui vẻ:

 

- May mắn nghe! Đừng qun, lc no cũng bnh tĩnh. Em đừng lo chi, chỗ ny l chỗ quen biết lu rồi m

 

Một nỗi xt xa dng ln khiến d ứa nước mắt. D quay lại, sp tới m vai Tư, nghẹn ngo:

 

- Con rng, ở lại lm thủ tục nghe con. Cht nữa m quay lại thi m Rng đi, trả hiếu cho m, tội nghiệp!

 

Nhn theo m, Tư cảm động, nhưng thiệt khng hiểu v sao m lại khc. B li đẩy ln lầu, Tư bước, lng bng khung, bất định. Tầng trn khc hẳn, khng sơ si đơn giản như tầng trệt thường thấy trong những hộ gia cư. Căn phng di cỡ hai mươi mt, ba chiếc ghế bnh đặt ba gc, trước l một ci bn thấp, trn bn đặt một bnh hoa, ci gạt tn v một bao thuốc 555. Một dy ghế xếp vng cung chiếm gc cn lại, bao quanh ci bn trn đầy kẹo bnh, tri cy, hai bnh tr v những chai nước ngọt đủ loại. Tư bước vo, thấy lố nhố người. Hai người đn b tiến đến. B li chỉ một, ni đy l chị Khoằn, lm thng dịch, v đy, c Năm Huệ, người sắp xếp chương trnh. C Năm ko Tư về đi về gc c dy ghế, ở đ mấy đứa gi cỡ tuổi Tư đ ngồi chờ. C ni:

 

- Đợi thm nhỏ nữa tới, tui sẽ ni chương trnh mnh biểu diễn!

 

Ấn Tư ngồi xuống, c ngắm ngha, rt một thỏi son kẻ mi, rồi một cy bt ch lơ đậm vng lại viền mắt cho Tư. Đưa cho Tư ci gương, c ku:

 

- Em nhn nCười cho tui coi.

 

Tư ngượng ngập nhếch mi. C Năm ni như ra lệnh:

- Khi cười, cứ cười tự nhin, nhớ ci đầu xuống một cht nghe nhỏ Cười lại đi coi

 

Phần mnh, Tư thấy ai đ lạ hoắc trong gương, nhn trng tro, khc hẳn hnh ảnh con Tư mới ngy no cn ở xm Mũi. Như ci my, Tư cố cười, chẳng hiểu c đủ tự nhin khng, tai nghe tiếng chn chạy trn cầu thang ln lầu.

 

Cửa mở, một người chắc hơn Tư năm, bẩy tuổi l vo. Năm Huệ nhn ra, miệng ni:

 

- Tưởng ai, lại mầy hả Sương!

 

Bước v, Sương dạ một tiếng, rồi xin lỗi:

 

- Con tới trễ v đi xe but, đi sớm nhưng mấy ổng khoi chạy giờ no l chạy, hổng c qui hoạch ci mẹ chi cả!

 

Khng đp, c Năm nhn đồng hồ tay, ni cho mọi người nghe:

 

- Cn 45 pht l mấy ng chủ sẽ tới. Giờ đến tập huấn để trau dồi kỹ năng nghe mấy nhỏ!

 

24

 

Thẻo quơ ci vợt, hớt được mấy con tắp vo bờ vung tm. Hm trước, long thong chục con nổi ln nhưng bữa nay, số tm trương phnh nhiều hơn nhiều. Cầm ln nhn kỹ, Thẻo thấy bụng con no con nấy c những đốm trắng. Hoảng hồn, Thẻo bỏ tm vo nơm, chạy ln ủy ban tm cn bộ Thuấn. Khi tới nơi, chẳng phải chỉ c mnh Thẻo. Đm nui tm lố nhố chục người đang bao quanh Thuấn, nt lo lắng trn những khun mặt đen sạm nắng gi. Mặt ti mt, Thuấn trấn an:

 

- B con đừng lo, tui mang mấy con tm bệnh ln Huyện, ở đ chắc chắn sẽ c cn bộ y tế chuyn ngnh họ c tay nghề chẩn bệnh, cho thuốc

 

Thuấn ln đường ngay, miệng cố cười, đưa tay vẫy. Đm nui tm tụm lại, vung no tm cũng c đốm trắng trước khi trương nổi ln. Họ bn tn một lt rồi ai về vung nấy, xem động tịnh thế no.

 

Đến đm, Thẻo ra rọi đn. Tm chết nhiều hơn, một đm mới tắp vo bở nhướng mnh cong đui ln như để thở. Trời tối như mực, gi biển thốc vo lạnh cng, mi muối sực vo kh quản. Ngồi trn bờ, Thẻo khấn Trời khấn Phật, chuyện nui tm thnh cng th người đầu tin Thẻo tm l Tư. N sẽ ni, em c lm bất cứ chi th cũng bỏ qua hết, nay c cơ lm ăn đng hong, tụi mnh sẽ xy dựng một tương lai c nhau, khng g chia cắt được nữa.

 

Đợi riết, hai hm sau Thuấn về xm, gọi họp. Ngần ngừ, Thuấn bo:

 

- Khng chỉ Đất Mũi, chỗ no nui tm ở C Mau cũng bị như mnh. Trn Huyện, họ ku mnh khng đổ đủ vi. Nhưng b con biết, mnh đổ đng như cn bộ Huyện thng tri xuống địa phương, chớ c sai dt chi đu! Trch nhiệm l ở cn bộ chuyn vin Huyện, khng phải tui

 

Đm nui tm nhao nhao:

 

- Cũng khng phải bọn tui. By giờ, tiền ph, tiền cng v số tm giống mua chịu, ai thường cho đy!

 

Thẻo cười chua cht, bỏ về. Men theo bờ đắp những vung tm, Thẻo thiệt chẳng biết đi đu. Giấc mơ c Tư tan tc như my trời phản chiếu v vn hnh th qui dị trn mặt nước lều bều những con tm bụng đốm trắng snh trương lớn bằng ngn tay trỏ. Bụng hững đi rồi quặn lại, Thẻo bước những bước khng chủ định, đầu nửa m nửa tỉnh, thn thể r rời, tm tr trống tnh. Ra đến bi, n nhn theo những con sng lăn tăn, tự nhủ, nếu chết được ngay, qun hết, v thnh con gi trn cao kia th thật l một giải thot. Thẻo chợt nhớ lại ngy dn xm Mũi lm lễ tử biệt cho cha n, cha Tư v thằng Ba bạn n. Tai văng vẳng bi kinh Thủy Sm, Thẻo tưởng như Ba Tri, nay l vị Sư gi quay lưng vo trần thế, p mặt nhn bức tường sần s đen ngm mong tm tịnh độ, đứng đu đ quanh đy. Thẻo quay bước. N cn phải hỏi Sư một chuyện.

 

Khi n đẩy cổng cha, Sư vẫy. Ngồi xuống cạnh Sư, n khng biết ni năng g. Hnh như Sư đon biết, an ủi:

 

- Trời cao, đất rộng, thời gian v thủy v chung, chuyện thế gian th thua keo ny, by keo khc

 

Ngần ngừ, Thẻo ngắt:

 

- Khng phải chỉ chuyện tm, chnh l chuyện Tư!

 

Từ ngy nghe Sư khuyn nn ni thẳng với d Su xin Tư lm vợ, rồi nghe d ni Tư đ c bồ trn C Mau, Thẻo giữ nỗi đau trong lng, khng tm sự g với ai. Trước nh mắt d hỏi của Sư, Thẻo kể, kể hết.

 

- Dzậy m Tư cn xạo, viết như dzầy

 

Mở bức thư Tư gởi, n đọc: Em chờ tin nui tm, cầu Trời Phật thương mnh cho mọi điều sun sẻ anh c thch ci o em mua cho anh khng? o sơ-mi trắng l để mặc khi cưới hỏi đ

 

Nghe Thẻo biểu d Su khng hề ni o l qu của Tư, Sư đăm chiu một lt rồi thủng thẳng:

 

- Con người thay đổi th chẳng mấy chi lạ, nhưng chuyện ci o sơ-mi kỳ kỳ. Việc g quan trọng th phải r ngọn ngnh, ba mặt một lời chớ chỉ nghe ni khng thi th khng được! Thẻo ln C Mau tm nhỏ Tư hỏi cho ra lẽ!

 

- Nhưng con đu biết Tư ở đu?

 

Đưa tay cầm phong b bức thư của Tư, chỗ để địa chỉ người gửi, Tư viết, rất đng thể lệ văn bản :

 

Cộng Ho X Hội Chủ Nghĩa Việt Nam

Độc Lập - Tự Do - Hạnh Phc

 

Sư bật cười, ni một mnh: Địa chỉ dzậy th đng l kh tm rồi!. Im lặng, Sư trầm ngm, thốt:

- C Mau nhỏ xu, cứ điC duyn th sẽ gặp. Đi cho hết lng mnh đ.

 

25

 

B li đẩy cửa, tươi cười ra dấu mời. Ba người bước vo, chị Khoằn đon đả ni một trng tiếng Quảng. Đ tập, một người khch c hai c gi đến nắm tay dẫn vo chỗ ngồi, sau đ lại lui về dẫy ghế hnh vng cung. Nay, cc c đều đeo số, từ 1 đến 6, bắt phải cười, v đầu hơi ci xuống, giữ vẻ hiền lnh nhẫn nhục. Khi tất cả đ yn vị, chị Khoằn giới thiệu ba đại gia, đều tới từ Đi Loan :

 

ng cao cao, răng vẩu, tc nhuộm đen nhnh ngồi ở ghế bnh số 1, tn l Woong. ng năm nay 53 tuổi, hiện sống với mẹ gi, chủ một trang trại canh tc nng phẩm cung cấp cho tỉnh v thnh phố ln cận.

 

ng thấp người, tn l Lee, ngồi ghế số 2, trẻ hơn. ng mới 46, dạy tiểu học, hiện độc thn. Đeo knh cận, ng lc no cũng nhoẻn miệng khoe một chiếc răng trn bọc vng, hai tay cứ xoắn vo nhau, ngn t bn tay tri để mng di đến hai, ba phn, r khng phải l người lao động cơ bắp.

 

ng vạm vỡ, đen đủi, tn l Tseng vừa đặt đt ngồi ghế số 3 đ oang oang ni với chị Khoằn, giọng chẳng mấy thn thiện. Chị cười, rồi giới thiệu ng năm nay 51 tuổi, phụ trch một phn xuởng nh my chế tạo vật dụng cơ kh, ở ga được gần một năm, vất vả lo cho hai đứa con mới lớn, một mười lăm v một mười hai tuổi.

 

Nghe giới thiệu cc đại gia, Tư khng hiểu hết, nhưng tự hỏi phải chăng những người Đi Loan ny đều c hng xưởng vốn đầu tư ngoại quốc ở Cần Thơ, hay Bnh Dương, hay ở đu đ lu lu Tư nghe người đọc bo kể lại. Chị Khoằn yu cầu đm con gi đứng ln. By giờ bắt đầu mn giới thiệu những người kiếm việc m chị Khoằn gọi l những ứng vin. Tư mang số 5, được chị biểu dương như một người con gi sốc vc, chăm lm, chịu cực v đ từng chăm nui con ntTư mắc cở, khng dm nhn ln, cố thu nhỏ người lại m vẫn cứ mang cảm gic thừa chn thừa tay, cồng kềnh như một con cua ma ln bi.

 

Giới thiệu xong, đm 6 c gi đi diễu hnh, đến trước mỗi đại gia th ngừng lại. Cc vị ny chăm ch nhn từng người, hỏi chị Khoằn, thỉnh thoảng thốt hầy, hầy. ng ghế số 2 cẩn thận ghi chp, thỉnh thoảng th mng tay ngn t vo tai khều khều, mắt hấp hy dưới trng knh cận. ng ghế số 1 ngả người ra sau, trng trọc nhn từ đầu đến chn ứng vin, chp miệng nhe chiếc răng vng chi, ku hẩu a. ng ghế số 3 bặm trợn hơn, đứng dậy, tay xoay vai ứng vin, nắm ci tay lắc lắc như để đnh gi thể lực từng người, mặt lc no cũng cau c, ồ ồ cất tiếng hỏi chị Khoằn.

 

Xong đợt diễu hnh, cc c ứng vin về chỗ ngồi. Phần tới chương trnh l cc đại gia gọi phục vụ, kẻ đi bia, người đi tr. Chị Khoằn ku:

 

- Số năm ng ghế số 3 gọi tr!

 

Tư lng tng. Một tay nng bnh tr trn chiếc bn trn, tay kia bưng chiếc tch tr để trong đĩa, Tư bước về pha ng đại gia vạm vỡ đen đủi, cố mỉm một nụ cười cho thật tự nhin. Lm đng như khi tập huấn, Tư để tch tr ln bn, một chn qu xuống, tay rt tr, mắt ci xuống. ng đại gia cười hềnh hệch, th tay nng mặt Tư, miệng ku khẽ leng leng a! rồi nng Tư đứng ln. ng h miệng, ni nhưng Tư khng hiểu, lắc đầu. ng lại h, chỉ tay vo mồm. Tư vẫn lắc. ng vẫy chị Khoằn, ni một trng. Chị biểu : Ổng đi em hả miệng để ổng xem răng.. Ngạc nhin, Tư tự hỏi, cng việc chi m cần xem răng? Nhưng thu hết can đảm, Tư lm theo lời ổng nhưng khng dm h lớn. Th tay bp cho Tư phải mở miệng cho to ra, ổng nhn, rồi trầm trồ ni g đ với chị Khoằn. Chị cười. Ổng cười. Cn Tư, nước mắt tro ra. Tư khc khi lin tưởng đến chuyện mua tru b, dn ruộng cũng gang miệng xem răng, răng tốt mới mua. Tư khc v sợ, v khng hiểu chi ở ci chuyện cng việc thời ton cầu hiện đại ny m cần đến răng. Thấy Tư như vậy, ng đại gia m vai Tư, tay đập đập như an ủi, để Tư thối lui bước về dy ghế xếp hnh vng cung ở gc phng.

Chương trnh chấm dứt cho tốp thứ nhất. Sau khi nghỉ, sẽ đến tốp hai, v đến trưa, sau tốp ba th cuộc tuyển chọn kết thc. Đm 6 đứa con gi tốp một xuống lầu bằng cầu thang lối sau, được đưa vo một căn buồng nằm khuất sau rặng cy cuối vườn. Ngồi cạnh Sương, người con gi tới trễ khi sng, Tư chấm nước mắt. Sương ngạc nhin:

 

- C chi m phải khc dzậy bồ. Tui nghĩ thằng cha ghế số 3 n chấm bồ rồi đ. Cch thằng chả nhn bồ l tui biết liền !

 

Khng đợi Tư đp, Sương tiếp:

 

- L no giới thiệu bồ tới nh li ny?

 

Đến lượt Tư ngạc nhin:

 

- Em hổng biết! L l sao, li l sao, chị?

 

- Ủa, bồ hổng biết hả? L l chỗ tập kỹ xảo cho mấy đứa gi muốn lấy chồng ngoại, giới thiệu tới li, nơi c mc nối lm giấy tờ đăng k kết hn, đăng k xin xuất cảnh. Tui tới nh li lần ny l lần thứ ba, mỗi lần mất trăm đ tiền dịch vụ, kỳ ny hụt l de mt maM tui chắc bồ c k mấy ci giấy đăng k rồi chớ

 

Điếng người, Tư gật, hốt hoảng: Em k m đu c biết giấy g đu Dzậy l nếu mấy ng đại gia chọn, tức l mnh phải lấy mấy ổng hả chị?

 

- Chớ sao! Dịch vụ ny sng coi chiều cưới, lẹ như chớp Đaị gia mấy ổng k v đơn l trt lọt, tiền đệm tay nh li lo hết, sau chỉ một thng l c xuất cảnh sang Đi Loan đng hong

 

Tư ng vật người xuống đất. Nếu ci ng ghế số ba chọn n, c nghĩa l n phải lấy ổng, một người sống ở Đi Loan, nơi Tư chẳng biết l ở gc trời no. Đau đớn nghĩ tới Thẻo, Tư thều tho, Cứu em đi, cứu em .